Jostein Smeby (Arabs in Aspic): “We don’t think about what will sell or not. We make music that we like”Jostein Smeby (Arabs in Aspic): “Δεν σκεφτόμαστε τι θα πουλήσει ή όχι. Κάνουμε τη μουσική που θέλουμε”

Sorry, this entry is only available in Greek. For the sake of viewer convenience, the content is shown below in the alternative language. You may click the link to switch the active language.

Arabs in Aspic is one of the best examples of the flourishing of vintage progressive rock sound nowadays, especially in the amazing Norwegian prog scene. The release of their seventh studio album entitled Madness and Magic (our reviews here) finds them in their creative heyday and the highlight of their career to date. The conversation with Jostein Smeby (guitar, vocals) was something we wanted to do for a long time and it turned out to be a delightful process, full of very interesting info about the band, the album and Arabs in Apic’s next steps.

Questions: Thomas Sarakintsis, Dimitris Kaltsas

Hello Jostein! It was about time for this interview, we’ve been really looking forward to this. You released your latest album during a difficult time for mankind. How is your life during the pandemic and how much do you think that this situation will affect your band and artists in general?

Good evening, Thomas and Dimitris!

We have been fortunate so far, both in terms of health and work. We have daytime jobs next to the music and we have not been directly affected by leave or illness. We missed a scheduled release concert in June and there have been some issues with the delivery of the LP from the factory which may be due to Covid-19. Beyond that, we have received very good reviews of Madness and Magic. The physical record sales go very well too. We have postponed the release concert until 10.10.20 at John Dee in Oslo. We also have a couple more concerts this fall, so it will be exciting to see if we get to play for full houses or not.

For our part, Covid-19 will not affect us to any great extent, as we do not have to rely on concerts to earn a living. For those who have chosen to work with music as a full-time job, the situation is different. I expect the famous artists to succeed and get good help, while those who need the most support will get the least help and struggle the most.

All of us at strongly believe at that you have reached the top with Madness and Magic. Although many believed that this was the case with Syndenes Magi, you surprised us all. It’s a masterpiece, we can’t stop listening to it. Based on the feedback you’ve received, is the response from critics and fans the best you’ve ever had?

Masterpiece! Thanx! We all love the record also, but we have just started:) Syndenes Magi was first recorded in English, but I was not quite happy, so we tried to do one of the songs in Norwegian and we loved it. So we had to rewrite the whole album. This time we started to write with Mr. Edgar Broughton himself, so it had to be in English. He actually wrote lyrics for side A, but we agreed to rewrite and use some of his ideas. He came up with the title “Madness and Magic.” 

We always do what we want to do when we want to do it. This time the primary goal was to make a record a bit softer than before. We’re getting old you know! It’s also the first time we have written music for two drummers. The result is kind of an Arabs’ White Αlbum. It’s important for us. It’s not a compilation of songs. We often compose new songs based on the previous song. We don’t want to sound like this or that, we play the music we want to play with old school equipment, so I think we sound like Arabs in Aspic no matter what we do.

The reviews have been fantastic, so we must have done something right this time!

We have already started to pre produce our next album. I think you will get a surprise again!

What first impresses in Madness and Magic is that it’s different compared to your previous albums as well as other so-called vintage prog releases. You’ve shown that your style can be further enriched. Your new album is much groovier, it has more acoustic parts and less heavy prog. What led to this change of sound?

We wanted to make a record that was softer and more focused on our two drummers than just the ”evil” electric guitar and Hammond.

You are one of the few Norwegian bands that sound so British. While writing our review we couldn’t help but mention Pink Floyd, Genesis, Gentle Giant, and there’s also a Bowie reference in the title track, right (a lad insane…)? Do the four of you listen to the same bands / artists more or less? Can you tell us about your influences throughout your career so far?

