Interview: Peter, Emil, Zakarias (Skog Under Jord) Συνέντευξη: Peter, Emil, Zakarias (Skog Under Jord)

Sorry, this entry is only available in Greek.

The debut album of the Swedish Skog Under Jord was probably the greatest and most pleasant surprise so far from the prog / psych scene in 2017 (our reviews here). The haunting melodies and the abventurous dark spirit of both tracks that comprise the album, as well as the veil of mystery over the identity of the band members were enough to urge us to learn more. Petros did the job and found Peter Turesson (drums), Emil Olsson (bass) and Zakarias Lindhmmar (keyboards) who were quite surprised by our interest. Skog Under Jord are the living proof of how interesting underground prog / psych music is today. One of the best albums of 2017 may come from a band without a facebook (or any other) page or even one band photo… 

Questions: Petros Papadogiannis, Dimitris Kaltsas
Translation: Petros Papadogiannis

Tjena! Since there is a few info on-line about the band it would be nice to provide us with a bio. 

Are Skog Under Jord a project or a full-time band?

We live very far apart from each other and thus it’s not really possible to treat it as a full-time band, so at the moment it’s a project. We haven’t really done anything with the band since we recorded the album in early 2014, and in a way it disbanded very shortly after. But when we released the album our three core members (Emil, Peter and Zakarias) got our spirits up and decided to keep it alive. We lost our two guitarists along the way, so now we’re a power-trio!

How did you come up with the name of the band? For me, there is a kind of sarcasm on your name: a forest that one must search ‘underground’ in order to see its beauty.

Zakarias: I think maybe I came up with the name, and honestly I just liked the sound of the words, but since it has a very vague meaning it opens up to interpretations. We like it when names and lyrics are somewhat ambigous, so the listener can experience a more personal interpretation, instead of us telling them what it’s all about.

Your brilliant music seems as if it’s coming directly from the early 70’s. Actually one could assume that the album could have been released from an unknown band of that era. Was that your intention or simply it just happened that way due to your music background?

We conciously decided to not have a very thoughout concept. I think we had a vague idea of slightly stoneresque riffs together with a soft folksy melody. And also that nothing should be stressed, we wanted long songs, and to be able to take our time and stay within a mode or solo.
But definitely the sound is a result of our musical upbringing, so the retro sound was probably unevitable, regardless of intentions. We just really, really like jamming. 

You surely know that Sweden and rest of Scandinavian countries have a long history in progressive rock music since the late 60’s. I am not quite sure you have direct influences from the bands that pioneered that sound. Am I right? Can you name me some of your main influences/musical heroes?

Zakarias: Since I play keyboards and Hammond organ on this record, so Hansson & Karlsson, and Trummor & Orgel, but especially Bo Hansson solo project.

Peter: Made In Sweden, Hansson & Karlsson, and of course Bosse Skoglund. And Jimi Hendrix.

Emil: I think we all have listened a lot to those early Swedish progressive bands from the 60’s and 70’s even though they may not have a direct influence on our own sound. Some of my biggest inspirations for a project like Skog Under Jord is Kvartetten som Sprängde, Dungen, Dead Meadow, Kebnekajse, and Bo Hansson. Oh, and Moon Duo!

How does the writing process go? I imagine you rehearse and jam endlessly!

Well, truth be told, we’ve only had one rehearsal, one live gig, and one studio recording, so we’ve played very little together in this constellation. Zakarias and Peter have known each other since before high school, and played in a lot of bands together.

Both songs are written by Emil and Zakarias, and consists of a riff and a melody, nothing else, but since the songs are so loosely defined Peter becomes the main arranger in the live-setting, so it’s very much an equal effort between us three.

You are an instrumental band. Did you have any thoughts of including vocals as well?

Not at the moment, but aesthetically we have nothing against it. If we find an amazing vocalist that fits our musical style, it’ll probably happen.

It’s fair to say that your music is not for everyone. Things become more complicated with the lack of a label to promote the album. Don’t you think that it should be released in physical form, especially on vinyl? It’s the appropriate format for your music. Is there any interest from labels?

We would LOVE to release it on vinyl, right now it’s only a lack of funds that keeps us from doing it.

Are there any plans/offers to perform your music on stage?

We have plans all the time, but we live pretty far from each other (Gothenburg, Malmö and Stockholm), so logistically it’s a bit complicated. And since no one knows who we are we don’t get many offers haha. But we’d absolutely LOVE to come and play in Greece somtime.

Are there any contemporary underground (or not) Swedish bands that readers of should check out?

Yeah, we know a few relatively unknown bands that are great. Pershagen and Leaf. Emil also has a new project called Totempappa, which will release their debut single in a month or so.

When should we expect your next album?

Hopefully next year. If we can, we’ll record new material this summer. We have some ideas for melodies, riffs and overall concepts already.

Thank you very much gentlemen! All the best to you!

