Suburban Savages – Kore Wa!

Sorry, this entry is only available in Greek.

[Apollon Records, 2017]

Intro: Dimitris Kaltsas
Translation: T. Patsos, D. Kaltsas
29 / 09 / 2017

This is the debut of Suburban Savages from Norway (second if we count Tr-Ond And The Suburban Savages – 2007), the new band of Trond Gjellum, drummer of the legendary Panzerpappa, but he is not the only one with an enviable resume. Here we find members of Ghost Karaoke, White Willow, Weserbergland, Fraction Distraction, Now’ve Got Members and of course Panzerpappa, making Kore Wa! very interesting before listening. The mix of sounds which flow from the speakers confirm it…


A unique avant-prog, pop, electronic mix

The second album from the Norwegian (Panzerpappa-side?) project sees them dropping the “TR-OND and the” from the band name leaving them as mere “Suburban Savages”; a fitting title indeed, considering the type of music they play! It took Trond Gjellum (main composer and founder, Panzerpappa) and his bandmates ten years since the debut and the result is a record unlike most in the prog world – the Japanese title drops the appropriate hint.

You can tell from the latin / tribal rhythms of the relatively accessible opener Fade Into Obscurity that the listening experience is going to be an intriguing one. The band borrows from virtually every corner of the interesting music world, from ethnic to avant-prog, progressive electronic and pop. The combination of moog guitar and a peculiar church-organ keyboard effect gives this album an intriguing, distinct sound. Examples are the percussion-heavy, dance-like Pronk and the instrumental Guzarondan which provide an up-lifting mood with computer-like, folk and cosmic sounds. The vocals, without standing out, are a reliable partner to this musical journey; one can pick up on the obscure tonalities the band chooses to experiment.

The deep, hypnotic, doomy start of As I am Dying gives way to a 3+ minute immense and haunting improvisation on church organ which turns melodic mid-way. The closing Docteur Mago is not very different, albeit not as tight. The exploration journey peaks with the ultimately crazy title track (where, except for the Kore Wa bit, nothing else makes sense according to a Japanese colleague!), where the band goes off-kilter sound- and vocal-wise, clearly influenced by Japanese avant-prog.

There are many very good ideas dotted around Kore Wa! (English= “This is”), where cohesion is not king apart from a few standout tracks; surprisingly though, the whole thing keeps the interest of the listener throughout.

Highlights: As I am Dying and Guzarondan

7 / 10

Thanos Patsos


2nd opinion


After a ten-year hiatus, the Norwegian supergroup offers us an excellent album. Kore Wa! is technically perfect in sound production as the exotic aesthetics of the artwork are. Beautiful tunes intelligently combined with distinctive avant-prog shades, rhythmic passages and smart changes make the tracks quite accessible in a delightful way. The sound is clear and condensed with special emphasis on keys as symphonic layers intensify dynamics at key points and simultaneously retain a balance. Feeling is not absent, with delicate features as these are attributed to vocal harmonies, flute and atmospheric parts. Well-structured compositions in no way do they restrict the imagination of musicians, even though the result sounds compact and thoughtful note to note. The fact that two members of Panzerpappa participate definitely plays a role, but there are only slight similarities. Seven wonderful compositions of which those that stand out are the paranoidly playful Kore Wa! and As I Am Dying with vocal lines reminiscent of Gentle Giant. The open-minded listener will enjoy an album that is modern, full of substance and exuberance.

8.5 / 10

Giannis Zavradinos

[Apollon Records, 2017]

Εισαγωγή: Δημήτρης Καλτσάς
Μετάφραση: Θ. Πάτσος, Δ. Καλτσάς
29 / 09 / 2017

Αυτό είναι το ντεμπούτο των Νορβηγών Suburban Savages (δεύτερο αν μετρήσουμε και το Tr-Ond And The Suburban Savages – 2007), της νέας μπάντας του Trond Gjellum, ντράμερ των θρυλικών Panzerpappa, αλλά δεν είναι ο μόνος με αξιοζήλευτο βιογραφικό. Εδώ συμμετέχουν μέλη των Ghost Karaoke, White Willow, Weserbergland, Fraction Distraction, Now’ve Got Members και φυσικά Panzerpappa, κάνοντας το Kore Wa! πολύ ενδιαφέρον πριν πατηθεί το play. Η μίξη των ήχων που ξεχύνονται από τα ηχεία το επιβεβαιώνουν…


Ένα πρωτότυπο avant-prog, pop, electronic μείγμα

Το δεύτερο πόνημα των Νορβηγών (σχεδόν side-project των Panzerpappa) τους βρίσκει να έχουν εγκαταλείψει το “TR-OND and the” από το όνομα του γκρουπ και να υιοθετούν το απλούστερο αλλά πετυχημένο “Suburban Savages”, κρίνοντας από το ύφος της μουσικής τους. Πήρε στην παρέα του Trond Gjellum (κύριος συνθέτης και ιδρυτής, μέλος των Panzerpappa) 10 χρόνια από το ντεμπούτο και το αποτέλεσμα είναι ένας δίσκος αρκετά διαφορετικός από τις περισσότερες prog κυκλοφορίες – ο γιαπωνέζικος τίτλος είναι μια πετυχημένη νύξη σε αυτό.