Our music probably reflects our own record collections. Οur collections have many similarities, but they are quite different too. After all, it is a band’s strength when there are different special tastes. Everyone loves Bowie. Is it possible not to be inspired by him? We started our band with the goal of playing heavier than Sabbath and more beautiful than Bowie. That was the goal…

For my own part, I have a somewhat special record collection. I have almost only records made between 1968 and 1973. There is something about this period that has always fascinated me. Both sound and attitude. It probably had a lot to do with the time these albums were recorded, that rock was popular music then, so anyone who wanted to sell music had to play rock, even if they had a classical / jazz education, or played the blues. Of course I have a lot of British heavy rock and prog rock, but I also have a lot of European prog and Krautrock. In addition, I am also fascinated by funk, blues rock and modern music. Mountain is also a personal favorite. Eskil, our drummer, probably has a lot of the same records that I love. We’ve been playing together since 1998. In addition, he probably listens to more bands that release records today than me, in many musical genres. Stig is a classic prog rocker who was born late, so he mostly listens to records he should have been recording. Erik has more experience with fusion, jazz, newer prog and metal, but prefers King Crimson and Panzerballett. Alessandro is a diehard metal drummer who also loves old prog / jazz and heavy rock.

In recent years, we have enjoyed the flourishing of the wider prog scene in Norway. Your inspiration and aesthetic point of view are really unique. We know there’s no magic recipe, but how did all this happen? Which are your favorite Norwegian bands (from the 70s till this day)?

In the early 70’s the Norwegian prog scene was mainly inspired by British rock. We had fantastic bands such as Popol Vuh, Ruphus, Junipher Greene, Aunt Mary, Høst and Titanic. These bands are still some of my all time favorite bands. My favorite prog bands in Norway today are Ring van Møbius, Wobbler, Kryptograf and Airbag. Apollon records and Karisma records makes it possible by signing a lot of new interesting prog bands.

The four of you guys (Jostein, Stig, Erik, Eskil) have been playing together in Arabs in Aspic for more than ten years. Your discography proves how hard you’ve been working through all these years and it’s pretty obvious that you’re all dedicated to the band. What does Arabs in Aspic mean to you?

For me, my main goal is to make a record that I miss in my own LP collection. We don’t spend too much time together in private, but we really enjoy each other’s company when we play music.

Percussionist Alessandro G. Elide was a guest musician in Syndenes Magi. However, his presence in Madness and Magic is even more distinguishable. Do you consider him as a fifth band member?

Yes, he is. He is a fantastic musician and a smooth guy.

Most songs in Madness and Magic have a more distinctive pattern compared to your previous works. What’s the songwriting process in the band? Do you jam endlessly, do you come with ideas and then connect them or both?

I often compose the form of the song. I use a metronome, an acoustic guitar and do the lead vocals. Then we add drums, bass and keys separately. We often re-record the guitar and drum parts. When we let the guitar and drums, bass and keys do what they do best. On some songs we record bass and drums together. We do the percussion, the solos and the vocals after the form is set. We don’t practice a lot, but we spend time in studio every week.

How was Heaven in Your Eye written? By the way, do you agree it’s one of your best songs ever?

The composition of Heaven in Your Eye was actually done in one day. I grabbed a 6-pack of beer, went to the studio and recorded the almost 17 minute-long song based on pre-recorded riffs. The lyrics were written in the hospital when my mother died of cancer. For me it’s a strong song of course, and I think we show what we are capable of doing in a good way. I really look forward to play this song live.

[bandcamp width=100% height=120 album=2583225222 size=large bgcol=ffffff linkcol=0687f5 tracklist=false artwork=small track=1409431631]

Let’s talk about the artwork and the lyrics. Starting from the cover art, on every Arabs in Aspic album there’s always a central female figure, each time showing a specific aspect of her nature. Is there a specific philosophy behind this? By the way do you feel that Julia Proszowska’s work is the ideal connection between your music and your audience?

We are so privileged to have our own professional artist who loves prog rock and not only Arabs in Aspic. She lives in Norway, but she is from Poland and has broad experience from both art history and music history. We collaborate since 2004 and she is considered as a band member. She gets pre-productions of the music and text material, then she interprets the mood and paints what she hears. We have a close dialogue all the way, so she usually makes several sketches. The female character is the artist herself in different settings. If any readers should have some money left over, then it is certainly possible to buy one of the original artworks.

Syndenes Magi Madness and Magic. It is pretty obvious that you like magic as a concept. Since the lyrics in Syndenes Magic were written in Norwegian, can you tell us if there’s any connection with the lyrics with Madness and Magic? What is it with you and magic?

