Monograf – Nadir

[Throne Of Bone Recordings, 2019]

Monograf | Nadir

Intro: Dimitris Kaltsas
Translation: Lefteris Statharas

The quintet of Monograf was formed in Oslo, Norway and Nadir is their first album that was composed with the help of five guest musicians. The band states that their biggest influences are Grails, Godspeed You Black Emperor, Nils Økland, A Silver Mt Zion, The Mars Volta and Midlake and this unconventional (to say the least) combination is gaining our attention.

How much attention does the “post-rock sprinkled with Norwegian folk” sound of Monograf deserve? The contemporary scene of Norway never ceases to amaze.

[bandcamp width=100% height=120 album=837194102 size=large bgcol=ffffff linkcol=0687f5 tracklist=false artwork=small]


When attention isn’t induced, but effortlessly commanded

The Norwegian band Monograf released their first work entitled Nadir after a four year process of composing and recording. Except the five basic members of the band, the album includes some guest musicians with the more interesting being the ones in mellotron and in the Hammond organ. An ancient coin depicting Caesar is shown on the album cover, and it fits with the overall concept of the album that deals with their thoughts on the use of money and greed and the sadness that it has a result.

The nine minute starter Grails is an excellent post rock composition that steps on the basic “nostalgic” style of the genre, incorporates the violin as a mainspring instrument that with the male/female vocals create a beautiful dipole. The title could be interpreted as an indirect homage to one of their biggest influences, Grails. In this track, they use a controversial phrase that is attributed to Jesus: Render therefore unto Caesar the things which are Caesar’s and unto God the things that are God’s.

The self-titled track that follows, seems like a dialogue between the heartbreaking vocals and the violin. The vocals stop to let the violin being accompanied by the acoustic guitar, say its own sad story and vice-versa. The folk element dominates here.

The Goldn Calf returns to the more post rock style, but right at the point where more instrumental rhythms are “demanded”, Monograf are using simple but passionate vocals. The strong guitars create beautiful melodies, while a pleasant surprise is the work on the drums with the strong beats giving a more aggressive aspect that fits the composition, but also fits the anger and futility that results from the lyrical concept.

Intermission slows down, and returns to the fold element that works as a prototype of the fifteen minute long Horde that shows all things Monograf. A courageous band, that dares to experiment starting from post rock, grafted with great doses of fold and under the veil of an art-rock style.

Some further influences other than Grails must be mentioned. And that’s definitely Godspeed you! Black Emperor, Midlake (especially from Courage of Others) and Sigur Rós. In contrast with these bands their sound isn’t as polished. The dreary production prevents them from having a clear sound, from the other hand though, it creates a claustrophobic feeling, an image of a dark age from centuries ago. The album will close with a chilling cover of a Norwegian song / melody, Ned I vester soli glader. It is essentially a small prayer, a small thank you to god.

Monograf, are not a simple case of a post rock band that creates beautiful melodies that could work as a background music for the listener. Nadir doesn’t contest for the listeners attention, but it demands it effortlessly through the imposing atmosphere, the primal beauty and the pure melancholy. I don’t hope, but I would like for Monograf to be given the attention they deserve.

8.5 / 10

Petros Papadogiannis


2nd opinion


It is impossible to overlook what’s been happening in Norway in recent years. It could be compared with the outbursts of bands from Sweden some years ago when different bands would appear from nowhere and surprise us. The new quintet of Monograf, sets out to a haunting melancholic folk with art, prog and post-rock levels. It’s a work that is head and shoulders from the entrenched musical stereotypes, it is settled and in instances it’s inspired. Other than the conventional rock instruments, nyckelharpa, a traditional swedish instrument, is providing an edge as well as the fiddle (both related to the violin), that gives a gloomy and enticing atmosphere. However, as a collection, two out of the five compositions of the album needed more work. Nonetheless,  the first effort of the Norwegians is very considerable with three out of the five tracks bringing shivers to the listener. The starting Grails, and the melancholic folk concise songs Nadir and Intermission. Even though it isn’t a masterpiece, Nadir stands out from the volley of releases that floods the market for years now.

