Ryan Stevenson (Zopp): “Βλέπω σχήματα και χρώματα όταν γράφω και ηχογραφώ μουσική”

Το ντεμπούτο των Zopp είναι ίσως η μεγαλύτερη και πιο ευχάριστη έκπληξη μέχρι σήμερα για εμάς στο 2020 (οι κριτικές μας εδώ). Αφενός πρόκειται για ένα εξαιρετικό instrumental δίσκο, αφετέρου πρόκειται για μία σημαντική όσο και εσχάτως σπάνια προσθήκη στον κλασικό Canterbury ήχο που αποδεδειγμένα ακούγεται το ίδιο διαχρονικός ακόμα και σήμερα.

Η συζήτησή μας με τον Ryan Stevenson, κημπορντίστα, κιθαρίστα και ιθύνοντα νου του σχήματος και τον βασικό του συνεργάτη στους Zopp, τον ντράμερ Andrea Moneta, ήταν επιβεβλημένη και αποδείχθηκε μία απόλυτα ευχάριστη εμπειρία.

Ερωτήσεις: Θωμάς Σαρακίντσης, Δημήτρης Καλτσάς


Γεια σου Ryan! Καταρχάς, ευχαριστήσουμε θερμά για το Zopp. Είναι ένα αξιοθαύμαστο ντεμπούτο και μία από τις πιο εντυπωσιακές κυκλοφορίες του έτους. Οι prog fans, τουλάχιστον ένα μέρος του εν λόγω ακροατηρίου, είναι βέβαιο πως θα ενθουσιαστούν. Οι κριτικές που έλαβε το album μέχρι τώρα σε έχουν ικανοποήσει;

RS: Σας ευχαριστούμε πολύ! Οι κριτικές ήταν εξαιρετικά θετικές, συμπεριλαμβανομένης της εκπληκτικής δικής σας κριτικής. Όλη αυτή η θετικότητα και ο έπαινος είναι ευπρόσδεκτα μετά το χρόνο και την ενέργεια που βάλαμε για τη δημιουργία αυτού του δίσκου. Προσπαθήσαμε να επικεντρωθούμε στη δημιουργία του καλύτερου άλμπουμ που θα μπορούσαμε ενδεχομένως να φτιάξουμε και είμαστε πολύ χαρούμενοι που κάποιοι το απολαμβάνουν πραγματικά. Οι κριτικοί που ήδη αγαπούν και εκτιμούν τον κλασικό ήχο του Canterbury ενθουσιάστηκαν με το Zopp, κάτι που είναι υπέροχο. Είναι ωραίο να βλέπεις ένα ή δύο άτομα στο διαδίκτυο, κυρίως νεότερους ανθρώπους, να ανακαλύπτουν τους Zopp και μετά ρωτούν για τους Egg και τους National Health.

Στο βιογραφικό της μπάντας αναφέρεται ότι οι Zopp υπάρχουν στα σκαριά χρόνια. Ποια καλλιτεχνική ανάγκη οδήγησε στη δημιουργία του project; Γιατί δεν ευοδώθηκε η προσπάθεια για κυκλοφορία δίσκου τα προηγούμενα χρόνια;

RS: Γράφω μουσική από την πρώιμη εφηβεία μου, είναι αυτό στο οποίο πάντα είχα κλίση όπως κάποιος που ψάχνει ένα δημιουργικό όχημα και έναν τρόπο έκφρασης. Κάνω μουσική που θέλω να ακούσω και έχω γράψει και ηχογραφήσει πολλά διαφορετικά στυλ μουσικής από ambient, pop, black metal, ηλεκτρονικά – οποιαδήποτε μουσική που θεωρώ πολύ ενδιαφέρουσα συνήθως με εμπνέει να καθίσω και να γράψω τη δική μου εκδοχή αυτού. Μερικά από αυτά ελπίζουμε να βγουν στο μέλλον, καθώς έχω υλικό για άλμπουμ στο αρχείο.

Ήταν πολύ εκτός μόδας να ακούς προοδευτική μουσική όταν ήμουν έφηβος και ήταν δύσκολο να βρω ανθρώπους που ενδιαφέρονται να παίξουν αυτό το είδος μουσικής μαζί μου. Ενώ οι συμμαθητές μου άκουγαν τους Guns ‘n’ Roses, θα προτιμούσα να καθίσω στην κρεβατοκάμαρά μου και να ακούσω ένα δίσκο των Mr. Bungle. Έτσι οι Zopp έγιναν ένα πολύ προσωπικό, δημιουργικό όχημα για μένα στην εξερεύνηση της αγάπης μου για αυτόν τον τύπο αριστερής ροκ μουσικής. Απλά χρειάστηκαν κάποια χρόνια για να τελειοποιήσω τον ήχο του πρώτου δίσκου και βασικά να έχω την αυτοπεποίθηση να κυκλοφορήσω οτιδήποτε από αυτά δημοσίως για πρώτη φορά. Ήθελα να δημιουργήσω έναν φιλόδοξο δίσκο, που θα μου άρεσε να ακούω ο ίδιος και έφτασα σε έαν επίπεδο τον Ιανουάριο του 2020, όταν τα τελικά masters ήταν έτοιμα…