Syndenes Magi is a record basically about ethics, morals, religion and who is the owner of the truth. The seven deadly sins were the heart of the lyrics. Madness and Magic is an interpretation of contemporary times with many similarities to the lyrics of Syndenes Magi. Of course, the color of the language is fuller in Norwegian.

The lyrical concept in Madness and Magic is extremely interesting and very relevant today. Although your desire is to leave the subject to the listener’s judgment, it is clear that you have been preoccupied with the subject of technology and how it absorbs man. Do you want to be more specific?

I’ve been working as a teacher for almost 20 years and I’m also a parent, so this topic is very relevant in my daily life. The technological development goes extremely fast and I don’t like it. The statistics indicate that youth in Norway spend 1500 hours a year being entertained by a screen. You then need to take all these hours from something else you could, or should have done instead. Many children struggle with social anxiety and poor self-esteem. That’s why I wrote a record about it.

We know that being in a progressive rock band is not the ideal career choice for a professional musician, at least in terms of making money. How difficult has it been for you and how much has the situation changed since the band’s early days?

That’s not a problem for us. We all have daytime jobs and we don’t have to think about what will sell or not. We make music that we like. If we think it’s good enough, more people will  probably agree.

The excellent Live at Avantgarden (2018) captured how tight and experienced band you are. Many people in Greece would love to see you play live here. Despite the unpredictability of the consequences of the pandemic, are there any plans for the future regarding live performances?

Because we are a band of musicians who have other jobs, family and young children, we have never prioritized playing concerts so often, but we plan to offer the music live to a greater extent in the years to come. The kids are getting more independent and it gives us more leeway to go around the world being rock stars. We have played a lot of concerts abroad and we really enjoy it. We have never played in Greece, but we’d happily set up a Woodstock rig on a Greek island.

We know that you’ve arranged to play live in October. What should we expect from Arabs in Aspic in the future?

More live gigs and a superheavy prog new record. We also have something going on in the studio with a couple of rock legends.

Thank you very much for your time gentlemen! We hope that you’ll never seize to surprise us and that we’ll meet in Greece sometime soon!

Thank you guys for the interesting questions and a detailed and good review of our album.

We would love to play our music in Greece!

All the best to you guys, all prog rock fans and all Greek people!

Οι Arabs in Aspic είναι ένα από τα ιδανικότερα παραδείγματα της άνθισης του vintage progressive rock ήχου στις μέρες μας, ειδικά στην καταπληκτική σύγχρονη Νορβηγική prog σκηνή. Η κυκλοφορία του έβδομου studio album τους με τίτλο Madness and Magic (οι κριτικές μας εδώ) τους βρίσκει στο δημιουργικό τους απόγειο και στην κορυφαία στιγμή της καριέρας τους μέχρι σήμερα. Η συζήτηση με τον Jostein Smeby (κιθάρα, φωνητικά) ήταν κάτι που θέλαμε να κάνουμε εδώ και αρκετό καιρό και αποδείχτηκε μία υπέροχη διαδικασία, γεμάτη άκρως ενδιαφέρουσες αποκαλύψεις σχετικές με την μπάντα, τη δημιουργία του album και τα επόμενα βήματά των Arabs in Aspic.

Ερωτήσεις: Θωμάς Σαρακίντσης, Δημήτρης Καλτσάς

Γεια σου Jostein! Επιτέλους ήρθε η ώρα για αυτή τη συνέντευξη. Περιμέναμε καιρό αυτή τη στιγμή.

Κυκλοφορήσατε το album σας εν τω μέσω μίας δύσκολης περιόδου για την ανθρωπότητα. Πώς είναι η ζωή σας κατά την πανδημία και κατά πόσο νομίζεις ότι αυτή η κατάσταση θα επηρεάσει την μπάντα και τους καλλιτέχνες γενικότερα;

Καλησπέρα Θωμά και Δημήτρη!

