Gösta Berlings Saga – Konkret Musik

Sorry, this entry is only available in Greek.

[InsideOut, 2020]

Intro: Dimitris Kaltsas

The fact that instrumental progressive rock is gaining more and more friends is not a contemporary fashion or trend. It’s just that today’s great prog bands with no vocals happen to be too many, maybe more than ever before. Undoubtedly, one of the most important of these bands is Gösta Berlings Saga from Sweden, who since their debut Tid Är Ljud (2009) have amazed us with every release, either with their more jazzy / avant-garde achievements or with the electronic elements more recently, elements that decorate the standard progressive rock context of their music.

The band’s line-up remains the same as their previous album, the wonderful Et Ex (2018), with Rasmus Booberg (guitar) and Rasmus Booberg (bass) accompanying the founding members David Lundberg (keyboards) and Alexander Skepp (drums), but the music of Gösta Berlings Saga is changing once again. No surprises here…


Delightful retro-modern, cinematic, synthwave, cyberpunk prog rock

With twenty years and five albums on their back, the Swedes Gösta Berlings Saga have become a recognizable band with slow but steady steps. Taking advantage of the popularity of prog in the Nordic (and not only) countries over these last twenty years, they manage to create within a framework of freedom that leaves room for experimentations which revolve around an electronic prog hybrid, which is gradually evolving in their albums.

These five records have built their identity, always with the help of their instrumental direction, which has always created those soundscapes, through which the listener can wander, through paths that are built masterfully and with experience. And if their previous album, Et Ex (2018) put them very dynamically in the modern progressive rock equation with the support of several internet media, their sixth album, Konkret Musik, continues right from that point. In the current mood for experimentation, and with a strong presence of synthesizers, the compositions are developed with a cinematic conception and thus the band offers a 43-minute album that travels through its voluntary eclecticism to 80’s art-pop circumstances. These circumstances remind us a little of the video game soundtracks of that time. This alone is an element of a retro approach, enough to win over the listener who is looking for something different from traditional prog rock forms, but the sophistication towards today’s synthwave revival is already a whole new category.

The associations with “old-fashioned” 80’s recipes in Basement Traps or Vista Guldklocka work in favor of the compositions. Building around the synths also advocates this, as does the groovy bass in combination with the trippy guitars. Cyberpunk, synthwave, post-rock, psychedelia. All these terms describe Konkret Musik fittingly and highlight the variety of sounds that Gösta Berlings Saga is able to combine while seeking an experimental path, but through a relatively easy and safe course, typical of the band’s recent albums. This parameter, however, is not a serious reason not to engage in such an ambitious effort and a band that displays a fresh musical convention, which is in absolute agreement with the promises they had made in the past.

This is an entertaining, retro album with a modern view, an interesting cinematic music approach that balances the experimental element with the more kraut-meets-jazz appetites of the Swedes. Konkret Musik is an album that transcends the boundaries of music genres and is open without restrictions, as do all their previous albums.

7.5 / 10

Panos Papazoglou


2nd opinion


Two years after the release of the very good Et Ex, Gösta Berlings Saga returns more minimalist than ever, without dismissing the essence of their music. The krautrock references are multiplied and cling to the already existing – throughout the band’s career – King Crimson sound. However, what the Swedes have achieved is that, despite their influences and their instrumental character, they have created their very own style. The tendency towards minimalism this time influenced the duration of the compositions. The twelve tracks, which do not exceed 5 to 6 minutes, are divided into “rhythmic” and “atmospheric”, with the former giving a strong dance feeling, at least for progressive rock standards. The electronic elements are also multiplied, both through the instrumentation and the production, and the guitar plays a more minor role. What Gösta Berlings Saga achieves with Konkret Musik is to present a more accessible version of their sound, offering some great tracks, such as the title track and To Never Return, but they do not manage to do it with the same consistency in all 12 compositions.

