Armed Cloud – Torque

[MEY Productions, 2020]

Εισαγωγή: Δημήτρης Καλτσάς

Οι Armed Cloud από το Nijmegen της Ολλανδίας σχηματίστηκαν το 2010 και δύο χρόνια μετά κυκλοφόρησαν το ΕΡ Shroud of Rain. Το πρώτο τους full-length album με τίτλο Obsidian Desert κυκλοφόρησε από την MaXxive Records το 2015 δίνοντας το στίγμα του progressive metal ήχου της μπάντας. Το Master Device & Slave Machines κυκλοφόρησε το 2017 από την Freya Records και ήταν φανερό πως το ολλανδικό σχήμα είχε σαφή πρόθεση να εξελίξει τον ήχο του με αρκετά τολμηρό τρόπο.

Το φετινό Torque είναι το τρίτο album των Armed Cloud και σίγουρα το πιο φιλόδοξο και ώριμο μέχρι σήμερα. Σε καιρούς χωρίς συναυλίες και περιοδείες, η επιτυχία μιας μπάντας είναι συνάρτηση του πόσοι ακούν τη μουσική της. Εν προκειμένω, οι Armed Cloud μπορεί να προσελκύσουν ακροατές με διαφορετικά μουσικά γούστα.


 

Πολυδιάστατο και ασυνήθιστο prog

Το ολλανδικό progressive metal / rock συγκρότημα Armed Cloud επιστρέφει με το τρίτο ολοκληρωμένο τους άλμπουμ με τίτλο Torque. Από την αρχή και τον πρώτο τους δίσκο Obsidian Desert το 2015 ήταν έτοιμοι να συνδυάσουν διαφορετικά στυλ μουσικής και επιρροών και να δημιουργήσουν με τον δικό τους τρόπο μια μοναδική εκδοχή προοδευτικού metal / rock. Αυτό συνεχίζεται και στο νέο άλμπουμ, αλλά υπάρχει μια αλλαγή στη σύνθεση. Ο κιθαρίστας και ιδρυτικό μέλος Wouter van der Veen έφυγε από το συγκρότημα και ο νέος κιθαρίστας είναι ο Kay Bouten.

Μετά την πρώτη ακρόαση, το άλμπουμ τράβηξε την προσοχή μου με τις δυνατές συνθέσεις και την εξαιρετική τεχνική και είναι προφανές ότι η μπάντα παίζει μια πολύ ενεργητική μορφή progressive metal αναμεμιγμένη με μια αξιοπρεπή δόση πιασάρικου alt-rock στο στυλ των πρώιμων Muse και το αμερικανικό συγκρότημα Three. Ο τραγουδιστής τους Daan Dekker έχει ζεστή, συναισθηματική και μερικές φορές περίεργη φωνή, η οποία αποτελεί τεράστιο μέρος της μουσικής του Armed Cloud. Μερικές φορές ο τόνος του μου θυμίζει λίγο τον Matt Bellamy όπως στο πρώτο promo single Heart of Darkness. Θα εκπλαγείτε εντελώς από τον ήχο των ντραμς σε συνδυασμό με το κοφτό κιθαριστικό παίξιμο. Αυτό το δυνατό τραγούδι λειτουργεί τέλεια με τη φωνή του Daan. Το Wound in my Heart είναι το αγαπημένο μου και δείχνει τη συναισθηματική πλευρά των Armed Cloud καθώς η ταχύτητα μειώνεται ελαφρώς και τα πλήκτρα παίρνουν τα ηνία, αν και η κιθάρα κλέβει την προσοχή με ένα ευρηματικό σόλο.