Σταθήκαμε τυχεροί μέχρι τώρα, τόσο από πλευράς υγείας όσο και στα επαγγελματικά μας. Έχουμε τις δουλειές μας εκτός της μουσικής και δεν επηρεαστήκαμε άμεσα με απόλυση ή νόσηση. Ακυρώθηκε μια προγραμματισμένη συναυλία για την παρουσίαση του δίσκου τον Ιούνιο και είχαμε κάποια θέματα με την παραλαβή των βινυλίων από το εργοστάσιο, που πιθανώς οφείλονταν στον Covid-19. Πέρα από αυτά, λάβαμε πολύ καλές κριτικές για το Madness and Magic. Επίσης, οι πωλήσεις πάνε πολύ καλά. Αναβάλαμε τη συναυλία για την παρουσίαση του δίσκου για τις 10.10.20 στο John Dee στο Oslo. Έχουμε προγραμματίσει και μερικές ακόμα συναυλίες για το φθινόπωρο, οπότε θα έχει ενδιαφέρον να δούμε αν θα παίξουμε σε γεμάτα venues ή όχι.

Σε ό,τι αφορά εμάς, ο Covid-19 δεν θα μας επηρεάσει σε μεγάλο βαθμό, καθώς δεν χρειάζεται να βασιζόμαστε σε συναυλίες για να ζούμε. Για όσους έχουν επιλέξει να ζουν από τη μουσικοί, η κατάσταση είναι διαφορετική. Προβλέπω ότι οι μεγάλοι καλλιτέχνες θα τα καταφέρουν και θα λάβουν καλή βοήθεια, ενώ αυτοί που έχουν περισσότερο ανάγκη τη στήριξη θα έχουν τη μικρότερη υποστήριξη και θα δυσκολευτούν περισσότερο.

Στο πιστεύουμε ακράδαντα ότι έχετε αγγίξει την κορυφή με το Madness and Magic. Αν και αρκετοί πίστεψαν ότι αυτό συνέβη με το Syndenes Magi, φροντίσατε να μας εκπλήξετε όλους. Είναι αριστουργηματικό, έχουμε εθιστεί και το ακούμε συνέχεια. Βάσει της ανατροφοδότησης που έχετε λάβει, η ανταπόκριση είναι αντιστοίχως εκθειαστική γενικότερα;

Αριστούργημα! Ευχαριστούμε πολύ! Κι εμείς αγαπάμε τον δίσκο, αλλά μόλις ξεκινήσαμε! Το Syndenes Magi αρχικά είχε ηχογραφηθεί στα Αγγλικά, αλλά δεν ήμουν χαρούμενος με το αποτέλεσμα, οπότε αποφασίσαμε να κάνουμε τα τραγούδια στα Νορβηγικά και το αγαπήσαμε. Οπότε ξαναγράψαμε ολόκληρο το album. Αυτή τη φορά αρχίσαμε να γράφουμε με τον κ. Edgar Broughton, οπότε έπρεπε να είναι στα Αγγλικά. Μάλιστα έγραψε κάποιους στίχους για την πρώτη πλευρά του δίσκου, αλλά συμφωνήσαμε να τους ξαναγράψουμε και να χρησιμοποιήσουμε κάποιες από τις ιδέες του. Ο τίτλος Madness and Magic είναι δική του ιδέα. 

Πάντα κάνουμε αυτό που θέλουμε, όταν θέλουμε να το κάνουμε. Αυτή τη φορά ο βασικός μας στόχος ήταν κάνουμε έναν δίσκο πιο soft απ’ ό,τι πριν. Γερνάμε ξέρετε! Επίσης, αυτή ήταν η πρώτη φορά που γράψαμε μουσική για δύο drummers. Το αποτέλεσμα είναι κάτι σαν το White Album των Arabs. Είναι σημαντικό για εμάς. Δεν είναι απλά μια συλλογή τραγουδιών. Συχνά συνθέτουμε καινούργια τραγούδια με βάση το προηγούμενο κομμάτι. Δεν θέλουμε να ακουγόμαστε έτσι ή αλλιώς, παίζουμε τη μουσική που θέλουμε με εξοπλισμό παλιάς σχολής, οπότε νομίζω ότι ακουγόμαστε σαν Arabs in Aspic ό,τι και να κάνουμε.

Οι κριτικές είναι φανταστικές, οπότε πρέπει να κάναμε κάτι σωστά αυτή τη φορά!