7 / 10

Thomas Sarakintsis

[Throne Of Bone Recordings, 2019]

Εισαγωγή: Δημήτρης Καλτσάς
Μετάφραση: Λευτέρης Σταθάρας

Το κουιντέτο των Monograf σχηματίστηκε στο Όσλο της Νορβηγίας και το Nadir είναι το πρώτο τους album το οποίο δημιουργήθηκε με τη συμβολή πέντε καλεσμένων μουσικών. Οι ίδιοι δηλώνουν ως μεγαλύτερες επιρροές τους τους Grails, Godspeed You Black Emperor, Nils Økland, A Silver Mt Zion, The Mars Volta και Midlake και αυτός ο ασυνήθιστος συνδυασμός αν μη τι άλλο κεντρίζει την προσοχή μας.

Πόσο αξίζει την προσοχή μας το «post-rock πασπαλισμένο με νορβηγική folk» των Monograf; Η σύγχρονη σκηνή της Νορβηγίας δεν παύει να μας εκπλήσσει θετικά.

[bandcamp width=100% height=120 album=837194102 size=large bgcol=ffffff linkcol=0687f5 tracklist=false artwork=small]


Όταν η προσοχή δεν προκαλείται, αλλά επιβάλλεται αβίαστα

Οι Νορβηγοί Monograf έπειτα από μία τετραετή διαδικασία σύνθεσης και ηχογραφήσεων, κυκλοφόρησαν φέτος το πρώτο τους πόνημα με τίτλο Nadir. Στο άλμπουμ υπάρχει συμμετοχή  guest μουσικών, πλην των βασικών πέντε μελών τους, με πιο ενδιαφέρουσες να φαντάζουν αυτές στο mellotron και στο hammond.

Το εξώφυλλο απεικονίζει ένα αρχαίο νόμισμα που αναπαριστά τον Καίσαρα και εντάσσεται στο όλο concept του άλμπουμ που αφορά σκέψεις πάνω στην χρήση του χρήματος και στην απληστία και τη δυστυχία που προκύπτει από αυτό.

Το εννέα λεπτών εναρκτήριο Grails είναι μία εξαιρετική post rock σύνθεση που πατώντας στο βασικό ‘νοσταλγικό’ ύφος του είδους, ενσωματώνει το βιολί ως πρωτεύον όργανο αλλά και τα ανδρικά/γυναικεία φωνητικά σε ένα υπέροχο χορωδιακό δίπολο. Ο τίτλος θα μπορούσε να ερμηνευτεί και ως έμμεσος φόρος τιμής σε μία από τις μεγαλύτερες επιρροές τους, τους φοβερούς Grails. Στο κομμάτι αυτό χρησιμοποιείται μία αμφιλεγόμενη φράση που αποδίδεται στον Ιησού: Render therefore unto Caesar the things which are Caesar’s and unto God the things that are God’s (Αποδώστε στον Καίσαρα τα του Καίσαρα και στον Θεό τα του Θεού).

Το ομώνυμο τραγούδι που ακολουθεί, μοιάζει σαν ένας διάλογος μεταξύ των σπαρακτικών φωνητικών με το βιολί. Τα φωνητικά σιωπούν για να αφήσουν το βιολί συνοδεία της ακουστικής κιθάρας να εξιστορήσει τη δική του θρηνητική ιστορία και το αντίστροφο. Εδώ γίνεται κυρίαρχο το folk στοιχείο.

Το The Golden Calf επιστρέφει στο post rock αλλά εκεί που το ύφος «απαιτεί» instrumental ρυθμούς, οι Monograf το πλαισιώνουν με λιτά πλην παθιασμένα φωνητικά. Οι δυνατές κιθάρες δημιουργούν όμορφες μελωδίες, ενώ ευχάριστη εντύπωση προκαλεί η δουλειά που έχει γίνει στο drumming με τα δυνατά χτυπήματα να δίνουν μία επιθετική χροιά που ταιριάζει στον χαρακτήρα της σύνθεσης, αλλά και στην οργή και ματαιότητα που απορρέει το στιχουργικό concept.

