Ozric Tentacles – Space for the Earth

Sorry, this entry is only available in Greek.

[Kscope, 2020]

Intro: Paris Gravouniotis

Novelty, experimentation, radicality, inspiration. These and even more descriptions are not enough to describe the musical heritage of the great Ozric Tentacles. The result of a highly productive period such as the underground late 80s where mixtures of sounds from many different musical genres brought back the psych / prog / space sound to the colorful 90s, the sonic spaceship of leader Ed Wynne and his companions traveled through four decades leaving an enviable legacy behind. From the beginning and the tapes era (1983-1989), they managed to pique the interest of the listeners by filtering their influences fromPink Floyd, Gong, and Hawkwind. But it was from 1989 to 2000 that their career took off with legendary albums such as Pungent Effulgent, Erpland, Strangeitude, and Jurassic Shift. Their previous album (Technicians of the Sacred) easily entered both our 2015 top-20 list and my personal top-10, proving that they can still do it.


A great addition to the Ozric pantheon

The lockdown has many disadvantages, but also some advantages. Just over a year after the solo album by frontman Ed Wynne, Ozric Tentacles, the legendary psychedelic space rock band from the UK, released their new album titled Space for the Earth. Ed found inspiration for the album when the world under lockdown held its breath for a long time and nature was given free rein in some places. Wynne (guitars and synths) joins forces once again with synth player Silas Neptune, and drummer Balázs Szende, and there are also special guest appearances from former Ozric members: synth player Joie Hinton, drummer Nick Van Gelder (co-founder of the Tentacles and also known from Jamiroquai, who once again took the snare drum that he used for the band’s first recordings in the 1980s), flutist Jon Egan, and percussionist Paul Hankin. Anyone who already knows these musicians would assume that this line-up would create more of a psychedelic synth album than classic space rock, and it’s very true.

The overall sound is always based on the synths, and somehow the guitar and drums are in the background, but it all remains very recognizable in rhythm and melody. There are the same old sounds that pick you up and take you to those far off imaginary places and then back again, and somehow you can hear echoes of their whole career on this album. Anyone who is already familiar with the earlier work of this band will immediately be able to trip on Space for the Earth. If there is one track that stands out a bit, it might be the guitar drenched Harmonic Steps. I liked their previous album Technicians of the Sacred, but at around an hour and a half of instrumental music it’s not certain that it’s going to keep your attention for the whole duration. The band here shows much more diversity and creativity for significantly less time with many dynamic changes, from something intrusive and colorful to completely relaxed and back again.

These guys certainly have a unique way of creating sound combinations. I cannot think of anyone quite as eclectic and electronic as them and yet they are always grooving me with their bass and drum rhythm tracks. Their unusual combination of spacey electronic sound with odd and unexpected world instruments never ceases to astound me. All compositions here are very good, well elaborated, and very pleasant to listen to. All the interactions of instruments and melodies are so well done. The production is warm and analogue and leaves the instruments the space they need. This an album to mentally float away, forget these difficult times and at the end wonder how those 47 minutes have already passed.

Throughout their history, Ozric Tentacles have had highs and lows, but in my opinion they never released a really bad album, and of course sometimes they delivered masterpieces. They have probably done better records in the past, but personally I love this one too. The band’s old fan base and prog rock fanatics may be a little disappointed with this one, but Space for the Earth is highly recommended to those who want to get into this band, as it’s one of the most appealing in the entire history of the band, and thus one of the most ideal starting points.

8.5 / 10

Goran Petrić


2nd opinion


The frequency of album releases has dropped, the years have passed, but the appetite for composing music that still manages to move is still there. With their latest excellent double album Technicians of the Sacred as a starting point, the evergreen Ozric Tentacles prove that they have no rival in this particular sound with this year’s Space for the Earth. Before we talk about the music content, it is worth mentioning some elements that seem to have a semantic and background character, such as the cover art that is very reminiscent of that of Spirals in Hypertace or the guest appearances of ex members of the band such as Nick Van Gelder, Joie Hinton, and Jon Egan. Musically, this is another triumph of the prog / space sound with all those elements from fusion, electronic, ambient, dub, and ethnic music that always characterized their sound. All the compositions stand very high so it is difficult to single out any of the seven tracks, however the opening Stripey Clouds, the title track, and Humboldt Currant represent both the more guitar-based, influenced by Steve Hillage, Ozric sound, as well as the most synthy n’ trippy. Deep bow and respect.

