Iotunn – Access All Worlds

Sorry, this entry is only available in Greek.

[Metal Blade Records, 2021]

Intro: Christos Minos

Iotunn is the name that met Jens Nicolai Gräs’s expectations in search of the right word to describe his new musical vision that began in 2009 and dreams of space rock which crystallized a few years later into something quite different: a modern version of progressive metal. The lineup of the Danish band also includes Gräs’s brother Jesper (guitar), drummer Bjørn Wind Andersenm, and bassist Eskil Rask. The voice of Jón Aldará (Barren Earth, Hamferð) completes the band that returns after the EP Wizard Falls (2016) attempts a big leap entitled Access All Worlds.


The future of prog metal comes from outer space

An unprecedented journey to unknown planets, invisible to the human eye. An ode to the distant points in space that reveal secrets of knowledge and wisdom. Access All Worlds is a fascinating story about the vast universe and the answers hidden in its enigmatic highways.

In this adventure into the unknown, Iotunn’s music aspires to combine different music genres with progressive prevailing and acting as the connective power between them all. The album carries the musical tradition of the great Scandinavian scene. Melodic death metal that highlights the atmosphere and lets the melody breathe through those heavy riffs. Metal that holds the art of touching progressive values ​​without losing its original identity. Their music reflects the adventurous spirit of Enslaved as well as Dan Swanö’s songwriting style.

The mood of the album seems constantly changing for almost one hour. As the lyrical journey enters deeper and deeper into space, the music becomes more and more ambitious. There is an intense dimension of grandeur in the compositions that sometimes sounds stormy in the magnificent Waves Below and sometimes melancholic and mysterious, e.g. in The Tower of Cosmic Nihility.

From Voyage of the Garganey I to the last song, Safe Across the Endless Night, we hear an odyssey of passionate music with technical perfection, and you almost hope that Ithaca will not be reached, so that more miracles will be revealed.

Jón Aldará’s performance gives you the impression that he’s witnessed everything he sings. Dramatic and generally theatrical, his voice balances brutal and clean vocals, adding even more colors to the songs.

Undoubtedly, the guitar duo shines with its inspiration and producing sounds that go from death metal to power and doom metal. Their performance shocks from the first song and assisted by a solid rhythm section they lay the imposing foundations of a debut album that goes beyond the description of promising. Access All Worlds sounds more and more fascinating after each spin. Numerous hidden spots await their discovery and the journey seems inexhaustible on the horizons it promises. If today’s progressive metal was looking for a place to flourish, this album offers the seeds.

8.5 / 10

Christos Minos


2nd opinion


Listening to Access All Worlds, you get the feeling that the band wants to keep a balance between extreme sound and heavy / power / progressive metal. At the point where the classic cold Scandinavian death / black riffs dominate, a classic heavy metal melodic solo of will change the balance. Let’s not forget that the roots of Iotunn are based on traditional and technical 80’s heavy / power metal.

The whole style is majestic, with a diffuse space atmosphere that also supports the relevant lyrical concept. The vocals are split between brutal and clean / deep almost doom / viking. I hope the latter will prevail in the future.

Iotunn impress the listener by maintaining interest throughout the album, which is not at all easy for 60 minutes of music. There’s no weak song here, but Waves Below with those aggressive vocals and melodic outbursts, The Tower of Cosmic Nihility with its catchy chorus, and  the dramatic The Weaver System are the highlights.

Metal Blade seems to believe a lot in them by releasing a lot of promotional official videos, Iotunn themselves seem committed to what they do, so maybe we should expect great things from these Danes in the future.

8 / 10

Petros Papadogiannis

[Metal Blade Records, 2021]

Εισαγωγή: Χρήστος Μήνος

Iotunn είναι το όνομα που απάντησε στις προσδοκίες του Jens Nicolai Gräs στην αναζήτηση να βρει την κατάλληλη λέξη για να περιγράψει το διαμορφούμενο μουσικό του όραμα που αρχίζει από το 2009 και όνειρα για space rock και αποκρυσταλλώνεται λίγα χρόνια σε κάτι αρκετά διαφορετικό: μια σύγχρονη εκδοχή του προοδευτικού metal. Στο όχημα της δανέζικης μπάντας βρίσκεται μαζί του ο αδελφός του και έτερος κιθαρίστας της μπάντας Jesper, ο drummer Bjørn Wind Andersenm και ο μπασίστας Eskil Rask. Η έλευση της φωνής του Jón Aldará (Barren Earth, Hamferð) συμπληρώνει την μπάντα η οποία μετά το EP The Wizard Falls του 2016 επιχειρεί ένα μεγάλο άλμα που φέρει το τίτλο Access All Worlds.


Το μέλλον του prog metal έρχεται από το διάστημα

Ένα πρωτόγνωρο ταξίδι προς άγνωστους πλανήτες αθέατους από το ανθρώπινο μάτι. Μια ωδή προς τα μακρινά σημεία του διαστήματος που αποκαλύπτουν τα μυστικά για την απόκτηση της απόλυτης γνώσης που δεν έχει χρονικούς περιορισμούς στη σοφία της. Το Access Αll Worlds είναι μια συναρπαστική διήγηση για το αχανές σύμπαν και τις απαντήσεις που κρύβονται στις αινιγματικές του λεωφόρους.