Με την ευκαιρία, από πού προέρχεται το όνομα της μπάντας; Όχι από τους Pazop, σωστά;

RS: Χαχα, όχι, ανακάλυψα τους Pazop αρκετά αφότου ξεκίνησα τους Zopp, οπότε δεν υπάρχει σύνδεση. Το όνομα ‘Zopp’ το έφτιαξα ο ίδιος και είναι βασισμένο σε ένα δισκοπωλείο στην πατρίδα μου, το Nottingham, που λέγεται Fopp. Ήμουν θαμώνας τουI Fopp και αγόρασα μερικούς δίσκους του Zappa το καλοκαίρι του 2010. Ήμουν παθιασμένος με τον Zappa – ιδιαίτερα την εποχή των Hot Rats και Uncle Meat. Επιστρέφω πάντα σε αυτήν την εποχή και γενικά τη μουσική του Zappa. Συνδύασα λοιπόν τον Zappa και το Fopp για να φτιάξω το Zopp. Θυμάμαι να δημιουργώ μια σελίδα των Zopp στο soundcloud το 2010 (η οποία εξακολουθεί να υπάρχει: www.soundcloud.com/zoppmusic) και άρχισα να ανεβάζω πρώιμο demo υλικό στη σελίδα και να το μοιράζομαι με ορισμένα άτομα στο διαδίκτυο. Αυτά τα πρώτα δείγματα ακούγονταν πολύ κοντά στο Zappa, αλλά κανένα από αυτά δεν κατάφερε να φτάσει στον πρώτο δίσκο των Zopp. Έκτοτε έβγαλα αυτά τα demos από τη σελίδα.

Στη μέχρι σήμερα καριέρα σου ασχολήθηκες με τη σύνθεση soundtracks. Τι σε ώθησε σε αυτό; Είναι κάτι που θέλεις να συνεχίσεις να κάνεις;

RS:  Ένας Αμερικανός σκηνοθέτης που ονομάζεται Andy Deliana ανακάλυψε κάποιες από τις ambient μουσικές μου στο YouTube πριν από 5 χρόνια. Ήρθε σε επαφή μαζί μου και μου ζήτησε να γράψω τη μουσική για την ταινία / ντοκιμαντέρ που ονομάζεται The Perfect Gangster, η οποία ήταν επιτυχημένο hit στο κύκλωμα του ανεξάρτητου κινηματογράφου. Κέρδισα ένα βραβείο για το soundtrack και νομίζω ότι η ταινία συνεχίζει να παίρνει υποψηφιότητες και βραβεία, πρόσφατα ένα στις Κάννες για το καλύτερο ντοκιμαντέρ ή κάτι τέτοιο. Ήμουν τυχερός που έλαβα αυτήν την ευκαιρία.

Έχω εργαστεί σε μερικά έργα από τότε και ελπίζω να μπορώ να ασχοληθώ σε περισσότερες ταινίες στο μέλλον. Μου αρέσει να γράφω για ταινίες. Ο συνδυασμός κινούμενων εικόνων και μουσικής που κινούνται μαζί σε συγχρονισμό είναι καταπληκτικός.

Ο δίσκος διακατέχεται από ένα έντονο live συναίσθημα. Θέλεις να μας περιγράψεις τη διαδικασία ηχογράφησης; Ηχογραφήθηκαν πρώτα τα πλήκτρα και έπειτα συνέδραμαν οι υπόλοιποι;

RS: «ένα έντονο live συναίσθημα»… Είναι υπέροχο να το ακούμε αυτό, δεδομένου ότι η διαδικασία ηχογράφησης ήταν ακριβώς το αντίθετο. Ενώθηκαν όλα μαζί σιγά-σιγά με την πάροδο του χρόνου, κάτι που είναι απολύτως εντάξει για μένα.

Η διαδικασία για το πρώτο άλμπουμ πήγε ως εξής: εγώ και ο Andrea ξεκινήσαμε να παίζουμε το υλικό από τα τέλη του 2017 έως το καλοκαίρι του 2018, σε μια αίθουσα πρόβας στο Nottingham. Κάναμε πρόβα περίπου μία φορά την εβδομάδα, το βράδυ, για δύο ώρες. Ο Andrea έπαιζε ντραμς ακούγοντας τα demos μου, τα οποία έπαιζαν μέσω PA ηχείων, ενώ εγώ έπαιζα μπάσο. Τα κομμάτια σε αυτό το στάδιο ήταν πρωτόλεια και αργότερα έκανα εκ νέου παραγωγή και θα ηχογράφησα ξανά τα περισσότερα από αυτά. Λίγους μήνες αργότερα, ο Andrea έφτασε σε ένα επίπεδο όπου έμαθε τα πάντα και ήταν έτοιμος να γράψει κι έτσι μπήκαμε στο στούντιο για να ηχογραφήσουμε τα ντραμς, ένα σαββατοκύριακο, το καλοκαίρι του 2018.