8.5 / 10

Paris Gravouniotis

[Kscope, 2020]

Εισαγωγή: Πάρης Γραβουνιώτης

Πρωτοπορία, πειραματισμός, σπάσιμο στεγανών, έμπνευση. Αυτοί και ακόμη περισσότεροι χαρακτηρισμοί δεν είναι αρκετοί για να περιγράψουν τη μουσική κληρονομιά των σπουδαίων Βρετανών Ozric Tentacles. Αποτέλεσμα μιας ιδιαίτερα παραγωγικής περιόδου όπως τα underground late 80s όπου οι ζυμώσεις μέσω των πολλών και διαφορετικών μουσικών ειδών έφεραν ξανά στον αφρό τον psych / prog / space ήχο στα πολύχρωμα 90s, το ηχητικό διαστημόπλοιο του ηγέτη Ed Wynne και της παρέας του ταξίδεψε μέσα σε τέσσερις δεκαετίες ζωής αφήνοντας πίσω μία αξιοζήλευτη παρακαταθήκη. Από το ξεκίνημά τους και την εποχή της κασέτας (1983-1989) κατάφεραν να κεντρίσουν το ενδιαφέρον των ακροατών με τον τρόπο που φίλτραραν τις Pink Floyd, Gong και Hawkwind επιρροές τους. Ήταν όμως η περίοδος από το 1989 έως το 2000 που απογειώθηκε η καριέρας τους με θρυλικά albums όπως τα Pungent Effulgent, Erpland, Strangeitude και Jurassic Shift. Ο τελευταίος δίσκος τους (Technicians of the Sacred) μπήκε με άνεση τόσο στο top 20 του 2015 όσο και στο προσωπικό μου top 10 αποδεικνύοντας ότι ακόμα το «έχουν».


Μία εξαιρετική προσθήκη στο πάνθεον των Ozrics

Το lockdown έχει πολλά μειονεκτήματα, αλλά και μερικά θετικά στοιχεία. Μόλις ένα χρόνο μετά το solo album του frontman Ed Wynne, οι Ozric Tentacles, το θρυλικό psychedelic space rock σχήμα από το Ηνωμένο Βασίλειο, κυκλοφόρησε το νέο του album με τίτλο Space for the Earth. Ο Ed εμπνεύστηκε το υλικό του δίσκου όταν με το παγκόσμιο lockdown δόθηκε μεγάλο περιθώριο να αναπνεύσει η φύση. Ο Wynne (κιθάρες και synths) ένωσε δυνάμεις για άλλη μία φορά με τον Silas Neptune στα synths και τον ντράμερ Balázs Szende και υπάρχουν αρκετές guest εμφανίσεις από πρώην μέλη των Ozric: ο synth Joie Hinton στα synths, ο ντράμερ Nick Van Gelder (ιδρυτικό μέλος των Tentacles και επίσης γνωστός από τους Jamiroquai, ο οποίος ανέλαβε και πάλι το snare drum που έπαιζε στις πρώτες μέρες του συγκροτήματος τη δεκαετία του ‘80), ο φλαουτίστας Jon Egan και ο περκασιονίστας Paul Hankin. Όποιος ήδη γνωρίζει αυτούς τους μουσικούς θα υποθέσει ότι αυτή η σύνθεση θα δημιουργούσε πιθανότατα ένα psychedelic synth album παρά κλασικό space rock. Έτσι ακριβώς έγινε.

Ο ήχος συνολικά βασίζεται στα synths και κατά κάποιον τρόπο η κιθάρα και τα τύμπανα βρίσκονται στο παρασκήνιο, αλλά όλα παραμένουν πολύ αναγνωρίσιμα σε ρυθμό και μελωδία. Υπάρχουν οι ίδιοι παλιοί ήχοι που σε παρασέρνουν και σε μεταφέρουν σε εκείνα τα μακρινά φανταστικά μέρη και πάλι πίσω και κατά κάποιον τρόπο μπορείς να ακούσεις να αντηχεί ολόκληρη η καριέρα τους σε αυτό το album. Όποιος είναι ήδη εξοικειωμένος με τον ήχο τους θα μπορέσει να τριπάρει με το Space for the Earth. Εάν υπάρχει ένα κομμάτι που ξεχωρίζει λίγο, μπορεί να είναι το Harmonic Steps που είναι γεμάτο με κιθάρες. Μου άρεσε το προηγούμενο άλμπουμ τους Technicians of the Sacred, αλλά ορχηστρική μουσική για περίπου μιάμιση ώρα δεν είναι σίγουρο ότι θα κρατήσει την προσοχή σου για όλη τη διάρκεια. Η μπάντα εδώ δείχνει πολύ περισσότερη ποικιλομορφία και δημιουργικότητα για πολύ λιγότερο χρόνο με πολλές δυναμικές αλλαγές, από κάτι επιθετικό και πολύχρωμο έως εντελώς χαλαρό και ξανά από την αρχή.