7.5 / 10

Kostas Barbas

[InsideOut, 2020]

Εισαγωγή: Δημήτρης Καλτσάς

Το γεγονός ότι το ορχηστρικό progressive rock κερδίζει ολοένα περισσότερους φίλους δεν είναι μία σύγχρονη μόδα ή τάση. Απλώς οι εξαιρετικές prog μπάντες που δεν έχουν φωνητικά σήμερα τυχαίνει (ή μήπως όχι;) να είναι πολλές, ίσως περισσότερες από ποτέ. Αναμφισβήτητα, μία από τις σημαντικότερες εξ αυτών είναι οι Σουηδοί Gösta Berlings Saga, οι οποίοι από το ντεμπούτο τους Tid Är Ljud (2009) μας έχουν καταπλήξει σε κάθε τους βήμα, είτε με τα πιο jazzy / avant-garde παλαιότερα κατορθώματά τους, είτε με τα πιο ηλεκτρονικά στοιχεία στις πρόσφατες κυκλοφορίες τους, που πλαισιώνουν το πάντα progressive rock πλαίσιο της μουσικής τους.

Η σύνθεσή της μπάντας παραμένει η ίδια με το προηγούμενο album τους, το εξαιρετικό Et Ex (2018), με τους Rasmus Booberg (κιθάρα) και Rasmus Booberg (μπάσο) να πλαισιώνουν τα ιδρυτικά μέλη David Lundberg (πλήκτρα) και Alexander Skepp (ντραμς), αλλά η μουσική των Gösta Berlings Saga αλλάζει ξανά. Όποιος γνωρίζει την μπάντα μάλλον το περίμενε αυτό…


Απολαυστικό ρετρομοντέρνο, κινηματογραφικό, synthwave, cyberpunk prog rock

Με μια πορεία εικοσαετή και πέντε δισκογραφικές δουλειές στην πλάτη, οι Σουηδοί Gösta Berlings Saga με αργά, αλλά σταθερά βήματα έχουν γίνει ένα συγκρότημα αν μη τι άλλο αναγνωρίσιμο. Εκμεταλλευόμενοι και τη δημοφιλία του προοδευτικού ιδιώματος στις Σκανδιναβικές (και όχι μόνο) χώρες την τελευταία αυτή εικοσαετία, καταφέρνουν να δημιουργήσουν μέσα σε ένα πλαίσιο ελευθερίας που τους αφήνει χώρο για πειραματισμούς που περιστρέφονται γύρω από ένα ηλεκτρονικό prog υβρίδιο, το οποίο εξελίσσεται σταδιακά στις κυκλοφορίες τους.

Πέντε δίσκοι λοιπόν, οι οποίοι προσδίδουν στους Σουηδούς την ταυτότητά τους, πάντα με αρωγό την instrumental κατεύθυνσή τους, η οποία ανέκαθεν δημιουργούσε εκείνα τα ηχοτοπία, στα οποία ο ακροατής επιλέγει να περιπλανηθεί, μέσα από μονοπάτια που χτίζονται μαεστρικά και με εμπειρία. Και αν το προηγηθέν Et Ex του 2018 τους έβαλε πολύ δυναμικά στη σύγχρονη προοδευτική rock εξίσωση με την υποστήριξη και πολλών μέσων στο διαδίκτυο, το έκτο τους άλμπουμ, Konkret Musik, συνεχίζει ακριβώς από εκείνο το σημείο. Με παρούσα τη διάθεση για πειραματισμό, αλλά και με έντονη την παρουσία των synthesizers, οι συνθέσεις αναπτύσσονται με μια κινηματογραφική αντίληψη και προσφέρουν ένα σύνολο που στα 43 λεπτά που διαρκεί, ταξιδεύει μέσα από τον ηθελημένο εκλεκτικισμό του σε 80’s art-pop περιστάσεις. Περιστάσεις που φέρνουν λιγάκι και προς τα soundtracks των παιχνιδιών της εποχής εκείνης. Αυτό από μόνο του είναι ένα στοιχείο ρετρό προσέγγισης που αρκεί για να κερδίσει τον ακροατή που ψάχνει κάτι διαφορετικό από τις παραδοσιακές prog rock φόρμες, αλλά η επιτήδευση που ακολουθείται προς τη synthwave αναβίωση της δεύτερης δεκαετίας του 21ου αιώνα προσφέρει ήδη μια ολόκληρη κατηγορία γύρω από τέτοια πράγματα.