Το δισκογραφικό ντεμπούτο των Σουηδών Skog Under Jord ήταν πιθανότατα η μεγαλύτερη και πιο ευχάριστη έκπληξη μέχρι τώρα από την prog / psych σκηνή το 2017 (οι κριτικές μας εδώ). Οι στοιχειωμένες μελωδίες και το περιπετειώδες σκοτεινό πνεύμα και των δύο κομμάτων που αποτελούν το άλμπουμ, καθώς και το πέπλο μυστηρίου πάνω από τις ταυτότητες των μελών της μπάντας ήταν αρκετές για να μας προτρέψουν να μάθουμε περισσότερα. Ο Πέτρος έκανε τη δουλειά και βρήκε τον Peter Turesson (τύμπανα), τον Emil Olsson (μπάσο) και τον Zakarias Lindhmmar (πλήκτρα) που μάλλον εξεπλάγησαν από το ενδιαφέρον μας. Οι Skog Under Jord είναι η ζωντανή απόδειξη για το πόσο ενδιαφέρουσα είναι η underground prog / psych μουσική σήμερα. Ένα από τα καλύτερα άλμπουμ του 2017 μπορεί να προέρχεται από μια μπάντα χωρίς facebook (ή οποιαδήποτε άλλη) σελίδα ή ακόμα και έστω μία φωτογραφία ως μπάντα…

Ερωτήσεις: Πέτρος Παπαδογιάννης, Δημήτρης Καλτσάς
Μετάφραση: Πέτρος Παπαδογιάννης

Από τη στιγμή που υπάρχουν ελάχιστες πληροφορίες για την μπάντα στο διαδίκτυο θα ήταν καλό να μας παρουσιάσετε ένα βιογραφικό σας.

Είναι οι Skog Under Jord ένα project ή μία full time κανονικά μπάντα;

Εξαιτίας του ότι ζούμε αρκετά μακρυά ο ένας με τον άλλο δεν είναι πραγματικά δυνατό να αντιμετωπίσουμε την μπάντα ως full time, οπότε προς το παρόν είμαστε απλά ένα project. Δεν έχουμε κάνει πραγματικά κάτι μεταξύ μας από τη στιγμή που ηχογραφήσαμε το άλμπουμ στις αρχές του 2014, οπότε διαλύσαμε λίγο μετά. Αλλά μετά την κυκλοφορία του άλμπουμ τα τρία μέλη-πυρήνες (Emil, Peter και Zakarias) αναθαρρήσαμε και αποφασίσαμε να το κρατήσουμε ζωντανό. Χάσαμε τους δύο κιθαρίστες μας στην πορεία, οπότε τώρα είμαστε ένα power-trio!

Πως προέκυψε το όνομά σας; Κατά τη γνώμη μου υπάρχει ένα είδους σαρκασμός στο όνομά σας: ένα δάσος στο οποίο κάποιος πρέπει να ψάξει ‘underground‘ ώστε να δει την ομορφιά του.

Zakarias: Νομίζω ότι εγώ έβγαλα το όνομά μας και ειλικρινά απλά μου άρεσε ο ήχος των λέξεων, αλλά από τη στιγμή που έχει μία μεγάλη ασάφεια, είναι ανοιχτό σε ερμηνείες. Μας αρέσει όταν τα ονόματα και οι στίχοι είναι κάπως ασαφής ώστε να προκύψει στον ακροατή μία πιο προσωπική ερμηνεία, είναι προτιμότερο από το να πούμε εμείς για  περί τίνος πρόκειται.

Η ιδιοφυής σας  μουσική φαίνεται να έρχεται απευθείας από τις αρχές των 70′s. Στην πραγματικότητα κάποιος θα μπορούσε να υποθέσει ότι το άλμπουμ θα μπορούσε να είχε ηχογραφηθεί από μία άγνωστη μπάντα εκείνης της εποχής. Ήταν αυτό πρόθεσή σας ή απλά προέκυψε λόγω του μουσικού σας υπόβαθρου;

Συνειδητά αποφασίσαμε να μην το πολυσκεφτούμε. Νομίζω είχαμε την αφηρημένη ιδέα να συνδέσουμε ελαφρά stoner-ικά riffs μαζί με μία ελαφριά μίξη folk μελωδιών. Επίσης ότι τίποτα δε θα μπορούσε να περιορίσει τα τραγούδια, θέλαμε μεγάλα σε διάρκεια και το να μπορέσουμε να ‘πάρουμε τον χρόνο μας’ μέσα σε κάθε ρυθμό ή σόλο. Αλλά σίγουρα ο ήχος είναι αποτέλεσμα του μουσικού μας υπόβαθρο, οπότε ο ρετρό ήχος ήταν πιθανότατα αναπόφευκτος, ανεξάρτητα από τις προθέσεις. Απλά πραγματικά τζαμάρουμε πολύ.

Σίγουρα γνωρίζετε ότι η Σουηδία και οι υπόλοιπες Σκανδιναβικές χώρες έχουν μία μακρά ιστορία στο progressive rock από τα τέλη ακόμα της δεκαετίας του ’60. Δεν είμαι αρκετά σίγουρος ότι έχετε άμεσες επιρροές από αυτές τις μπάντες που πρωτοστάτησαν σε αυτόν τον ήχο. Είμαι σωστός; Μπορείτε να αναφέρετε κάποιες από τις άμεσες επιρροές και τους μουσικούς σας ήρωες;

Zakarias: Από τη στιγμή που παίζω πλήκτρα και hammond σε αυτό το άλμπουμ θα έλεγα ως επιρροή τους  Hansson & Karlsson και τους  Trummor & Orgel, αλλά ειδικότερα το σόλο project του Bo Hansson.