Από τους latin / tribal ρυθμούς του αρκετά προσβάσιμου εναρκτήριου Fade Into Obscurity ο ακροατής παίρνει μια ιδέα για αυτή την ενδιαφέρουσα εμπειρία ακρόασης. Το γκρουπ δανείζεται από σχεδόν όλα τα ενδιαφέροντα ηχοχρώματα της ethnic, avant-prog, progressive electronic και ποπ μουσικής. Ο συνδυασμός moog κιθάρων και ήχων εκκλησιαστικών οργάνων στα keyboards εν μέρει  προσδίδουν αυτόν τον ξεχωριστό ήχο. Παραδείγματα είναι τα γεμάτα από κρουστά, σχεδόν χορευτικά Pronk και το οργανικό Guzarondan, τα οποία ανεβάζουν τη διάθεση με τη βοήθεια ψηφιακών, folk και κοσμικών ήχων. Τα φωνητικά, δίχως να ξεχωρίζουν, είναι αξιόπιστος συνεργάτης σε αυτό το ταξίδι, με το ύφος και την τονικότητα με τα οποία διαλέγουν να πειραματιστούν.

Το αργό, υπνωτικό, doom ξεκίνημα στο As I am Dying δίνει τη θέση του σε ένα γεμάτο και μεγαλοπρεπή αυτοσχεδιασμό με ήχους εκκλησιαστικού οργάνου με μελωδικά περάσματα. Το Docteur Mago που κλείνει το άλμπουμ κινείται στις ίδιες γραμμές. Το ζενίθ της μουσικής εξερεύνησης βρίσκεται στο θεότρελο ομώνυμο κομμάτι (όπου, πέραν του τίτλου, τίποτα άλλο δε βγάζει νόημα σύμφωνα με ένα γιαπωνέζο συνεργάτη!) όπου το γκρουπ πραγματικά ξεφεύγει ηχητικά και φωνητικά, καθαρά επηρεασμένο από το avant-prog της Άπω Ανατολής.

Υπάρχουν πολλές καλές ιδέες, πολλές φορές σκόρπιες, στο Kore Wa! (μτφρ. «Αυτό είναι!»), όπου η συνοχή δεν κυριαρχεί, πέρα από λίγα κομμάτια που πραγματικά ξεχωρίζουν. Απροσδόκητα όμως, το συνολικό πακέτο καταφέρνει και κρατάει το ενδιαφέρον του ακροατή σε όλη τη διάρκειά του.

Highlights: As I am Dying και Guzarondan

7 / 10

Θάνος Πάτσος


2η γνώμη


Το Nορβηγικό supergroup μετά από 10 χρόνια δισκογραφικής απραξίας μας προσφέρει μια άψογη δουλειά. Το Κore Wa! είναι τεχνικά άρτιο στην παραγωγή καθώς και στην εξωτική αισθητική του artwork. Όμορφες μελωδίες συνδυασμένες έξυπνα με διακριτικές avant-prog αποχρώσεις, ρυθμικά περάσματα και εύστροφες αλλαγές καθιστούν τα κομμάτια αρκετά προσβάσιμα με απολαυστικό τρόπο. Ήχος καθαρός και συμπυκνωμένος με ιδιαίτερη έμφαση στα πλήκτρα ως συμφωνικές στρώσεις σε καίρια σημεία που εντείνει τις δυναμικές χωρίς να χαλάει τις ισορροπίες. Το συναίσθημα δεν απουσιάζει, με τα λεπτά χαρακτηριστικά όπως αυτά αποδίδονται με φωνητικές αρμονίες, φλάουτα και ατμοσφαιρικά περάσματα. Οι καλά δομημένες συνθέσεις σε καμία περίπτωση δεν περιορίζουν την φαντασία των μουσικών παρόλο που το αποτέλεσμα ακούγεται συμπαγές και προσεγμένο νότα προς νότα. Το ότι παίζουν δύο μέλη των Panzerpappa σίγουρα παίζει ρόλο, χωρίς όμως να τους θυμίζει ιδιαίτερα. Επτά υπέροχες συνθέσεις μέσα από τις οποίες ξεχωρίζουν το σχεδόν χορευτικό και παρανοϊκά παιχνιδιάρικο Κore Wa! και το As I Am Dying με φωνητικές γραμμές που θυμίζουν έντονα Gentle Giant. Ο ανοιχτόμυαλος ακροατής θα απολαύσει ένα έργο μοντέρνο, γεμάτο ουσία και πληθωρικότητα.

8.5 / 10

Γιάννης Ζαβραδινός

Be the first to comment

Leave a Reply