Håkon Oftung (Elds Mark): “In Norway, with so many artists making such good music, it’s difficult to be heard”Håkon Oftung (Elds Mark): «Στην Νορβηγία με τόσο κόσμο να κυκλοφορεί τόσο καλή μουσική, ο συναγωνισμός για να καταφέρεις να ακουστείς είναι αρκετά δύσκολος»

The debut of Elds Mark is one of the albums that have impressed us very much in 2020, due to the inspired melodies, the sincerity and the wonderful arrangements of its instrumental compositions (our reviews here). Håkon Oftung (who appears in Elds Mark under the pseudonym R.E. Turitrøen), known as a member of Jordsjø and Tusmørke, talked with Alexandros Topintzis and revealed interesting information about this mysterious release, the contemporary Norwegian prog scene that never ceases to amaze us with new bands and releases, and that he’s a devoted reader of Progrocks.gr articles!

Questions: Alexandros Topintzis

Hello Håkon! I’m Alexandros from Progrocks.gr. We really liked your new album with Elds Mark and we have some questions for you that interest the Greek audience.

I’m glad to hear that, thank you very much for your interest!

First of all, I would like you to tell us how Elds Mark was formed, since you and Kristian (Valbo) have been participating in several bands.

Kristian and I played together in a Norwegian band called Black Magic, which was closer to 70’s rock, like Uriah Heep and Deep Purple. There, I played keys and he played the drums and initially we started working on some songs, which evolved slowly. We are good friends and we want to play this kind of music. This is how Elds Mark was created about two years ago.

What was the reason you decided not to add vocals to your music?

We didn’t think about it much. I’m doing some vocals on Jordsjø, but we wanted a different approach, so that the listener can fantasize his / her own images while listening to the album.

The album has a very specific image that you want to create. I think that your music portrays images of nature and forests and that’s what you wanted to pass on to the listener.

That’s exactly what we wanted to do. If you have the first vinyl edition of the album in your hands, inside it you will find a small booklet that includes some poems in Norwegian, which we may translate in the future.

I think that the Norwegian scene in recent years is a very important scene for European music. New, very remarkable bands involved in jazz, prog rock or electronic music are constantly emerging. Why do you think this is happening?

I live in Oslo, where I play with Martin in Tusmørke, who also plays in Wobbler. You understand that in and around all these bands there are people who have known each other for a very long time. For the music we play, you can say that the release of From Silence to Somewhere in 2017 was a peak, both in terms of composition and production. The label, Karisma Records, is showing great interest in signing such bands. I don’t know. Maybe each of us is inspired by the creations of the ones close to him and tries to do something even better each time. I’m not sure. All of us are good friends, we hang out and I think that all this may inspire us. I can’t say what others think, but I think that’s how it goes.

I remember when I visited your country 10 years ago that record stores helped a lot in promoting the country’s musicians. In the storefronts and showcases there were almost exclusively Norwegian albums. Do you experience the same thing?

For the Elds Mark album we have to do almost all the promotion ourselves. In Oslo we have a well-known record store called Big Dipper, you probably have visited it…

Of course I did, I remember. You can’t forget so many treasures in one place…

This record store does so much for the bands… It organizes small live shows and generally helps a lot with the promotion locally. Apollon Records in Bergen does something similar. So, you understand that in Norway with so many people releasing such good music, the competition to be heard is quite difficult. However, I believe that with Jordsjø and Tusmørke we have found our audience and I am completely satisfied with the response. Imagine that we printed Elds Mark in 500 copies and they disappeared. Although our music is not commercial, I am satisfied if 300-400 people buy our album.

Judging by the influences on your album, I would like to ask you which are your favorite albums from the 70s and in general?

I’ve been listening to a lot of Gentle Giant lately… again (laughs)! There are also some Swedish bands I adore, such as Ragnarök. But there are also newer bands that I listen to a lot, such as Landberk and their album Riktigt Äkta, last year’s release by Träden, who are a continuation to Träd, Gräs och Stenar, as well as the Norwegian band Needlepoint and their albums The Diary of Robert Reverie and Aimless Mary.

Thank you very much for your suggestions, the readers of Progrocks.gr will surely appreciate them. Is there a plan for Elds Mark to perform live?

The truth is that we had planned a live in Oslo for May, but due to the pandemic it was canceled. We definitely want to play our music live and I think we have found the right people to help us, except the two of us. It’s not 100% certain, but some members of Jordsjø and Wobbler and some of our other friends will probably help. Due to the situation, it is difficult to plan anything, but we hope that we will soon play our debut live.

Thank you very much for your time. You know, we really like the music you create with Jordsjø (click 1, click 2).

I know! By the way, I love your “one-album prog wonders” articles!!