Έχουμε ήδη ξεκινήσει την προπαραγωγή του επόμενου album μας. Νομίζω ότι θα εκπλαγείτε ξανά!

Αυτό που πρωτίστως εντυπωσιάζει στο Madness and Magic είναι η διαφορετικότητά του, τόσο σε σχέση με τη δισκογραφία σας όσο και με τις κυκλοφορίες του λεγόμενου vintage prog. Δείξατε πως το ύφος σας επιδέχεται περαιτέρω εμπλουτισμό, κάτι που καταφέρατε επιτυχώς. Ο νέος σας δίσκος είναι πολύ πιο groovy, έχει περισσότερα ακουστικά μέρη και λιγότερο heavy prog. Τι σας οδήγησε σε αυτή την αλλαγή στον ήχο σας;

 Απλά θέλαμε να κάνουμε έναν δίσκο πιο soft και πιο εστιασμένο σε δύο drummers, από το να βασιστούμε σε «σατανική» ηλεκτρική κιθάρα και Hammond.

Είστε ένα από τα λίγα Νορβηγικά σχήματα που ακούγονται τόσο Βρετανικά. Όταν γράφαμε την κριτική μας, δεν μπορούσαμε να μην αναφέρουμε τους Pink Floyd, Genesis, Gentle Giant και επίσης υπάρχει μία αναφορά στον Bowie στο ομώνυμο κομμάτι, σωστά (a lad insane…); Οι τέσσερίς σας ακούτε πάνω-κάτω τις ίδιες μπάντες / καλλιτέχνες; Μπορείτε να μας πείτε για τις επιρροές στην καριέρα σας μέχρι σήμερα;

Η μουσική μας πιθανότατα αντανακλά τις προσωπικές μας συλλογές δίσκων. Έχουμε πολλές ομοιότητες στις συλλογές μας, αλλά και αρκετές διαφορές. Στο κάτω-κάτω, είναι η δύναμη μιας μπάντας όταν ο καθένας έχει το δικό του γούστο. Όλοι αγαπάμε τον Bowie. Γίνεται να μην επηρεαστείς από αυτόν; Ξεκινήσαμε την μπάντα με στόχο να παίξουμε πιο σκληρά από τους Sabbath και πιο όμορφα από τον Bowie. Αυτός ήταν ο στόχος…

Προσωπικά, έχω μία κάπως ιδιαίτερη συλλογή δίσκων. Έχω σχεδόν μόνο δίσκους που κυκλοφόρησαν μεταξύ 1968 και 1973. Υπάρχει κάτι σχετικά με αυτή την περίοδο που πάντα με συνάρπαζε. Τόσο ο ήχος όσο και  η συμπεριφορά. Πιθανότατα έχει να κάνει με την εποχή που ηχογραφήθηκαν αυτά τα albums, όταν το rock ήταν δημοφιλής μουσική, οπότε όποιος ήθελε να πουλήσει μουσική έπρεπε να παίζει rock, ακόμα κι αν είχε κλασική / jazz παιδεία ή αν έπαιζε blues. Φυσικά, έχω πολύ Βρετανικό heavy rock και prog rock, αλλά έχω και πολλούς δίσκους Ευρωπαϊκού prog και Krautrock. Επιπρόσθετα, με συναρπάζει το funk, το blues rock και η μοντέρνα μουσική. Οι Mountain είναι μία από τις αγαπημένες μου μπάντες. Ο Eskil, ο ντράμερ μας, πιθανότατα έχει πολλούς από τους δίσκους που αγαπώ. Παίζουμε μαζί από το 1998. Πιθανότατα ακούει πιο πολλές μπάντες που βγάζουν δίσκους σήμερα απ’ ό,τι εγώ, σε διάφορα μουσικά είδη. O Stig είναι ένας κλασικός prog rocker που γεννήθηκε αργά, οπότε ακούει κυρίως δίσκους που θα έπρεπε να είχε ηχογραφήσει ο ίδιος. Ο Erik έχει μεγαλύτερη εμπειρία με το fusion, την jazz, πιο πρόσφατο  prog και metal, αλλά προτιμά τους King Crimson και τους Panzerballett. Ο Alessandro είναι σκληροπυρηνικός metal ντράμερ που επίσης αγαπά το παλιό prog / jazz και heavy rock.