Στο Basement Traps ή το Vista Guldklocka, οι συνειρμοί με «παλιομοδίτικες» 80’s συνταγές λειτουργούν υπέρ των συνθέσεων. Συνηγορεί σε αυτό και το κτίσιμο γύρω από τα synths, αλλά και το γκρουβάρισμα του μπάσου, σε συνδυασμό με τις ταξιδιάρικες κιθάρες. Cyberpunk, synthwave, post-rock, ψυχεδέλεια. Όλες αυτές περιγραφές εντάσσονται αρμονικά υπό την σκέπη του Konkret Musik και αναδεικνύουν την ποικιλία των ήχων που οι Gösta Berlings Saga είναι ικανοί να προσδώσουν σε ένα άλμπουμ το οποίο αναζητά την πειραματική δίοδο, μέσα όμως από μια σχετικά εύκολη και ασφαλή πορεία, την οποία έχουν επαναχαράξει και λίγο πριν οι ίδιοι. Η παράμετρος αυτή όμως δεν αποτελεί σοβαρό λόγο να μην ασχοληθεί κάποιος με μια τέτοια φιλόδοξη προσπάθεια και ένα συγκρότημα το οποίο επιδεικνύει μια φρέσκια μουσική σύμβαση, η οποία έρχεται σε απόλυτη συμφωνία με τις υποσχέσεις που έχουν οι ίδιοι δημιουργήσει.

Ένα άλμπουμ διασκεδαστικό, ρετρό με μοντέρνα οπτική, αλλά και ενδιαφέρον με την κινηματογραφική μουσική προσέγγιση που ισορροπεί τις πειραματικές με τις πιο kraut-meets-jazz ορέξεις των Σουηδών. Το Konkret Musik είναι ένα άλμπουμ που προσπερνά τις οριοθετήσεις των ταμπελών και κάνει άνοιγμα άνευ περιορισμών, όπως εξάλλου και οι προηγούμενοι δίσκοι τους.

7.5 / 10

Πάνος Παπάζογλου


2η γνώμη


Δύο χρόνια μετά τη κυκλοφορία του πολύ καλού Et Ex, οι Gösta Berlings Saga επιστρέφουν πιο μινιμαλιστές από ποτέ, χωρίς να απεμπολούν την ουσία της μουσικής τους. Οι krautrock αναφορές πολλαπλασιάζονται και προσκολλούνται στον έτσι και αλλιώς υπάρχοντα – καθόλη την πορεία της μπάντας – King Crimson ήχο. Αυτό που έχουν πετύχει πάντως οι Σουηδοί είμαι πως, πάρα τις επιρροές τους και τον instrumental χαρακτήρα τους, έχουν δημιουργήσει ένα τελείως δικό τους ύφος. Η τάση προς τον μινιμαλισμό επηρέασε αυτή τη φορά και τη διάρκεια των συνθέσεων. Τα δώδεκα κομμάτια, που δεν ξεπερνούν τα 5 με 6 λεπτά, χωρίζονται στα «ρυθμικά» και στα «ατμοσφαιρικά», με τα πρώτα να βγάζουν μια έντονη χορευτική αίσθηση, για τα δεδομένα του progressive rock τουλάχιστον. Τα ηλεκτρονικά στοιχεία παρουσιάζονται επίσης πολλαπλασιασμένα, είτε μέσω της ενορχήστρωσης, είτε της παραγωγής και η κιθάρα έχει πιο δευτερεύοντα ρόλο. Αυτό που πετυχαίνουν Gösta Berlings Saga με το Konkret Musik είναι να παρουσιάσουν μια πιο προσβάσιμη εκδοχή του εαυτού τους, πάντα στα μέτρα του δυνατού, προσφέροντας μερικά υπέροχα κομμάτια, όπως το ομώνυμο και το To Never Return για παράδειγμα. Το μόνο αρνητικό είναι πως δεν καταφέρνουν να το κάνουν με την ίδια συνέπεια και στις 12 συνθέσεις του δίσκου.

7.5 / 10

Κώστας Μπάρμπας