Αφού ηχογραφήσαμε τα ντραμς, απομονώθηκα για μήνες, δουλεύοντας στο σπίτι μου από τον Σεπτέμβριο του 2018, τον χειμώνα έως τον Απρίλιο του 2019. Επεξεργαζόμουν το υλικό και έπαιζα με τα αρχικά demos που έγραψα μεταξύ 2010 και 2017. Στο τέλος, αντικατέστησα ίσως το 70% των αρχικών demos. Πειραματίστηκα με την ενορχήστρωση και την παραγωγή – εγγραφή ambient κομμάτια, ηλεκτρονικά, τελειοποίησα τα σόλο στα πλήκτρα, έκανα overdubbing με πραγματικό mellotron, έγραψα το μπάσο μέσω ενισχυτή κ.τ.λ. Σε κάποια φάση οδήγησα προς την Κορνουάλη, πέντε ώρες με το αυτοκίνητο και έμεινα μόνος μου σε ένα Air BnB, τον Ιανουάριο του 2019, επειδή ήθελα να επικεντρωθώ πλήρως στη μουσική. Πήρα πολλά μηχανήματα μαζί μου και το φορητό υπολογιστή μου για να μπορέσω να δουλέψω. Ήταν ειρηνικό να είμαι δίπλα στη θάλασσα, ακριβώς στο τέλος της χώρας, όλα ήταν θυελλώδη, κρύα, σκοτεινά, ήμουν μόνος, αλλά εμπνευσμένος.

Τελείωσα μια καλή μίξη για το άλμπουμ γύρω στον Απρίλιο του 2019 που νόμιζα ότι ακούγεται υπέροχο, αλλά δεν ήταν ακριβώς η τελική εκδοχή. Δεν είχα εμπιστοσύνη στη μίξη μου, γι ‘αυτό ζήτησα τη βοήθεια του Andy Tillison και δουλέψαμε στο στούντιο του με διαλείμματα από τον Ιούνιο του 2019 έως τον Ιανουάριο του 2020. Τότε έκανε συμπαραγωγή σε μερικά κομμάτια, πρόσθεσε μερικά πλήκτρα και έδωσε πολύτιμες προτάσεις. Τελειώσαμε τη μίξη και το mastering εκεί. Η Caroline Joy Clarke και ο Mike Benson ηχογράφησαν απομακρυσμένα από τα home studios τους από τα τέλη του 2018 έως τις αρχές του 2019 και ο Theo (Travis) ολοκλήρωσε τα κομμάτια του φλάουτου κατά τη διάρκεια του χειμώνα, νομίζω του 2019.

Το εξώφυλλο του δίσκου που επιμελήθηκε ο Brian Mitchell είναι εντυπωσιακό και φανερά συμβολικό. Ποιος είναι ακριβώς ο συμβολισμός και πώς συνδέεται με τη μουσική των Zopp;

RS: Το artwork του άλμπουμ προέρχεται από ένα παλιό εξώφυλλο βιβλίου που ανακάλυψα τυχαία στο διαδίκτυο. Έψαχνα μήνες για το τέλειο εξώφυλλο για το άλμπουμ και ήταν μια σημαντική στιγμή όταν επιτέλους το βρήκα. Έτσι, παρήγγειλα το βιβλίο από το διαδίκτυο και όταν το έλαβα, σκάναρα το artwork και συνεργάστηκα στενά με τον Brian για να φαίνεται όπως ήθελα – λίγο τραχύ, αλλά και λίγο ψηφιακά επεξεργασμένο. Λύσαμε το θέμα με τα πνευματικά δικαιώματα της εικόνας με τον αρχικό εκδότη. Το άτομο που σχεδίασε το έργο τέχνης είναι άγνωστο ή νεκρό.

Είχα μόνο μια βασική ιδέα για το τι δεν ήθελα να είναι το εξώφυλλο του άλμπουμ. Δεν ήθελα να φαίνεται μοντέρνο, υπερβολικά φωτογραφικό και καθαρό. Το εξώφυλλο είναι ένα σημαντικό στοιχείο στη δημιουργία ενός άλμπουμ και στην εμπειρία ακρόασης για μένα προσωπικά. Πρέπει να παντρευτεί τέλεια με τη μουσική. Ήθελα κάτι που ήταν πολύχρωμο και τολμηρό, γιατί αυτό έβλεπα όταν άκουγα το άλμπουμ.

Είναι πολύ μοντέρνο ως μουσικός να λες ότι έχεις συναισθησία ή κάτι τέτοιο, αλλά βλέπω σχήματα και χρώματα όταν γράφω και ηχογραφώ μουσική, τόσο «τολμηρά» και «πολύχρωμα» που με οδήγησε να διαλέξω αυτό το σχέδιο. Δίνει την αίσθηση και μοιάζει πολύ αγγλικό και μινμαλιστικό, που είναι αυτό που μου αρέσει. Όσον αφορά το βαθύτερο νόημα και τον συμβολισμό πίσω από το artwork, ελπίζω ότι ο ακροατής μπορεί να το ερμηνεύσει ο ίδιος. Αυτό σημαίνει κάτι για μένα, φυσικά. Χαίρομαι που σας αρέσει.