Τα τελευταία χρόνια απολαμβάνουμε ως ακροατές την άνθιση που συντελείται στη σκηνή του ευρύτερου prog στη Νορβηγία. Η έμπνευση και η αισθητική σας άποψη είμαι μακράν ξεχωριστές. Μαγικές συνταγές δεν υπάρχουν, αλλά θα θέλαμε μία εκτίμηση για το πού πιστεύεται ότι οφείλεται αυτό. Ποιες είναι οι αγαπημένες σας Νορνηγικές μπάντες (από τα 70s μέχρι σήμερα);

Στις αρχές της δεκαετίας του ’70 η Νορβηγική prog σκηνή είχε εμπνευστεί κυρίως από το Βρετανικό rock. Είχαμε φανταστικές μπάντες, όπως οι Popol Vuh, οι Ruphus, οι Junipher Greene, οι Aunt Mary, οι Høst και οι Titanic. Αυτές οι μπάντες εξακολουθούν να είναι μερικές από τις αγαπημένες μου γενικά. Οι αγαπημένες μου Νορβηγικές prog μπάντες σήμερα είναι οι Ring van Møbius, οι Wobbler, οι Kryptograf και οι Airbag. Η Apollon records και η Karisma records δίνουν τη δυνατότητα υπογράφοντας νέα ενδιαφέροντα prog συγκροτήματα.

Οι τέσεερίς σας (Jostein, Stig, Erik, Eskil) παίζετε μαζί στους  Arabs in Aspic για πάνω από 10 χρόνια. Η δισκογραφία σας αποδεικνύει πόσο σκληρά έχετε δουλέψει όλα αυτά τα χρόνια και είναι φανερό το πόσο αφοσιωμένοι είστε στην μπάντα. Τι σημαίνουν οι Aspic για εσάς;

Για μένα, ο βασικός στόχος είναι να κάνουμε ένα δίσκο που λείπει από τη συλλογή βινυλίων μου. Δεν περνάμε πολύ χρόνο μαζί κατ’ ιδίαν, αλλά απολαμβάνουμε ο ένας την παρέα στου άλλου όταν παίζουμε μουσική.

Ο περκασιονίστας Alessandro G. Elide συμμετείχε ως session μουσικός στο Syndenes Magi. Η παρουσία του όμως στο Madness and Magic είναι ακόμη πιο ευδιάκριτη. Εδραιώθηκε πλέον ως πέμπτο μέλος;

Ναι, είναι μόνιμο μέλος. Είναι φανταστικός μουσικός και ήρεμος τύπος.

Τα πιο πολλά κομμάτια στο Madness and Magic έχουν μία πιο ευδιάκριτη δομή συγκριτικά με παλιότερες δουλειές σας. Ποια είναι η διαδικασία σύνθεσης στην μπάντας; Τζαμάρετε ατελείωτα, έρχεστε με ιδέες και τις συνδέετε μετά ή και τα δύο;

Συχνά συνθέτω τη φόρμα του τραγουδιού. Χρησιμοποιώ μετρονόμο, ακουστική κιθάρα και κάνω τα πρώτα φωνητικά. Μετά βάζουμε τα ντραμς, το μπάσο και  τα πλήκτρα ξεχωριστά. Συχνά ηχογραφούμε ξανά ντραμς και κιθάρες. Όταν έχουμε τις κιθάρες και τα ντραμς, το μπάσο και τα πλήκτρα κάνουν αυτό που κάνουν καλύτερα. Σε κάποια κομμάτια ηχογραφούμε το μπάσο και τα ντραμς μαζί. Προσθέτουμε τα κρουστά, τα solos και τα φωνητικά όταν η φόρμα είναι έτοιμη. Δεν προβάρουμε πολύ, αλλά περνάμε αρκετό χρόνο στο studio κάθε εβδομάδα.