Peter: Οι Made in Sweden, οι Hansson & Karlsson και φυσικά ο  Bosse Skoglund. Και ο Jimi Hendrix.

Emil: Νομίζω ότι όλοι έχουμε ακούσει αυτές τις πρώιμες σουηδικές progressive μπάντες από τις δεκαετίες του ’60 και του ’70, παρόλο που δεν αποτελούν άμεσες επιρροές του ήχου μας. Κάποιες από τις μεγαλύτερες επιρροές των Skog Under Jord είναι οι Kvartetten som Sprängde, ο Dungen, οι Dead Meadow, οι Kebnekajse, και ο Bo Hansson. Α, και οι  Moon Duo!

Ποια ακριβώς είναι η διαδικασία σύνθεσης; Σας φαντάζομαι να προβάρετε και να τζαμάρετε ασταμάτητα!

Λοιπόν, για να πούμε την αλήθεια, έχουμε κάνει μόνο μία πρόβα, ένα live και μία στούντιο ηχογράφηση, οπότε έχουμε παίξει λίγο μεταξύ μας σε αυτή τη σύμπραξη. Ο Zakarias και ο Peter γνωρίζονται ακόμα πριν το λύκειο και έχουν παίξει μαζί σε αρκετές μπάντες. Και τα δύο τραγούδια γράφτηκαν από τον Emil και τον Zakarias και αποτελούνται από ένα riff και μία μελωδία, τίποτε άλλο, αλλά από τη στιγμή που τα τραγούδια είναι τόσο ‘χαλαρά’ ο Peter γίνεται ο κύριος στυλοβάτης στα live, οπότε είναι μία αρκετά  ίση συμμετοχή των τριών μας.

Είστε μία instrumental μπάντα. Είχατε κάποια σκέψη να συμπεριλάβετε φωνητικά;

Όχι αυτή τη στιγμή, αλλά αισθητικά δεν έχουμε κάτι εναντίον της χρησιμοποίησης. Αν βρούμε έναν εκπληκτικό τραγουδιστή που ταιριάζει στις μουσικές μας ιδέες, πιθανότατα θα γίνει.

Είναι αλήθεια το να πούμε ότι η μουσική σας δεν απευθύνεται σε όλους. Τα πράγματα γίνονται περισσότερα πολύπλοκα με την έλλειψη  μίας εταιρείας για να προωθήσει το άλμπουμ. Δε νομίζετε ότι θα πρέπει να κυκλοφορήσει σε φυσική μορφή, ειδικότερα σε βινύλιο; Είναι το ιδανικότερο format για τη μουσική σας. Υπάρχει κάποιο ενδιαφέρον από εταιρείες;

Θα ήταν ΥΠΕΡΟΧΟ να το κυκλοφορήσουμε σε βινύλιο, αλλά για αυτή τη στιγμή το μόνο που μας αποτρέπει από το να το κάνουμε είναι η έλλειψη χρηματοδότησης.

Υπάρχουν κάποια πλάνα / προσφορές για την παρουσίαση της μουσικής σας επί σκηνής;

Κάνουμε σχέδια συνέχεια, αλλά ζούμε αρκετά μακρυά ο ένας από τον άλλο (Γκέτεμποργκ, Μάλμε και Στοκχόλμη), οπότε από πλευράς απόστασης είναι λίγο περίπλοκο. Και από τη στιγμή που κανείς δεν ξέρει ποιοι είμαστε δε λαμβάνουμε πολλές προσφορές (γελάει). Αλλά σίγουρα θα ήταν εκπληκτικό να έρθουμε και να παίξουμε στην Ελλάδα κάποια στιγμή.

Υπάρχουν κάποιες σύγχρονες (ή μη) Σουηδικές μπάντες τις οποίες οι αναγνώστες του θα έπρεπε να τσεκάρουν;

Ναι! Ξέρουμε λίγες σχετικές στον ήχο με εμάς άγνωστες μπάντες που είναι υπέροχες. Οι Pershagen και οι Leaf. Ο Emil έχει επίσης ένα νέο project, τους Totempappa, οι οποίοι θα κυκλοφορήσουν το ντεμπούτο σινγκλ τους σε ένα μήνα περίπου.

Πότε θα πρέπει να περιμένουμε το επόμενό σας άλμπουμ;

Καλώς εχόντων των πραγμάτων, του χρόνου. Αν μπορέσουμε θα ηχογραφήσουμε νέο υλικό αυτό το καλοκαίρι. Έχουμε κάποιες ιδέες για μελωδίες, riffs και ένα συνολικό concept ήδη.

Σας ευχαριστούμε πολύ κύριοι! Σας ευχόμαστε ό,τι καλύτερο στη συνέχεια!

Be the first to comment

Leave a Reply