Αναμφίβολα, ο ήχος του σετ πλήκτρων που χρησιμοποιείς κλέβει την παράσταση. Ωστόσο, παίζεις και πολύ καλή κιθάρα. Πόσο εύκολο είναι να παίζεις ο ίδιος τα δύο βασικά lead όργανα; Πότε ξεκίνησες να παίζεις μουσική, από πότε ασχολείσαι με την κιθάρα και τι σε ιδήγησε σε αυτή την επιλογή;    

RS: Ω, ευχαριστώ για το κομπλιμέντο για το κιθαριστικό μου παίξιμο. Η πρώτη σας ερώτηση για το πόσο εύκολο είναι να παίζω δύο lead όργανα, πλήκτρα και κιθάρα – από τεχνική άποψη – ειλικρινά δεν είμαι πολύ καλός μουσικός, σε σύγκριση με τους Andy Tillison και Andrea Moneta που είναι πραγματικοί μουσικοί. Είμαι αυτοδίδακτος σε κιθάρα και πλήκτρα, αλλά παίζω σε ένα συγκεκριμένο επίπεδο που είναι αντίστοιχο με αυτό που θέλω να εκφράσω μουσικά. Μπορώ να καλύψω κάποια βασική μουσικότητα για να συνειδητοποιήσω τον ήχο που είναι στο μυαλό μου και που θέλω να εκφράσω. Για να απαντήσω λοιπόν στην ερώτησή σας, δεν είναι δύσκολο, αν και μερικές φορές θέλω να προκαλώ τον εαυτό μου και να γράφω κάτι περίπλοκο, ώστε να μπορώ να εξελιχθώ ως μουσικός. Μου αρέσει να σκέφτομαι τον εαυτό μου περισσότερο ως συνθέτη και παραγωγό, παρά ως μουσικό.

Πότε πήρα πρώτη κιθάρα; Ο μπαμπάς μου είχε μια 12-χορδη κιθάρα και νομίζω ότι άρχισα να παίζω όταν ήμουν περίπου 13 ετών και από τότε παίζω κιθάρα. Είμαι μάλλον στο ίδιο επίπεδο στο οποίο ήμουν στα 18 μου επειδή σπάνια εξασκούμαι αυτές τις μέρες. Αλλά πραγματικά, κανείς δεν με έχει επαινέσει ποτέ για το παίξιμό μου στην κιθάρα, οπότε σας ευχαριστώ!

Ο ήχος σου παραπέμπει εμφανώς στην 70s σκηνή του Canterbury. Ποιοι κημπορντίστες και κιθαρίστες αποτελούν μεγαλύτερη επιρροή για σένα;

RS: Μου αρέσει ένας καλός ήχος από sustained fuzz, χρησιμοποιώντας μεγάλο muff πεντάλ ή κάτι σαν τον ήχο του Phil Miller ή του Fripp. Μου αρέσει επίσης πολύ ο ήχος και το στιλ παιξίματος του Reine Fiske, στους Dungen, τους The Amazing και στο πρώτο άλμπουμ των Paatos. Για μένα ο Reine Fiske είναι ο αγαπημένος μου κιθαρίστας σήμερα.

Για τα πλήκτρα, ο ήχος του Dave Stewart ήταν πάντα πηγή έμπνευσης, όπως και αυτός του Mike Ratledge. Ο Mont Campbell ήταν μια από τις μεγαλύτερες μου επιρροές για τη δημιουργία του πρώτου δίσκου Zopp. Οι συνθέσεις του με ενέπνευσαν πραγματικά να γράψω τη δική μου μουσική, μαζί με τον Zappa. Εμπνέομαι περισσότερο από εκείνους που γράφουν και διευθύνουν τη μουσική παρά από τους μουσικούς / παίκτες.

Παρόλο που πρόκειται για την παρθενική σας κυκλοφορία, ο δίσκος διακρίνεται για τις πυκνές ενορχηστρώσεις, την άρτια συνθετική διάρθρωση και την άψογη παραγωγή. Η προσφορά των ταλαντούχων οργανοπαικτών που επέλεξες είναι απόλυτα εύστοχη. Θα επέλεγες και πάλι τους ίδιους μουσικούς για να σε πλαισιώσουν σε κάποια επόμενη δουλειά;

Ω, ευχαριστώ! Μπορώ να αποκαλύψω ότι σαξόφωνο και γυναικεία φωνητικά θα υπάρχουν στον επόμενο δίσκο. Θέλω να βρω κάποιον που να παίζει μπάσο κλαρινέτο και γαλλικό κόρνο για μερικά κομμάτια, του επόμενου άλμπουμ, τα οποία μπορεί να ηχογραφηθούν εξ αποστάσεως. Ψάχνω αυτή την περίοδο, χωρίς τύχη ακόμα. Σας παρακαλώ επικοινωνήστε μαζί μου αν ξέρετε κάποιον.

