Caligonaut – Magnified as Giants

[Apollon Records, 2021]

Εισαγωγή: Θωμάς Σαρακίντσης

Οι νεοσύστατοι Νορβηγοί Caligonaut αποτελούν το solo project του κιθαρίστα των Gentle Knife, Oak και Airbag, Ole Michael Bjørndal. Το Magnified As Giants συνιστά την πρώτη δισκογραφική δουλειά του δραστήριου και ταλαντούχου κιθαρίστα υπό το όνομα Caligonaut, με τη συνδρομή μερικών ομοπατρίων του φίλων και συνεργατών από τους Wobbler, Pymlico, Airbag και Meer, καθώς και τη συμμετοχή του πολυπράγμονος οργανίστα και συνθέτη Iver Kleive. Από τους Wobbler, εκτός από τον εκπληκτικό μπασίστα Karl Hultgren, συμμετέχουν οι Lars Fredrik Frøiislie (πλήκτρα), Andreas W.S. Prestmo (δεύτερα φωνητικά) και η Åsa Ree στο βιολί και σε κάποια δεύτερα φωνητικά (λαμβάνει μέρος και στο φετινό Playing House των Meer), ενώ οι Henrik Fossum (Airbag) και Arild Brøter (Pymlico) κάθονται πίσω από το drum kit (ο πρώτος συμμετέχει στο εναρκτήριο κομμάτι του δίσκου, ενώ ο έτερος drummer στα δύο από τα υπόλοιπα τρία). Τέλος, στις κιθάρες, μαζί με τον Ole Michael Bjørndal, συμμετέχει και ο Stephan Hvinden, που ανήκει επίσης στο δυναμικό των Pymlico. Έχει ενδιαφέρον να ακούσουμε αν αυτή η διάδραση δύναται να αποφέρει καρπούς.


 

Μία ανέλπιστη έκπληξη

Αυτό το άλμπουμ που περιλαμβάνει τέσσερα κομμάτια διάρκειας 50 λεπτών παρέχει ήχους εμπνευσμένους τόσο από το vintage 70s prog όσο και από το μοντέρνο prog rock. Μπορείτε να ακούσετε διαφορετικές επιρροές σε ολόκληρο το δίσκο, από μια σκοτεινή διάθεση που θυμίζει τοyw King Crimson, τη χρήση ακουστικών κιθάρων που φέρνει στο μυαλό του Alex Lifeson (Rush), την τέλεια αρμονία μεταξύ κιθάρας και πλήκτρων που θυμίζει την ατμόσφαιρα των πρώιμων Genesis, υπάρχουν μερικά κιθαριστικά riffs εμπνευσμένα από τους Black Sabbath, αλλά πολύ πιο σημαντικό από αυτά είναι το γεγονός ότι ο Ole Michael Bjørndal παρουσιάζει τόση πρωτοτυπία και δημιουργικότητα στον δίσκο. Ο Ole κατάφερε να απελευθερωθεί από την «ρετρό παγίδα» προσθέτοντας μοντέρνα prog φρεσκάδα. Έχει ωριμάσει σε έναν καλό τραγουδοποιό ενώ το παίξιμό του στην κιθάρα του βρίσκεται σε ένα εντελώς νέο και υψηλότερο επίπεδο. Παρά τις ελαφρώς περιορισμένες φωνητικές του ικανότητες, ο Bjørndal τραγουδά με πειστικό τρόπο υποστηρίζοντας τους στίχους του.

Η εξαιρετική ομαδική δουλειά είναι ένα πολύ δυνατό σημείο αυτού του δίσκου και το γεγονός ότι ο ιθύνων νους του συγκροτήματος είχε τη μουσική βοήθεια τριών μελών των Wobbler είναι ένας άλλος λόγος για τον οποίο αυτό το άλμπουμ αξίζει ιδιαίτερη προσοχή στους λάτρεις του prog rock. Η ικανότητα και η φαντασία τους εμπλουτίζουν τα κομμάτια και τα κάνουν πιο συναρπαστικά. Τα παιξίματα του Hultgren στο μπάσο είναι άψογα και υπάρχουν επίσης μερικά πραγματικά μαγευτικά περάσματα πλήκτρων και mellotron που παίζονται από τον Lars Fredrik Frøislie. Η παραγωγή του άλμπουμ είναι σχεδόν άψογη και κάθε όργανο μπορεί να ακουστεί καθαρά και να διακριθεί στη μείξη.