Οι ρετρό και ζεστοί ήχοι των πλήκτρων (που μου θυμίζουν μερικές φορές τους Marillion) γεμίζουν τις συνθέσεις, μερικές φορές πρωταγωνιστούν ή απλά φροντίζουν η ατμόσφαιρα σε κάθε τραγούδι να είναι τέλεια. Εάν εστιάσετε στο rhythm section, υπάρχει πάντα μια στενή σχέση μεταξύ του ήχου της μπότας και του μπάσου καθόλη τη διάρκεια του δίσκου. Το κομμάτι που κλείνει το άλμπουμ είναι το Awaiting the Sound of the Chimes το οποίο είναι το μεγαλύτερο τραγούδι σε διάρκεια και θα προσελκύσει όλους τους φίλους του prog metal της δεκαετίας του ’90. Παρά το γεγονός ότι η μπάντα χρησιμοποιεί πολύ παρόμοιους στυλιστικούς τρόπους (ψηλά φωνητικά, όχι πολύ περίπλοκους prog ρυθμούς, μελωδίες με καρδιά αλλά όχι πολύ πομπώδεις), βρίσκω τους Armed Cloud κάπως πιο έξυπνους και πιο φρέσκους ​​από πολλές άλλες μπάντες που παίζουν αυτό το είδος μουσικής. Αυτό το υπέροχο prog κομμάτι είναι γεμάτο με δραματικές αλλαγές ρυθμού, θεατρικά πλήκτρα, δυνατά κιθαριστικά σόλο και ένα εντυπωσιακό rhythm section και επιτρέπει απλά σε όλα τα μέλη της μπάντας να λάμψουν και να δείξουν το ταλέντο τους. Δυστυχώς, υπάρχουν μόνο πέντε «αληθινά τραγούδια», καθώς υπάρχουν και τρεις εισαγωγές / ορχηστρικά. Κρίνοντας από τη δημιουργικότητα και τις ιδέες, νομίζω ότι το συγκρότημα θα μπορούσε να μας προσφέρει δύο ή τρία ακόμη τραγούδια. Οι Armed Cloud έχουν ήδη καθιερώσει τον ήχο και το στυλ τους, το οποίο μπορεί να βελτιωθεί σε κάθε νέα κυκλοφορία. Εάν ακούτε prog metal / rock, αυτή είναι μια κυκλοφορία που αξίζει να τσεκάρετε.

7.5 / 10

Goran Petrić

 

2η γνώμη

 

Τρίτος δίσκος για τους Ολλανδούς Armed Cloud και η διαφορά σε σχέση με τους προηγούμενους είναι ότι σε αυτόν συμμετέχει και ο κιθαρίστας Kay Bouten αντί του Wouter van der Veen. Το album ξεκινάει με μια ανατριχιαστική εισαγωγή με το ομώνυμο τραγούδι Torque και από το δεύτερο κομμάτι ο δίσκος μπαίνει δυναμικά σε γρήγορους ρυθμούς με τις κιθάρες να κλέβουν την παράσταση με metal riffing. Στην πορεία τα τραγούδια γίνονται όλο και πιο μελωδικά και η ένταση πέφτει. Ο δίσκος κινείται στα μονοπάτια του alternative progressive metal. Προσωπικά μου θύμισαν Coheed and Cambria και σε κάποιες στιγμές τους Thank You Scientist. Τα φωνητικά εναλλάσσονται μεταξύ καθαρών και brutal πολύ συχνά. Tα τραγούδια που ξεχώρισα είναι το Big Bang Theory, με χαρακτηριστική μελωδία που σε ωθεί να αρχίσεις να κάνεις headbanging και το Wound in my heart, μελωδικότερο με groovy κιθάρες και πιο ατμοσφαιρικό από τα προηγούμενα, ενώ ο δίσκος κλείνει με το δωδεκάλεπτο Awaiting the Sound of the Chimes. Σε γενικές γραμμές είναι ένας ποιοτικός και καλοδουλεμένος δίσκος από άποψη σύνθεσης και παραγωγής. Υπάρχουν κομμάτια που σε αιχμαλωτίζουν από το πρώτο άκουσμα και άλλα που χρειάζονται περισσότερες από μία ακροάσεις για να τα εκτιμήσεις. Πιστεύω ότι το Torque είναι ένα ακόμη στάδιο εξέλιξης των Armed Cloud, μετά τα Obsidian Desert και Master Device & Slave Machines. Will you join me on a journey? Πιστεύω πως αξίζει την προσοχή σας.

7 / 10

Ελένη Παναγιώτου