Πώς γράφτηκε το Heaven in Your Eye; Συμφωνείτε πως είναι ένα από τα καλύτερα κομμάτια σας;

Η αλήθεια είναι ότι το Heaven in Your Eye γράφτηκε σε μία ημέρα. Πήρα μία εξάδα μπύρες, πήγα στο studio και ηχογράφησα το σχεδόν 17-λεπτο κομμάτι με βάση προηχογραφημένα riffs. Οι στίχοι είχαν γραφτεί στο νοσοκομείο όταν η μητέρα μου πέθανε από καρκίνο. Για μένα είναι είναι δυνατό κομμάτι φυσικά και νομίζω ότι σε αυτό δείχνουμε τι μπορούμε να κάνουμε, με την καλή έννοια. Ανυπομονώ να παίξω αυτό το κομμάτι ζωντανά.

[bandcamp width=100% height=120 album=2583225222 size=large bgcol=ffffff linkcol=0687f5 tracklist=false artwork=small track=1409431631]

Ας αναφερθούμε και επί του εικαστικού / στιχουργικού σκέλους. Ξεκινώντας από τα εξώφυλλα, σε όλα τα albums η γυναικεία φιγούρα πρωταγωνιστεί, δείχνοντας κάθε φορά και μία συγκεκριμένη πτυχή της φύσης της. Υπάρχει μία συγκεκριμένη φιλοσοφία γύρω απ’ αυτή την τάση; Θέλετε να καταδείξετε κάτι; Πιστεύετε ότι η δουλειά της Julia Proszowska είναι η ιδανική σύνδεση μεταξύ της μοσυικής σας και του κοινού;

Έχουμε το προνόμιο να έχουμε τη δική μας επαγγελματία που αγαπάει το prog rock και όχι μόνο τους Arabs in Aspic. Ζει στην Νορβηγία, αλλά κατάγεται από την Πολωνία και έχει μεγάλη εμπειρία τόσο από ιστορία της τέχνης όσο και από ιστορία της μουσικής. Συνεργαζόμαστε από το 2004, αλλά τη θεωρούμε ως μέλος της μπάντας. Λαμβάνει προπαραγωγές της μουσικής και κείμενα, τότε επεξεργάζεται το ύφος και ζωγραφίζει ό,τι ακούει. Έχουμε στενό διάλογο καθόλη τη διαδικασία, οπότε κάνει διάφορα σχέδια. Η θηλυκή φιγούρα είναι η ίδια η καλλιτέχνιδα σε διαφορετικά περιβάλλοντα. Αν κάποιοι αναγνώστες έχουν κάποια λεφτά στην άκρη, μπορούν να αγοράσουν ένα από τα γνήσια artworks.

Syndenes MagiMadness and Magic: «Η Μαγεία της Αμαρτίας» και «Παραφροσύνη και Μαγεία». Είναι προφανές πως η μαγεία ως έννοια είναι παρούσα. Δεδομένου ότι οι στίχοι στο Syndenes Magic είχαν αποδοθεί στα Νορβηγικά, γεγονός που δεν επέτρεπε σε πολλούς να τους μεταφράσουν, μπορείτε να μας αναφέρετε αν υπάρχει κάποια συνέχεια στο στιχουργικό κομμάτι με το Madness and Magic?

Το Syndenes Magi είναι ένας δίσκος βασικά σχετικός με την ηθική, τη θρησκεία και ποιος είναι ο κάτοχος της αλήθειας. Τα επτά θανάσιμα αμαρτήματα ήταν η καρδιά των στίχων. Το Madness and Magic είναι μια ερμηνεία της σύγχρονης εποχής με αρκετές ομοιότητες με τους στίχους του an interpretation of contemporary times with many similarities to the lyrics of Syndenes Magi. Φυσικά το χρώμα της γλώσσας είναι είναι πιο γεμάτο στα Νορβηγικά.