Το Intermission μειώνει τις ταχύτητες, επιστρέφει στο folk στοιχείο και λειτουργεί ως προπομπός του δεκαπεντάλεπτου Horde, που αποτυπώνει όλα αυτά που είναι οι Monograf. Μία θαρραλέα μπάντα που τολμά να πειραματιστεί με άγουσα το post rock, μπολιασμένο με γενναίες δόσεις folk και υπό το πέπλο του μίας art-rock τεχνοτροπίας. Υπάρχουν και κάποιες ηχητικές επιρροές τους πλην των προαναφερθέντων Grails. Αυτές είναι σίγουρα οι Godspeed you! Black Emperor, οι Midlake (ειδικά του Courage of Others) και οι Sigur Rós. Σε αντίθεση όμως με τα εν λόγω γκρουπ ο ήχος τους δεν είναι τόσο γυαλισμένος. Η μουντή παραγωγή τους στερεί έναν διαυγή ήχο, από την άλλη όμως δημιουργεί ένα κλειστοφοβικό αίσθημα, μία εικόνα σκοτεινής εποχής προηγούμενων αιώνων. Το άλμπουμ θα κλείσει με μία ανατριχιαστική διασκευή ενός Νορβηγικού τραγουδιού / μελωδίας του Ned I vester soli glader. Ουσιαστικά είναι μία μικρή προσευχή, μία μικρή ευχαριστία στον Θεό.

Οι Monograf δεν είναι μία απλή περίπτωση post rock μπάντας που δημιουργεί όμορφες μελωδίες που ενδεχομένως λειτουργούν συμπληρωματικά σε άλλες δραστηριότητες του ακροατή. Το Nadir δε διεκδικεί την προσοχή του ακροατή, αλλά την επιβάλλει αβίαστα μέσα από την καθηλωτική του ατμόσφαιρα, την αρχέγονη ομορφιά του και την αγνή μελαγχολία που αναβλύζει. Δεν το ελπίζω, αλλά θα ήθελα να αποδοθεί στους Monograf η απαιτούμενη προσοχή που τους αξίζει.

8.5 / 10

Πέτρος Παπαδογιάννης


2η γνώμη


Αδύνατον να παραβλέψεις αυτό που συμβαίνει στη Νορβηγία το τελευταίο διάστημα. Θα μπορούσε να παραλληλιστεί με την προ ετών έξαρση μπαντών από τη Σουηδία, όταν έσκαγαν συγκροτήματα από το πουθενά και μας εξέπλητταν. Το νεοφανές κουιντέτο των Monograf αποδύεται σε ένα στοιχειωτικό και μελαγχολικό folk με art, prog και post-rock επίπεδα. Πρόκειται περί ενός πονήματος που πόρρω απέχει από περιχαρακωμένα μουσικά στερεότυπα, είναι άκρως κατασταλαγμένο και σε σημεία μοναδικά εμπνευσμένο. Πέραν των συμβατικών rock οργάνων, την ειδοποιό διαφορά του ήχου τους την προσφέρει το nyckelharpa, ένα παραδοσιακό σουηδικό όργανο, και το fiddle (αμφότερα συγγενεύουν με το βιολί) τα οποία προσδίδουν μία άραχλη και δελεαστική ατμόσφαιρα. Όμως, εν συνόλω, οι δύο από τις πέντε συνθέσεις του δίσκου ήθελαν πιο ουσιαστική δουλειά. Παρόλα αυτά η πρώτη προσπάθεια των Νορβηγών είναι καθ’όλα αξιόλογη με τα τρία από τα πέντε τραγούδια να αναριγούν τον ακροατή. Αυτές είναι το εναρκτήριο Grails και τα μελαγχολικά folk ευσύνoπτα άσματα Nadir και Intermission. Μολονότι δεν πρόκειται για μία αριστουργηματική προσπάθεια, το Nadir ξεχωρίζει από την ομοβροντία κυκλοφοριών που κατακλύζει την αγορά πολλά χρόνια τώρα.

7 / 10

Θωμάς Σαρακίντσης

Κάντε το πρώτο σχόλιο

Υποβολή απάντησης