Οι Ozrics έχουν σίγουρα έναν μοναδικό τρόπο δημιουργίας συνδυασμών ήχων. Δεν μπορώ να σκεφτώ κανένα άλλο σχήμα τόσο ετερόκλητο όσο και ηλεκτρονικό, αλλά πάντοτε με γκρουβάρουν με τα ass and drum ρυθμικά κομμάτια τους. Ο ασυνήθιστος συνδυασμός spacey ηλεκτρονικού ήχου με περίεργα και απρόσμενα world όργανα δεν σταματά ποτέ να με εκπλήσσει. Όλες οι συνθέσεις εδώ είναι πολύ καλές, καλά επεξεργασμένες και πολύ ευχάριστες. Όλες οι αλληλεπιδράσεις των οργάνων και των μελωδιών είναι καταπληκτικές. Η παραγωγή είναι ζεστή και αναλογική και αφήνει στα όργανα τον χώρο που χρειάζονται. Αυτό είναι ένα album για να αιωρηθείς ψυχικά, να ξεχάσεις αυτές τις δύσκολες στιγμές που ζούμε και τελικά να αναρωτηθείς πώς έχουν περάσει αυτά τα 47 λεπτά.

Καθόλη τη διάρκεια της ιστορίας τους, οι Ozric Tentacles είχαν τις καλές και τις κακές τους στιγμές, αλλά κατά τη γνώμη μου δεν κυκλοφόρησαν ποτέ ένα πραγματικά κακό album και φυσικά μερικές φορές μας έδωσαν αριστουργήματα. Πιθανότατα έχουν κάνει καλύτερους δίσκους στο παρελθόν, αλλά προσωπικά μου αρέσει πολύ και αυτός. Η παλιά βάση των οπαδών της μπάντας και οι φανατικοί φίλοι του prog rock μπορεί απογοητευθούν κάπως με αυτό, αλλά το Space for the Earth συνιστάται ιδιαίτερα σε όσους θέλουν να γνωρίσουν αυτό το συγκρότημα, καθώς είναι ένα από τα πιο ελκυστικά albums σε ολόκληρη την ιστορία της μπάντας και συνεπώς ένα από τα πιο ιδανικά σημεία εκκίνησης.

8.5 / 10

Goran Petrić


2η γνώμη


Οι ρυθμοί δισκογραφικής συνέπειας έχουν πέσει, τα χρόνια πέρασαν, η όρεξη όμως για σύνθεση μουσικής που ακόμη καταφέρνει να συγκινεί δεν πρόκειται να φύγει. Με φόρα από το τελευταίο εξαιρετικό διπλό album Technicians of the Sacred, οι αειθαλείς Ozric Tentacles με το φετινό Space for the Earth αποδεικνύουν ότι στον συγκεκριμένο ήχο δεν έχουν αντίπαλο. Πριν μιλήσουμε για το μουσικό περιεχόμενο αξίζει να αναφέρουμε μερικά στοιχεία που φαίνεται να έχουν σημειολογικό και ανασκοπικό χαρακτήρα, όπως φερ’ ειπείν το εξώφυλλο που θυμίζει πολύ εκείνο του Spirals in Hypertace ή τις guest εμφανίσεις παλιών μελών που είχαν πολλά χρόνια να συμμετάσχουν όπως οι Nick Van Gelder, Joie Hinton και Jon Egan. Μουσικά έχουμε ακόμη έναν θρίαμβο του prog / space ήχου με όλα εκείνα τα στοιχεία από fusion, electronic, ambient, dub και ethnic που πάντα τους χαρακτήριζαν να είναι παρόντα στο χαρμάνι τους και να απογειώνουν το τελικό αποτέλεσμα. Όλες οι συνθέσεις στέκονται πολύ ψηλά επομένως είναι δύσκολο να ξεχωρίσει κάποιο από τα επτά κομμάτια, ωστόσο έστω και οριακά στιγμές όπως το εναρκτήριο Stripey Clouds, το ομώνυμο και το Humboldt Currant αντιπροσωπεύουν τόσο το πιο κιθαριστικό, επηρεασμένο από Steve Hillage πρόσωπό τους όσο και το πιο synthy n’ trippy. Βαθιά υπόκλιση και σεβασμός.

8.5 / 10

Πάρης Γραβουνιώτης