[bandcamp width=100% height=120 album=2463394844 size=large bgcol=ffffff linkcol=0687f5 tracklist=false artwork=small]

Το ντεμπούτο των Elds Mark είναι ένα από τα albums που μας έχουν εντυπωσιάσει κατά τη χρονιά που διανύουμε, τόσο για τις υπέροχες μελωδίες, όσο και για την ειλικρίνεια και την υπέροχη ενορχήστρωση των ορχηστρικών συνθέσεων που περιλαμβάνει (οι κριτικές μας εδώ). Ο Håkon Oftung (ο οποίος στους Elds Mark εμφανίζεται με το ψευδώνυμο R.E. Turitrøen), γνωστός από τους Jordsjø και τους Tusmørke, μίλησε με τον Αλέξανδρο Τοπιντζή και αποκάλυψε μερικά πολύ ενδιαφέροντα στοιχεία γύρω από αυτή τη μυστηριώδη κυκλοφορία, αλλά και τη σύγχρονη Νορβηγική prog σκηνή που δεν σταματά να μας δίνει υπέροχες μπάντες και κυκλοφορίες, ενώ αποκάλυψε πως είναι αναγνώστης της αρθρογραφίας του Progrocks.gr!

Ερωτήσεις: Αλέξανδρος Τοπιντζής

Γεια σου Håkon! Είμαι ο Αλέξανδρος από το Progrocks.gr. Το νέο σου album με τους Elds Mark μας άρεσε πάρα πολύ και έχουμε να σου κάνουμε μερικές ερωτήσεις για το ελληνικό κοινό.

Χαίρομαι που το ακούω, σας ευχαριστούμε πολύ για το ενδιαφέρον!

Αρχικά θα ήθελα να μας μιλήσεις για το πώς σχηματίστηκαν οι Elds Mark, αφού και εσύ και ο Kristian (Valbo) ήδη συμμετέχετε σε αρκετά σχήματα.

Με τον Kristian παίζαμε μαζί σε μια Νορβηγική μπάντα που λεγόταν Black Magic, η οποία ήταν περισσότερο κοντά στο 70’s rock, σαν τους Uriah Heep και τους Deep Purple. Εκεί έπαιζα πλήκτρα και αυτός έπαιζε τα drums και αρχικά ξεκινήσαμε να δουλεύουμε πάνω σε κάποια τραγούδια, τα οποία εξελίχθηκαν σιγά σιγά. Είμαστε απλά καλοί φίλοι και θέλουμε να παίζουμε αυτή την μουσική. Έτσι δημιουργήθηκαν οι Elds Mark, πριν περίπου δύο χρόνια.

Ποιος ήταν ο λόγος που αποφασίσατε να μην προσθέσετε φωνητικά στην μουσική σας;

Δεν το σκεφτήκαμε ιδιαίτερα. Κάνω κάποια φωνητικά στους Jordsjø, όμως θέλαμε μια διαφορετική προσέγγιση, ώστε να έχει την δυνατότητα ο ακροατής να φαντασιωθεί τις δικές του εικόνες ακούγοντας το album.

To album έχει μια πολύ συγκεκριμένη εικόνα που θέλει να δημιουργήσει. Η φύση και το δάσος νομίζω είναι αυτό που θέλατε να περάσετε στον ακροατή.

Αυτό ακριβώς θέλαμε να κάνουμε. Εάν έχεις στα χέρια σου την πρώτη βινυλιακή έκδοση του album, θα βρεις μέσα ένα μικρό booklet που περιλαμβάνει κάποια ποιήματα στα Νορβηγικά, τα οποία ίσως μεταφράσουμε στο μέλλον.

Θεωρώ ότι η νορβηγική σκηνή τα τελευταία χρόνια αποτελεί μια πολύ σημαντική σκηνή για την ευρωπαϊκή μουσική. Συνεχώς ξεπετάγονται νέες, πολύ αξιόλογες μπάντες που είτε ασχολούνται με την jazz, το prog rock, την ηλεκτρονική μουσική. Για ποιους λόγους θεωρείς ότι συμβαίνει αυτό;

Διαμένω στο Oslo, όπου παίζω μαζί με τον Martin στους Tusmørke, ο οποίος παίζει και στους Wobbler. Καταλαβαίνεις ότι γύρω από όλες αυτές τις μπάντες και μέσα σε αυτές υπάρχει κόσμος που γνωρίζεται εδώ και πάρα πολύ καιρό. Για τη μουσική που εμείς παίζουμε, μπορείς να πεις ότι η κυκλοφορία του From Silence to Somewhere το 2017 ήταν ένα peak, τόσο στο επίπεδο των συνθέσεων όσο και στην παραγωγή. Το label, η Karisma Records, δείχνει μεγάλο ενδιαφέρον στο να υπογράφει τέτοια συγκροτήματα. Δεν ξέρω. Ίσως ο καθένας μας παίρνει έμπνευση από τις δημιουργίες του διπλανού του και προσπαθεί να κάνει κάτι ακόμα καλύτερο κάθε φορά. Δεν είμαι σίγουρος. Όλοι μας, είμαστε καλοί φίλοι, κάνουμε παρέα και θεωρώ ότι όλο αυτό ίσως μας προσφέρει έμπνευση. Δεν μπορώ να μιλήσω εκ μέρους όλων των συγκροτημάτων, αλλά θεωρώ ότι αυτό συμβαίνει.