Μπορείς να μας περιγράψεις τη συνεργασία με τον σπουδαίο Theo Travis;

RS: Γνώρισα τον Theo Travis μέσω του Andy Tillison. Ο Theo είναι μέλος των Soft Machine και των The Tangent, του συγκροτήματος του Andy. Ενώ δούλευα στο άλμπουμ στο Yorkshire το 2019, ο Andy μου είπε ότι οι Soft Machine έπαιζαν στο York το ίδιο βράδυ. Έτσι, μετά από μια μέρα δουλειάς στο άλμπουμ Zopp, εγώ, ο Andy και η Sally (σύντροφος του Andy) πήγαμε στην πόλη του York, ίσως μια ώρα με το αυτοκίνητο από το σπίτι του Andy, παρακολουθήσαμε τη συναυλία και μετά συνομιλήσαμε με τον Theo. Είδα τον Theo από κοντά μόνο μία φορά, σε αυτή τη συναυλία. Ο Andy έγραψε ένα μικρό κομμάτι φλάουτου για το V και ο Theo το έμαθε και το ηχογράφησε από το στούντιο του σπιτιού του λίγους μήνες αργότερα, μαζί με μερικά αυτοσχέδια τμήματα φλάουτου. Παίζει μόνο έναν μικρό ρόλο στο δίσκο, αλλά ήταν ωραίο ένας έμπειρος μουσικός που έχει ισχυρή σύνδεση με τη σκηνή του Canterbury να παίξει κάποιο ρόλο στο δίσκο.

Andrea είσαι ο βασικός συνοδοιπόρος του Ryan στους Zopp. Είσαι ένας Ιταλός που ζει στην Αγγλία και η αγάπη σου για το βρετανικό prog είναι γνωστή από τις ημέρες σου με τους Leviathan πίσω στα 90s. Πόσο σε αντιπροσωπεύει η μουσική του Ryan καλλιτεχνικά;

AM: Νομίζω ότι είναι ένα παράδειγμα συγχρονισμού: μετά από διαφορετικές εμπειρίες στο Ηνωμένο Βασίλειο, έψαχνα να βρω ένα prog rock μουσικό project  στο οποίο θα μπορούσα να εκφράσω την εμπειρία μου στα ντραμς και ταυτόχρονα να προκληθώ από μία νέα προσέγγιση το είδος. Μια μέρα έψαξα μουσικές διαφημίσεις σε έναν ιστότοπο που ονομάζεται Gumtree και βρήκα την αγγελία του Ryan, «αναζητείται επαγγελματίας ντράμερ για τις ηχογραφήσεις ενός επερχόμενο άλμπουμ prog rock»… τέλεια!

Ακούγοντας τα demo κομμάτια και αρχίζοντας να προβάρω τα τραγούδια, ένιωσα αμέσως μια σύνδεση με την περίπλοκη μουσική των Zopp και προσπάθησα να δώσω τη συμβολή μου διατηρώντας το drumming μου πιστό στα αυθεντικά γραμμένα ντραμς. Μετά από πολλά χρόνια που πέρασα με τους Leviathan και άλλες μπάντες prog rock, όπως cover bands των Yes, King Crimson και Genesis, χρειαζόμουν μια ανάσα καθαρού αέρα. Η μουσική του Ryan εκπλήρωσε αυτήν την ανάγκη, είναι τόσο «κλασική» όσο και «σύγχρονη» στην ερμηνεία της progressive rock μουσικής.

Πόσο μεγάλη πρόκληση ήταν για σένα ως ντράμερ το ρυθμικό κομμάτι του album;

AM: Οι συνθέσεις του Ryan γενικά είναι αρκετά περίπλοκες ρυθμικά (το λατρεύω αυτό!), αλλά όχι μόνο για να κάνουν τα πράγματα περίπλοκα, αυτό είναι το μειονέκτημα της σύγχρονης prog rock μουσικής. Ακολουθώ την προσέγγιση του Simon Phillips: κάνοντας τα περίπλοκα μέρη να ακούγονται απλά και απαλά. Γενικά αναλύω τα μέρη των τυμπάνων κάνοντας ένα γράφημα για να μάθω το υλικό. Έχω όλα τα τραγούδια στο γράφημα τώρα (!). Μερικές φορές πρέπει να επιβραδύνω τη μουσική για να διαλέξω τις λεπτές αποχρώσεις των ντραμς. Ο Ryan έβαλε πολλή προσπάθεια στη σύνθεση των τμημάτων των τυμπάνων, οπότε η προσέγγισή μου είναι να μάθω πρώτα την εκδοχή του, να χωνέψω τις περίπλοκες ενότητες και μετά να βρω τη δική μου προσέγγιση. Μερικές φορές κολλάω στα υπάρχοντα μέρη προσθέτοντας τα γεμίσματα και τον ήχο τοων τυμπάνων μου, όπως συνέβη στο Sanger. Άλλες φορές, βάζω τις ιδέες μου αμέσως, ειδικά όταν τζαμάρουμε το νέο υλικό. Ακούγοντας ξανά την πρόβα, μπορείς μετά να αποφασίσεις τι λειτουργεί και τι πρέπει να αλλάξει.