Το ομώνυμο κομμάτι είναι το πιο προσβάσιμο εδώ. Έχει όμορφη ακουστική κιθάρα, ένα ευμνημόνευτο ρεφραίν και ένα σαφώς ’80s pop ύφος. Τα δύο μεγαλύτερα σε διάρκεια τραγούδια, το Lighter Than Air και το Emperor, είναι όμορφα χτισμένα και τα δύο ζωγραφισμένα με πολλές αλλαγές ρυθμών και διάθεσης, τόσο ηλεκτρικά όσο και ακουστικά τμήματα, μερικές εμπνευσμένες φωνητικές μελωδίες και υπέροχες ενορχησρώσεις. Συνολικά, το Magnified as Giants είναι ένα από αυτά τα άλμπουμ που ακούγεται καλύτερο κάθε φορά που το ακούς. Υπάρχουν τόσες πολλές μικρές και όμορφες λεπτομέρειες που εμφανίζονται σταδιακά στα επαναλαμβανόμενα παιξίματα. Ίσως να ακουστεί λίγο μελαγχολικό και μονότονο σε μερικούς λάτρεις του prog, αλλά ο Bjørndal χρησιμοποίησε μια υπέροχα μελαγχολική προσέγγιση και ζοφερές μελωδίες για να αναπαραστήσει κάποιες έντονες και οδυνηρές συναισθηματικές καταστάσεις από το παρελθόν του. Έτσι, το άλμπουμ στο σύνολό του είναι ένα πολύ οικείο, χαλαρωτικό αποτέλεσμα και αποτελεί μια υπέροχη εμπειρία.

Το Magnified as Giants ήρθε ως μια ευχάριστη έκπληξη στις αρχές του έτους, όταν χρειαζόμαστε κάτι ειλικρινές και συναισθηματικά θεραπευτικό για να μας βοηθήσει σε αυτούς τους τραυματικούς καιρούς. Ωστόσο, με όλα τα καλά πράγματα που προσφέρει αυτό το άλμπουμ, τα οποία είμαι σίγουρος ότι θα εκτιμήσουν πολλοί, το προτείνω ανεπιφύλακτα.

8 / 10

Goran Petrić

 

2η γνώμη

 

Στο μεγαλύτερο μέρος του, το Magnified as Giants συγκεφαλαιώνει αφενός την εμπειρία που έχει αποκομίσει ο Ole Michael Bjørndal από τις συνεργασίες του με τόσους μουσικούς, και από την άλλη υπογραμμίζει το γεγονός ότι δεν παρεκκλίνει από τον κατατεθειμένο ήχο που χαρακτηρίζει τα σχήματα των μουσικών που συμμετέχουν. Τοιουτοτρόπως, με μία αναμενόμενα αψεγάδιαστη παραγωγή, ο ήχος συγκερνά όλα τα στοιχεία που χαρακτηρίζουν το ειδοποιό πρόσημο των Wobbler, Pymlico και των τριών πρώτων δίσκων των Airbag, με 00s και 10s prog με τον τρόπο των Opeth. Διακριτό είναι το mellow στοιχείο, που συνυπάρχει μαζί με τις προαναφερθείσες αναφορές, παράγωγο της καλλιτεχνικής ιδιοπροσωπίας του ιθύνοντος νοός. Στα θετικά πρέπει να προσμετρηθεί το γεγονός ότι δεν πρόκειται περί ενός επιτηδευμένου 70’s revival συμπιλήματος, ευτυχώς. Στο δια ταύτα, υπάρχουν αναμφισβήτητα όμορφα σημεία, έτσι όπως ακούγονται στο Hushed επί παραδείγματι, με το βιολί, τα πλήκτρα και τα solos να προσφέρουν το κάτι παραπάνω, αλλά και ένα τραγούδι που κάνει τη διαφορά: αυτό είναι το τρομερό 20λεπτο Lighter Than Air με τις περιπετειώδες κλιμακώσεις του και τις symphonic και space απολήψεις του, σύνθεση που θα μπορούσε κάλλιστα να αντικαταστήσει κάποιο από τα κομμάτια του τελευταίου Wobbler album. Αν εξαιρεθεί το εν λόγω, και δεδομένου ότι και στα υπόλοιπα δύο εναπομείναντα υπάρχουν κάποιες ενδιαφέρουσες στιγμές, το αποτέλεσμα συνθετικά και υφολογικά είναι κάπως προβλέψιμο, με τους παράγοντες έκπληξη και διαφορετικότητα να απουσιάζουν.

6.5 / 10

Θωμάς Σαρακίντσης