Το θέμα που πραγματεύεστε στο Madness and Magic είναι εξαιρετικά ενδιαφέρον και διαχρονικά επίκαιρο. Παρόλο που επιθυμία σας είναι να αφεθεί η θεματική στην κρίση του ακροατή, είναι σαφές πως σας απασχόλησε το θέμα της τεχνολογίας και το πώς αυτή απορροφά τον άνθρωπο. Θέλετε να γίνετε πιο συγκεκριμένοι αναφορικά με το περιεχόμενο των στίχων;

Εργάζομαι ως καθηγητής εδώ και 20 χρόνια και είμαι επίσης γονέας, οπότε αυτό το θέμα είναι πολύ σχετικό με την καθημερινή μου ζωή. H τεχνολογική εξέλιξη είναι ταχύτατη και δεν μου αρέσει αυτό. Οι στατιστικές δείχνουν ότι η νεολαία στην Νορβηγία ξοδεύει 1500 ώρες το χρόνο διασκεδάζοντας μπροστά από μία οθόνη. Αυτές οι ώρες πρέπει να αφαιρεθούν από κάτι που θα μπορούσες ή θα έπρεπε να κάνεις αντ’ αυτού.  Πολλά παιδιά υποφέρουν από κοινωνικό άγχος και χαμηλή αυτοπεποίθηση. Γι’ αυτό έγραψα έναν δίσκο σχετικά με αυτό.

Ξέρουμε ότι το να είναι κανείς σε μία progressive rock μπάντα δεν είναι η ιδανική επιλογή καριέρας για έναν επαγγελματία μουσικό, τουλάχιστον σε ό,τι αφορά το οικονομικό σκέλος. Πόσο δύσκολο είναι αυτό για εσάς και κατά πόσο άλλαξε η κατάσταση από το ξεκίνημά σας;

Αυτό δεν είναι πρόβλημα για εμάς. Όλοι μας έχουμε καθημερινές δουλειές και δεν χρειάζεται να σκεφτούμε τι θα πουλήσει ή όχι. Κάνουμε τη μουσική που θέλουμε. Αν θεωρούμε ότι είναι αρκετά καλή, πιθανότατα περισσότεροι άνθρωποι θα συμφωνήσουν μαζί μας.

Το εξαιρετικό Live at Avantgarden που κυκλοφόρησε προς διετίας απαθανατίζει το πόσο σφιχτοδεμένη και έμπειρη μπάντα είναι οι Arabs in Aspic. Το εν Ελλάδι κοινό σας επιθυμεί σφόδρα να σας παρακολουθήσει ζωντανά. Παρόλο το απρόβλεπτο των συνεπειών της πανδημίας, υπάρχουν κάποια σχέδια για το μέλλον αναφορικά με ζωντανές εμφανίσεις; Κατά πόσο συμπεριλαμβάνεται η Ελλάδα σ’ αυτές;

Επειδή είμαστε μια μπάντα μουσικών που έχουν άλλα επαγγέλματα, οικογένεια και μικρά παιδιά, ποτέ μας δεν είχαμε ως προτεραιότητα να παίζουμε συχνά ζωντανά, ωστόσο σχεδιάζουμε να προσφέρουμε ζωντανά τη μουσική μας σε μεγαλύτερο βαθμό τα επόμενα χρόνια. Τα παιδιά μας έχουν μεγαλώσει πια και έχουμε πια το περιθώριο να γυρίζουμε τον κόσμο και να κάνουμε τους rock stars. Δώσαμε αρκετές συναυλίες στο εξωτερικό και πραγματικά μας αρέσει πολύ. Δεν έχουμε παίξει ποτέ στην Ελλάδα, αλλά θα χαιρόμασταν να στήναμε μια σκηνή σαν του Woodstock σε ένα ελληνικό νησί.

Έχετε κανονίσει κάποιες συναυλίες για τον Οκτώβριο. Τι άλλο να περιμένουμε από τους  Arabs in Aspic στο μέλλον;

Πιο πολλά Live κια ένα πολύ σκληρό νέο prog album. Επίσης, ετοιμάζουμε κάτι στο studio με δύο rock θρύλους.

Σας ευχαριστούμε θερμά και ευχόμαστε ολόψυχα να μας εκπλήσσετε θετικά με κάθε νέα σας κυκλοφορία.

Παιδιά σας ευχαριστούμε πολύ για τις ενδιαφέρουσες ερωτήσεις και την ενδελεχή καλή κριτική στο album μας.

Θα θέλαμε πολύ να παίξουμε τη μουσική ας στην Ελλάδα!

Ευχόμαστε ό,τι καλύτερο σε εσάς, όλους τους prog rock fans και όλους τους Έλληνες!