Σε αυτή την περιπέτεια στο άγνωστο η μουσική των Iotunn φιλοδοξεί να συγκεράσει διάφορα μουσικά είδη με το προοδευτικό να κατισχύει και να λειτουργεί ως συγκολλητική ουσία μεταξύ τους. O δίσκος κουβαλάει τη μουσική παράδοση της τεράστιας σε σημασία Σκανδιναβικής σκηνής. Μελωδικό death metal που γνωρίζει να αναδεικνύει την ατμόσφαιρα και μέσα από σκληρά riff αφήνει τη μελωδία να αναπνεύσει. Metal που κατέχει τη τέχνη να αγγίζει τις προοδευτικές αξίες χωρίς να χάνει την αρχική του ταυτότητα. Σίγουρα, η μουσική τους αντανακλά το περιπετειώδες πνεύμα των Enslaved, αλλά προσωπικά μέσα στις συνθέσεις του δίσκου αναγνώρισα ως επιρροή και τον Dan Swanö.

Oι διαθέσεις του δίσκου φαίνονται ακόρεστες στη μία ώρα διάρκειάς του. Όσο το στιχουργικό ταξίδι εισέρχεται ολοένα και πιο βαθιά στην αγκαλιά του διαστήματος, η μουσική γίνεται ολοένα και πιο φιλόδοξη. Υπάρχει μια έντονη διάσταση μεγαλοπρέπειας στις συνθέσεις που άλλοτε ακούγεται καταιγιστική στο τρομερό Waves Below άλλοτε μελαγχολική και μυστηριώδης όπως Τhe Tower of Cosmic Nihility.

Από το Voyage of the Garganey I ως το τελευταίο Safe Across the Endless Night ακούμε μια οδύσσεια μουσικής πάθους και τεχνικής αρτιότητας που παρακαλάς να μην βρει την Ιθάκη της, αλλά να συνεχίσει να φανερώνει θαύματα. Ιδιαίτερη μνεία πρέπει φυσικά να γίνει στην ερμηνεία του Jón Aldará που σου δίνει την εντύπωση πως υπήρξε μάρτυρας των όσων τραγουδάει. Δραματικός και εν γένει θεατρικός στην εκφορά των στίχων η φωνή του ισορροπεί στα brutal φωνητικά και στα καθαρά για να δώσει διαφορετικά χρώματα στα τραγούδια.

Χωρίς αμφιβολία, το κιθαριστικό δίδυμο του δίσκου λάμπει με την έμπνευση του και την υλοποίηση σε ήχους που περνάνε από το death στο power και στο doom. Η επίδοση τους συγκλονίζει από το πρώτο τραγούδι και συνεπικουρούμενοι από ένα στιβαρό rhythm section βάζουν τα επιβλητικά θεμέλια ενός πρώτου δίσκου που ξεπερνά τον χαρακτηρισμό του ελπιδοφόρου. To Αccess All Worlds ακούγεται ακρόαση με ακρόαση όλο και πιο γοητευτικό. Δεκάδες κρυμμένα σημεία περιμένουν την ανακάλυψη τους και το ταξίδι φαίνεται ανεξάντλητο στους ορίζοντες που υπόσχεται. Αν το προοδευτικό metal του σήμερα αναζητούσε ένα μέρος για να ανθίσει, αυτός ο δίσκος του προσφέρει τους σπόρους του.

8.5 / 10

Χρήστος Μήνος


2η γνώμη


Κατά την ακρόαση του Access All Worlds υπάρχει η αίσθηση ότι η μπάντα θέλει να κρατήσει μία ισορροπία μεταξύ του ακραίου ήχου και του heavy / power / progressive metal. Στο σημείο που τα κλασικά ψυχρά σκανδιναβικά death / black riffs πρωταγωνιστούν, την επόμενη στιγμή κάποιο μελωδικό solo κλασικού heavy metal θα έρθει για να επιβάλλει αυτή την ισορροπία. Μην ξεχνάμε ότι οι ρίζες των Iotunn όπως μας τις φανέρωσαν στο EP που κυκλοφόρησαν το 2016, άγονται από το παραδοσιακό αλλά και τεχνικό heavy/power των 80’s. Το όλο ύφος είναι μεγαλοπρεπές, με μία διαστημική ατμόσφαιρα διάχυτη που υποστηρίζει και το σχετικό στιχουργικό concept. Τα φωνητικά μοιράζονται μεταξύ brutal και καθαρών / βαθιών σχεδόν doom / viking, μακάρι να υπερισχύσουν τα δεύτερα.

Εκεί που οι Iotunn κερδίζουν τον ακροατή είναι η διατήρηση του ενδιαφέροντος σε όλη τη διάρκεια του άλμπουμ, κάτι καθόλου εύκολο αν συνυπολογίσουμε την ωριαία διάρκειά του. Χωρίς να υστερεί κάποιο τραγούδι, το Waves Below με τα επιθετικά φωνητικά του και τις μελωδικές εξάρσεις του, το The Tower of Cosmic Nihility με το κολλητικό του ρεφρέν και το δραματικό The Weaver System υπερτερούν.

Η Metal Blade δείχνει να τους πιστεύει ιδιαίτερα με το να κυκλοφορεί αρκετά υποστηρικτικά official video για το άλμπουμ, οι ίδιοι δείχνουν αφοσιωμένοι σε αυτό που κάνουν, οπότε ίσως θα πρέπει να αναμένουμε αρκετά ωραία πράγματα από αυτούς τους Δανούς.

8 / 10

Πέτρος Παπαδογιάννης