Elder – The Gold & Silver Sessions [EP]

Sorry, this entry is only available in Greek.

[Blues Funeral Recordings, 2019]

Intro: Thomas Sarakintsis, Kostas Rokas
Translation: Alexandros Mantas
25 / 08 / 2019

The last album of the Americans has already posed a crucial question that most of the bands have to deal with: how could they ever top the summit of their discography (case in point: Reflections of a Floating World – our reviews here). And top means that I can outperform the gifts of my last album without necessarily canceling its features.

After a string of successful releases, our beloved Elder returns with an EP. The Gold & Silver Sessions coincided with a live show in our neck of woods.

[bandcamp width=100% height=120 album=1789396190 size=large bgcol=ffffff linkcol=0687f5 tracklist=false artwork=small]


A new beginning or a psychedelic break?

This time the band treats us with something completely different, namely three extended songs. With a relaxed mood and a yearning for exploring different musical routes, the band displays us a braver change of their direction. Unlike the usual stoner/metal outbreaks and high speeds, this time the band attempts a different approach, closer to a modern psychedelic heavy sound, coming up with more post/psych lines. We are left with the impression that this is an experimental album which is based on psychedelic sounds and it becomes very obvious that this is the new direction the band wants to follow.

The main evident feature of this release is the relaxed, repetitive rhythms that come alive in the first two songs, Motion and the almost seven-minute long  Im Morgengrauen. Heavy atmosphere does exist, but materializes in a colder form through shimmering sounds from the guitar, whereas the bass and the drums maintain slower, almost hypnotizing rhythms. The third and longest –almost twenty minutes- song, Weißensee, brings to mind the cover as well since the mixture is concocted successfully courtesy of the guitars of Risberg and Disalvo. They start their psychedelic games while the rest of the guys join in gradually reaching a heavy and out-and-out stoner explosion, recalling the sound of the group we were familiar with so far. It is definitely the best moment of this release, whereas the lack of vocals is something that doesn’t go unnoticed.

In conclusion we’d say that Elder offer us insight how things go down in the studio when they are in the mood for something different. Is it a snapshot of the things to come? We’ll know soon enough. If this turn they took is verified, then the start is indeed an interesting one.

7.5 / 10

Kostas Rokas


2nd opinion


This EP seems to use as a tracer a song which was apart from the material of their last full-length album, Sonntag, a song that indicated their larking love for krautrock. The Gold & Silver Sessions consists of a triad of compositions which stands with both legs on two geographical and aesthetical entities: firstly, Germany of the late 60s and 70s and secondly the desert American tradition as it was evolved from the 90s until today. To be specific, the three instrumental songs emanate jam-like/experimental/krautrock/ stoner rock, sometimes distortion-free and some other times recalling their heavy-riff nature. In short, this EP opens a parenthesis from the band from Massachusetts and remains to be seen if they will blend successfully these different directions in the future.

7 / 10

Thomas Sarakintsis

[Blues Funeral Recordings, 2019]

Εισαγωγή: Θωμάς Σαρακίντσης, Κώστας Ρόκας
Μετάφραση: Αλέξανδρος Μαντάς
25 / 08 / 2019

Το τελευταίο album των Αμερικανών έχει ήδη θέσει ένα καίριο ζήτημα που αντιμετωπίζουν πλείστα όσα συγκροτήματα: πώς θα μπορέσουν να υπερβούν το ζενίθ της δισκογραφίας τους, εν προκειμένω το Reflections of a Floating World (οι κριτικές μας εδώ). Και υπερβαίνω σημαίνει να ξεπεράσω τα χαρίσματα της προηγούμενης δουλειάς μου δίχως απαραίτητα να ακυρώσω τα χαρακτηριστικά του.

Μετά από μια σειρά επιτυχημένων κυκλοφοριών λοιπόν, οι αγαπητοί Elder επανέρχονται με την κυκλοφορία ενός EP. Το The Gold & Silver Sessions συνέπεσε και με μια εκρηκτική  ζωντανή εμφάνισή τους στα μέρη μας.