Εκτός των ντραμς ανέλαβες την ηχοληψία του album. Πόσο απολαυστική και πόσο δύσκολη ήταν αυτή η διαδικασία για σένα;

AM: Έδωσα την τεχνική μου συνεισφορά κατά την ηχογράφηση των ντραμς. Αυτή ήταν μια πολύ λεπτή διαδικασία και έδωσα κάποιες συμβουλές εδώ και εκεί κατά τη διάρκεια της διαδικασίας μίξης. Έχω εμπειρία στον τομέα της ηχοληψίας γιατί μετά από πολλά χρόνια προβλημάτων με μηχανικούς ήχου (ζωντανά και στο στούντιο) αποφάσισα να διερευνήσω περισσότερο αυτήν την πτυχή. Αγόρασα ένα πλήρες σετ μικροφώνων, μίξερ και efx για να παίξω ζωντανά και έχτισα το δικό μου στούντιο ηχογραφήσεων στη Ρώμη. Για το Zopp, προσπάθησα να έχω ένα φυσικό drum kit που θα μπορούσε να κρατήσει τις αποχρώσεις των τραγουδιών. Αγόρασα ένα νέο snare drum για το άλμπουμ που θα μπορούσε να ταιριάξει με τη δύναμη των τραγουδιών και χρησιμοποίησα διαφορετικό drumming στο Sanger. Το καλύτερο ήταν να έχουμε ένα σαββατοκύριακο στο στούντιο μόνοι μας, χωρίς κανέναν γύρω μας. Νομίζω ότι είναι ζωτικής σημασίας να υπάρχει ένα χαλαρό περιβάλλον κατά τη διάρκεια της διαδικασίας ηχογράφησης, ώστε να μπορείς να επικεντρωθείς στο υλικό. Μερικές φορές το να σε παρακολουθεί ολόκληρο το συγκρότημα (ή να κάνει κάτι ανόητο) κατά την ηχογράφηση είναι λογικό να σου αποσπά την προσοχή.

Ryan, κάπου εντοπίστηκε μία δήλωσή σου ότι αγαπημένος δίσκος του πατέρα σου είναι το Rotters Club των Hatfield and the North. Αν ισχύει κάτι τέτοιο σας συγχαίρουμε αμφότερους για το εξαίρετο γούστο, γιατί βάσει ακροάσεων φαίνεται πως υιοθέτησες αυτή την επίδραση. Βέβαια, παρόλο που το Zopp έχει σαφείς Canterbury prog απολήξεις, οι επιδράσεις αυτές φιλτράρονται μέσα από την προσωπική σας μουσική κατάθεση. Ποιες είναι οι επιρροές και τα ακούσματά σου;

RS: Ακούω πολλή και διαφορετική μουσική αυτό τον καιρό. Με τον καιρό η αγάπη μου για διαφορετική μουσική έχει μεγαλώσει σημαντικά.

Ακούω πολύ τους Tame Impala τα τελευταία χρόνια και μοντέρνα jazz όπως τους Badbadnotgood και τους Snarky Puppy. Ακούω επίσης Stravinsky, Edgard Varese, Ravel και πολλή κλασσική μουσική του 19ου και 20ου αιώνα. Περιμένω να ακούσω το επόμενο άλμπουμ των Jaga Jazzist, το Pyramid. Ο τελευταίος δίσκος των Oranssi Pazuzu είναι τρομερός.

Το πειραματικό ύφος των Zopp εναγκαλίζει τον avantprog, καθώς και τον νεοκλασικό ήχο. Πόσο σημαντικά είναι αυτά τα δύο στοιχεία για τους Zopp και για εσένα προσωπικά ως μουσικό;

RS: Λατρεύω το avant-prog. Μου αρέσει να σκέφτομαι ότι λίγο από το avant-prog γούστο μου πέρασε στη μουσική των Zopp – όπως οι Magma και οι Universe Zero – αυτό ακριβώς ό,τι μου αρέσει! Οι Magma είναι ένα από τα αγαπημένα μου συγκροτήματα. Οι συνθέσεις στο δίσκο Missing Pieces των National Health, ειδικά οι συνθέσεις του Mont Campbell, είναι πραγματικά πρωτοποριακές και με ενέπνευσαν να γράψω το κομμάτι Sanger.

Σκέφτομαι με βάση τον μαξιμαλισμό και τον μινιμαλισμό και αγαπώ και τα δύο. Έτσι, μπορώ να φανταστώ ότι η μουσική των Zopp θα μπορούσε να είναι δύσκολο να αφομοιωθεί σε μια πρώτη ακρόαση, εξαιτίας αυτών των περίπλοκων ρυθμών και πυκνές ενορχηστρώσεων, οπότε είναι σημαντικό για μένα να δώσω στον ακροατή μια στιγμή να χαλαρώσει και να προβληματιστεί κατά τη διάρκεια της εμπειρίας ακρόασης του άλμπουμ συμπεριλαμβάνοντας ενδιαφέρουσα ατμοσφαιρική μουσική. Όταν διαβάζετε ένα καλό μυθιστόρημα ή παρακολουθείτε μια ταινία, συνήθως διαπιστώνετε ότι ορισμένα κεφάλαια είναι πιο γεμάτα σε δράση από άλλα, διαφορετικά, εάν όλα ήταν γεμάτα δράση, θα ήταν κουραστικό – οπότε όλα αυτά τα διαφορετικά κεφάλαια είναι απαραίτητα στο συνολικό ταξίδι. Θα ήθελα να συνεχίσω αυτήν την προσέγγιση και να βρω ενδιαφέροντα μινιμαλιστικά / ambient ηχοτοπία να υφάνουν μελλοντικό υλικό των Zopp, όπως έκανα στο Sellanrå.