Θυμάμαι όταν είχα επισκεφτεί πριν 10 χρόνια την χώρα σας, τα δισκοπωλεία βοηθούσαν πολύ στο promotion των μουσικών της χώρας. Στις βιτρίνες και τις κεντρικές προθήκες είχαν σχεδόν αποκλειστικά νορβηγικά album. Εσείς έχετε κάποια αντίστοιχη εμπειρία;

Για το album των Elds Mark θα πρέπει να κάνουμε σχεδόν όλο το promotion μόνοι μας. Στο Oslo έχουμε ένα πολύ γνωστό δισκοπωλείο που λέγεται Big Dipper, πιθανότατα να το είχες επισκεφτεί…

Βεβαίως και το θυμάμαι. Δεν μπορεί να ξεχαστεί εύκολα τόσος θησαυρός που υπήρχε εκεί μέσα…

Αυτό το δισκοπωλείο κάνει τόσα πολλά για τις μπάντες… Οργανώνει μικρά live στον χώρο του και γενικά βοηθάει πολύ στο promo σε τοπικό επίπεδο. Κάτι αντίστοιχο κάνει και το Apollon Records στο Bergen. Οπότε, καταλαβαίνεις ότι στην Νορβηγία με τόσο κόσμο που κυκλοφορεί τόσο καλή μουσική, ο συναγωνισμός του να καταφέρεις να ακουστείς είναι αρκετά δύσκολος. Όμως, πιστεύω ότι με τους Jordsjø και τους Tusmørke έχουμε βρει το κοινό μας και είμαι απόλυτα ικανοποιημένος από την ανταπόκριση. Φαντάσου ότι εκτυπώσαμε 500 δίσκους και εξαφανίστηκαν. Παρότι δεν είναι εμπορική η μουσική μας, είμαι ικανοποιημένος αν 300-400 άτομα να επιλέξουν το album μας.

Κρίνοντας από τις επιρροές σας που βρίσκουμε στον δίσκο σας, θα ήθελα να σε ρωτήσω ποιοι είναι οι αγαπημένοι σου δίσκοι από τα 70s αλλά και γενικότερα.

Τον τελευταίο καιρό ακούω πολύ Gentle Giant… ξανά (γέλια)! Υπάρχουν επίσης κάποιες σουηδικές μπάντες που λατρεύω, όπως οι Ragnarök. Όμως υπάρχουν και πιο νέες μπάντες που επίσης ακούω πολύ, όπως οι Landberk  και το album Riktigt Äkta, η περσινή κυκλοφορία των Träden που είναι συνέχεια των Träd, Gräs och Stenar, καθώς και οι Νορβηγοί Needlepoint και τα albums τους The Diary of Robert Reverie και Aimless Mary.

Σε ευχαριστώ πάρα πολύ για τις προτάσεις σου, οι αναγνώστες του progrocks.gr θα τις εκτιμήσουν ιδιαίτερα. Υπάρχει κάποιο πλάνο για να πραγματοποιήσουν οι Elds Mark κάποιο live;

Η αλήθεια είναι ότι είχαμε προγραμματίσει ένα live στο Oslo για τον Μάιο αλλά λόγω της πανδημίας ακυρώθηκε. Θέλουμε οπωσδήποτε να παίξουμε την μουσική μας live και πιστεύω ότι έχουμε βρει και τα κατάλληλα άτομα για να μας βοηθήσουν, πέρα από εμάς τους δύο. Δεν είναι 100% σίγουρο, όμως πιθανότατα κάποια μέλη από τους Jordsjø και τους Wobbler και κάποιοι άλλοι φίλοι μας θα συνδράμουν. Λόγω της κατάστασης, είναι δύσκολο να προγραμματίσεις το οτιδήποτε αλλά ελπίζουμε ότι σύντομα θα παίξουμε ζωντανά το ντεμπούτο μας.

Σε ευχαριστώ πολύ για τον χρόνο σου Håkon. Ξέρεις, στο Progrocks.gr μας αρέσει πολύ η μουσική που δημιουργείς και με τους Jordsjø (κλικ 1, κλικ 2).

Το ξέρω! Με την ευκαιρία, λατρεύω τη σειρά άρθρων σας “one-album prog wonders”!!

[bandcamp width=100% height=120 album=2463394844 size=large bgcol=ffffff linkcol=0687f5 tracklist=false artwork=small]

Κάντε το πρώτο σχόλιο

Υποβολή απάντησης