[bandcamp width=100% height=120 album=1789396190 size=large bgcol=ffffff linkcol=0687f5 tracklist=false artwork=small]


Νέα αρχή ή ψυχεδελικό διάλειμμα;

Εδώ έχουμε κάτι διαφορετικό από το συγκρότημα με τρία μεγάλης διάρκειας κομμάτια. Με χαλαρή διάθεση και με όρεξη για μια νέα μουσική εξερεύνηση η μπάντα μας παρουσιάζει μια πιο καινούρια απόπειρα αλλαγής του ήχου της. Εδώ  δεν υπάρχουν οι πολλές stoner / metal εκρήξεις ούτε οι ταχύτητες που γνωρίζουμε. Έχουμε να κάνουμε με πιο post / psych γραμμές και με μια απόπειρα προσέγγισης του σύγχρονου ψυχεδελικού σκληρού ήχου. H εντύπωση που μας αφήνει είναι η δημιουργία ενός πειραματικού άλμπουμ που είναι στηριγμένο πάνω σε πιο ψυχεδελικούς ήχους και γίνεται αμέσως κατανοητό ότι εκφράζει τις ανησυχίες για νέες ηχητικές αναζητήσεις των μελών της μπάντας.

Το κύριο χαρακτηριστικό που απορρέει από το άκουσμα της κυκλοφορίας αυτής είναι οι χαλαροί, επαναλαμβανόμενοι αργοί ρυθμοί  που παίρνουν σάρκα και οστά στα δύο πρώτα τραγούδια, το δεκάλεπτο Illusory Motion και το σχεδόν εφτάλεπτο Im Morgengrauen. Η heavy ατμόσφαιρα υπάρχει αλλά βγαίνει προς τα έξω κάπως πιο ψυχρά από ένα τρεμοπαίξαμο της κιθάρας, ενώ μπάσο και ντραμς διατηρούν αργούς και σχεδόν υπνοτιστικούς ρυθμούς. Στο τρίτο και μεγαλύτερης διάρκειας κομμάτι, το σχεδόν εικοσάλεπτο Weißensee μας φέρνει στο νου και το εξώφυλλο του δίσκου καθώς το μείγμα  δημιουργείται επιτυχώς με τις κιθάρες των Risberg και Disalvo να ξεκινούν τα ψυχεδελικά παιχνίδια τους ενώ οι υπόλοιποι να μπαίνουν σιγά-σιγα φτάνοντας σε μια βαριά και καθαρή stoner έκρηξη,  θυμίζοντάς μας τον ήχο του γκρουπ που γνωρίζουμε μέχρι σήμερα. Σίγουρα πρόκειται για την καλύτερη στιγμή της παρούσας κυκλοφορίας, ενώ ιδιαίτερα αισθητή σε όλη την διάρκεια της ακρόασης είναι η έλλειψη φωνητικών.

Σαν συμπέρασμα θα λέγαμε ότι οι Elder με αυτήν την κυκλοφορία μας δίνουν ένα πραγματικό session ίσως για να δούμε τι γίνεται στο studio όταν έχουν όρεξη και διάθεση για κάτι διαφορετικό. Μήπως πρόκειται για σκηνές από το τι θα ακολουθήσει; Θα το δούμε και θα το ακούσουμε στο μέλλον. Αν επιβεβαιωθεί αυτή η στροφή, η αρχή σίγουρα έχει ενδιαφέρον.

7.5 / 10

Κώστας Ρόκας


2η γνώμη


Το υπό αξιολόγηση EP φαίνεται να έχει ως δρομοδείχτη ένα κομμάτι που διέφερε ριζικά από το υπόλοιπο υλικό του τελευταίου full-length τους, το Sonntag, κομμάτι το οποίο εδείκνυε υποδορίως αγάπη για το krautrock. H τριάδα συνθέσεων που απαρτίζει το The Gold & Silver Sessions πατά και με τα δύο πόδια σε δύο γεωγραφικές οντότητες και αισθητικές: τη Γερμανία των late ‘60s και early ‘70s και την desert αμερικανική παράδοση έτσι όπως καθιερώθηκε από τα μέσα των ‘90s και δώθε. Συγκεκριμένα, από τα τρία ορχηστρικά κομμάτια ρέει τζαμαριστό / experimental / krautrock / stoner rock άλλοτε άνευ distortion άλλοτε ενθυμίζοντας τον εξ ανέκαθεν heavy riff χαρακτήρα τους. Κοντολογίς, το EP ανοίγει μία παρένθεση για το εκ Μασαχουσέτης σχήμα και μένει να δούμε αν θα συγκεράσουν επιτυχώς τις δύο αυτές ανόμοιες κατευθύνσεις στο εγγύς μέλλον.

7 / 10

Θωμάς Σαρακίντσης

Be the first to comment

Leave a Reply