Ποια είναι η απήχηση του Canterbury ήχου στην Αγγλία σήμερα; Θεωρείς ότι υπάρχει κίνημα αναβίωσης από τη δική σου γενικά Βρετανών μουσικών και πιθανότητα να ακούσουμε κι άλλες μπάντες σαν τους Zopp στο μέλλον;

RS: Υπάρχει κάτι ρομαντικό για την ιδέα μιας μουσικής σκηνής, έτσι δεν είναι; Αλλά για να είμαι ειλικρινής, δεν παρακολουθώ σύγχρονες σκηνές. Αγαπώ, ωστόσο, τις συνεργασίες και θέλω να δημιουργήσω περισσότερους δεσμούς με άλλους μουσικούς γιατί μαθαίνω και εξελίσσομαι και μου αρέσει να δουλεύω με άτομα που σκεφτόμαστε με παρόμοιο τρόπο.

Προσωπικά πιστεύω ότι οι Zopp κάνουν κάτι παρόμοιο με κάποια συγκροτήματα στη σύγχρονη jazz σκηνή, ειδικά στη Σκανδιναβία. Νομίζω ότι υπάρχουν πολλές ομοιότητες με την Νορβηγική μπάντα Jaga Jazzist, που είναι μία από τις αγαπημένες μου.

Θα ήθελα σίγουρα να υπάρχει κι άλλη «αριστερή ροκ μουσική» που σκέφτεται προς τα εμπρός, αλλά δεν έχω καμία γνώση για την αναβίωση αυτού του ήχου στη χώρα μου. Και αν μερικοί μουσικοί άρχισαν να χρησιμοποιούν ξανά τα fuzz πλήκτρα λόγω των Zopp ή επειδή έχουμε εισαγάγει ξανά αυτόν τον ήχο (πείτε το όπως θέλετε), θα ήταν φυσικά ένα μεγάλο κομπλιμέντο, αλλά θα ήταν επίσης βαρετό ίσως, εκτός αν ήταν μία διαφορετική προσέγγιση. Δεν γνωρίζω.

Υπάρχει ένα συγκρότημα από το Ηνωμένο Βασίλειο που ονομάζεται Guranfoe. Είναι εμπνευσμένοι από τη μουσική του Zappa και ο πρώτος τους δίσκος ήταν εντελώς ορχηστρικός, κυρίως βασισμένος στην κιθάρα. Είναι ένας φανταστικός δίσκος με πραγματικά καταπληκτικούς μουσικούς και συνθέτες. Ο Joe Burns, ο ηγέτης της μπάντας ήρθε σε επαφή μαζί μου πρόσφατα και βοήθησα με έναν εξ αποστάσεως αυτοσχεδιασμό σε ένα κομμάτι από το τελευταίο live άλμπουμ τους. Τσεκάρετέ τους.

Υπάρχουν τρία κομμάτια που είναι τουλάχιστον εκπληκτικά: τα Before the Light, V και The Noble Shirker. Θέλω να σταθούμε λίγο στην παρουσία του Mike Benson στο τελευταίο, καθώς είναι εξαιρετικός στο σαξόφωνο. Υπάρχει ενδεχόμενο για περαιτέρω χρήση αυτού του οργάνου στο μέλλον των Zopp

RS: Ο Mike Benson είναι πραγματικά σπουδαίος. Είναι session μουσικός στην Νέα Υόρκη, αλλά έχει και το δικό του project. Ακούστε την καταπληκτική jazz μουσική του >> https://mikebensonmusic.bandcamp.com/. Ναι, μείνετε ήσυχοι, σχεδιάζεται να υπάρχει πολύ σαξόφωνο στο επόμενο άλμπουμ των Zopp.

Ο Andy Tillison παίζει πιάνο, πλήκτρα και συμμετείχε στην ηχοληψία, την παραγωγή και το mastering, δηλαδή πολλά παραπάνω απ’ όσα θα περίμενε κανείς από έναν guest μουσικό. Πόσο καιρό γνωρίζεστε και πόσο σημαντικός είναι για τους Zopp;

RS: Αρχικά πλησίασα τον Andy για να βοηθήσει στη μίξη και ενδεχομένως το mastering. Δεν ήμουν σίγουρος με τις μίξεις μου, ήταν η πρώτη μου κυκλοφορία. Χρειαζόμουν κάποιον για να βεβαιωθώ ότι έκανα τα πάντα όπως πρέπει. Έτσι θυμάμαι να σκέφτομαι ένα χρόνο πίσω, κάτι που δείχνει πόσο λίγη εμπιστοσύνη είχα στις δικές μου ικανότητες μίξης τότε. Παρόλα αυτά, ήθελα να συνεργαστώ με κάποιον που κατάλαβε τι προσπαθούσα να κάνω και να με βοηθήσει να ολοκληρώσω τον δίσκο και ο Andy ήταν και είναι ο καλύτερος άνθρωπος για τη δουλειά. Τον γνωρίζω από τον Απρίλιο του 2019, αλλά θέλω να πιστεύω ότι είμαστε καλοί φίλοι. Ταιριάξαμε καλά όταν δουλέψαμε στο δίσκο και είχαμε χρόνο να μιλήσουμε για κάθε είδους μουσική.

Ο Andy μου είπε ανοιχτά ότι έμαθε πολλά από τη δουλειά μαζί μου και εγώ έμαθα πολλά για τη μίξη και κάποιες ιδέες για την παραγωγή από αυτόν. Και οι δύο μιλήσαμε για συνεργασία σε ένα project μαζί, το οποίο θα ήθελα πραγματικά να κάνω σε κάποιο στάδιο, αλλά εξαρτάται από το πρόγραμμά του με τους The Tangent τον επόμενο χρόνο. Είμαι σίγουρα ανοιχτός να συνεργαστώ με τον Andy σύντομα.

Με αφορμή το παραπάνω, πόσο πιθανό είναι οι Zopp να γίνουν κανονική μπάντα με σταθερά μέλη; Θα ήθελες κάτι τέτοιο; Αν ναι, πόσο εύκολο είναι αυτό; 

RS: Ναι, το επόμενο πράγμα που θα ήθελα να δοκιμάσω είναι να παίξω αυτή τη μουσική ζωντανά, αλλά δεν έχω ιδέα τι θα συμβεί με τη ζωντανή μουσική στο μέλλον σε αυτές τις αβέβαιες συνθήκες. Στη χειρότερο περίπτωση, κάνω μερικούς ακόμα δίσκους, κάτι που μου αρέσει να κάνω πιο πολύ απ’ όλα ούτως ή άλλως.

Εάν το Zopp παιζόταν ζωντανά, θα χρειαζόμασταν τουλάχιστον έναν καλό κημπορντίστα και κιθαρίστα, αλλά το όνειρό μου θα ήταν να έχω ακόμη περισσότερους μουσικούς μαζί μας, όπως ένας σαξοφωνίστας, ίσως ένας δεύτερος κημπορντίστας και μερικούς ακόμα. Έτσι το Zopp ζωντανά είναι κάτι που θα ήθελα να κάνω αν πάρω το πράσινο φως και αν μπορώ να βρω τους κατάλληλους μουσικούς για να παίξω. Θα εξακολουθούσε να είναι η δημιουργική μου διέξοδος και ποτέ δεν θα μετέτρεπα τους Zopp σε ένα απολύτως δημοκρατικό πράγμα, αλλά προς το παρόν είμαι πολύ χαρούμενος που συνεργάζομαι στενά με τον Andrea που είναι αναπόσπαστο μέρος των Zopp.

Ως τι θα μας απασχολούν οι Zopp γενικά; Ως ένα instrumental σχήμα ή υπάρχει σκέψη για προσθήκη τραγουδιών με στίχους;

RS: Έχω ήδη ηχογραφήσει φωνητικά για το επόμενο άλμπουμ. Τραγουδάω σε δύο κομμάτια. Είναι σημαντικό για μένα να δοκιμάζω διαφορετικά πράγματα όλη την ώρα. Οι καλλιτέχνες που θαυμάζω περισσότερο αναπτύσσουν τον ήχο τους από άλμπουμ σε άλμπουμ και εξερευνούν νέες ιδέες. Θέλω κι εγώ να το κάνω αυτό. Στον ελεύθερο χρόνο μου μου αρέσει να ακούω κυρίως ορχηστρική μουσική, γι’ αυτό πιθανώς να κάνω περισσότερη ορχηστρική μουσική από ό,τι  με φωνητικά. Ωστόσο, έχω γράψει μουσική με φωνητικά στο παρελθόν, έτσι μπορώ να το κάνω και να το απολαύσω.

Ελπίζουμε να μας απασχολήσετε εκ νέου στο άμεσο μέλλον. Ποια είναι τα σχέδια από ‘δω και πέρα για τους Zopp; Υπάρχει έτοιμο υλικό για το δεύτερο album της μπάντας;

RS: Ναι, το υλικό για το δεύτερο άλμπουμ είναι σχεδόν έτοιμο και άρχισα να το γράφω τον Μάιο του 2019, μόλις τελείωσα το μεγαλύτερο μέρος του πρώτου δίσκου. Δεν ξέρω τι είδος είναι αυτή τη φορά, αλλά είναι φιλόδοξο. Είναι σίγουρα πιο ψυχεδελικό και το jazz στοιχείο είναι πιο κυρίαρχο σε αυτό. Υπάρχει μια ξεκάθαρη εξέλιξη στον ήχο των Zopp. Ελπίζουμε να ξεκινήσουμε τις πρόβες των ντραμς τον Σεπτέμβριο του 2020. Όταν ο Andrea είναι ευχαριστημένος με το υλικό, θα ηχογραφήσουμε τα ντραμς. Πάντα θέλω να είμαι 100% ικανοποιημένος με ένα δίσκο πριν τον κυκλοφορήσω στον κόσμο. Αυτός είναι εν μέρει ο λόγος που ο πρώτος πήρε κάποιο χρόνο. Αλλά τώρα δουλεύω με καλό ρυθμό, οπότε είμαστε σε καλό δρόμο για κυκλοφορία μέσα στο 2021, εάν τα πράγματα παραμείνουν σταθερά.

Ryan και Andrea ευχαριστούμε πολύ για τον χρόνο και όσα ενδιαφέροντα μας μοιραστήκατε μαζί μας. Ευχόμαστε ολόψυχα το καλύτερο για τους Zopp!

Ευχαριστούμε!