Verbal Delirium – The Imprisoned Words of Fear

Sorry, this entry is only available in Greek. For the sake of viewer convenience, the content is shown below in the alternative language. You may click the link to switch the active language.

 [Bad Elephant Music, 2016]

Verbal Delirium - The Imprisoned Words Of Fear

Intro: Dimitris Kaltsas
07 / 10 / 2016

More than 3.5 years have already passed since the release of the amazing “From The Small Hours Of Weakness”, the second album by Verbal Delirium which was a very big step forward from their impressive debut “So Close & Yet So Far Away” (2010). This length of time was also enough to confirm that the initial enthusiasm, the great surprise and the sense of certainty that this was something rare and new for the (until recently rather poor) Greek progressive rock scene.

In recent concerts of Verbal Delirium we got a glimpse of the technically demanding material of “The Imprisoned Words of Fear”, which had been written several years ago and had been recorded as a demo in 2007 (!). The impressions were at least very positive, but the bar is already set very high for Verbal Delirium, on their own responsibility.      

[bandcamp width=650 height=120 album=3767775931 size=large bgcol=ffffff linkcol=0687f5 tracklist=false artwork=small]


Progressive delirium

Verbal Delirium are back after their wonderful second album, betting on consolidating themselves in the global progressive rock scene. In a first reading, “The Imprisoned Words of Fear” maintains all the elements that made the band special, while improving all of the individual areas and continuing the successful marriage of past and contemporary progressive rock.

The main special feature of the album is the “disruption” of compositional continuity, as the songs come from their early days. However, if someone does not know this, it will not be perceived. The six basic compositions (plus the atmospheric introduction “Words”) reveal a band more mature than ever, while the album seems homogeneous despite the different directions it takes (e.g. the sensational “In Memory” which draws the curtain). If we bare the compositions off the “accompanying” material we reach to the conclusion that they are greater than the debut and almost of equal to the second album. But it is the “accompanying” material that takes the Verbal Delirium to the next level. The sound here is deeper and the band sounds more compact. Generally, the production is more than excellent and is part of the identity of the album. Another great asset (and perhaps the greatest) is the orchestration and playing throughout the album. The stabilization of the line-up, the live experience and the special bond of the musicians are capitalized in the studio as well. A particular mention should be made to the incredible improvement in the rhythm section as far as the sound and playing are concerned. On the other hand, although Jargon remains the only composer, the addition of Nikos Terzis who participates (for the first time) on the piano and the upgrading of Nikolas Nikolopoulos in the studio (also of Ciccada) and in mellotron as well (besides the flute and saxophone) multiply the orchestration options. George Kyriakides is definitely a different guitarist from Nikitas Kissonas (who also participates in three songs by adding his unique touch), giving a heavier connotation to the final result. Finally, Jargon is more mature than ever in interpreting the pieces, investing, as expected, in the sentimentality of his very characteristic voice.

The first thing to note trying to make a stylistic evaluation of the album, is the more intense use of the symphonic prog elements in relation to the first two albums of the band. Also, as mentioned above, the final result is clearly heavier, culminating in the quite metal “Images From a Grey World”. However, the trademark elements and the characteristic melancholy of Verbal Delirium remain present. Genesis and Van der Graaf Generator (and Hadjidakis of course in the lovely melody of “Misleading Path”) continue to stand as major influences, but not so intense now, since it seems that Verbal Delirium have well established their personal style more than ever. A typical example is “Close To You”, a song that beautifully summarizes the main characteristics of the band. The last three songs are the lοngest (over ten minutes), but this does not seem to disturb the flow of the album. “The Decayed Reflection” is definitely one of their best compositions and the symphonic instrumental section from the middle and onwards can be only characterized as monumental. “Fear” is not as impressive though but it fully convinces the listener after multiple hearings, a definite “grower”. Finally, the quite dark and electronic “In Memory” strays from the style of the rest of album balancing the 70s direction and certifying the crossover versatility of the band.

In summary, “The Imprisoned Words of Fear” is undoubtedly one of the best and most well-worked progressive rock albums ever released by a Greek band (which gradually become more and more) and is a loud statement of Verbal Delirium in the international scene of the genre.

9 / 10

Kostas Barbas


2nd opinion 


One of the most anticipated domestic releases is finally a fact. Three years after the excellent “From The Small Hours Of Weakness”, with George K on guitar, Terzis Nikos on the piano and Stelios “Primordial” on drums as new members, the Athenian progsters return in discography with “The Imprisoned Words Of Fear”. The dark aesthetics of the beautiful cover is reflected directly in the musical content upon first listen. The heavy atmosphere of the album coupled with the obviously harder direction they seem to follow, characterise their work throughout its duration. Nikos Nikolopoulos’ touch on the flute and saxophone and Nikitas Kissonas’ on the guitar beautify the final result which is characterized by the impressive variety and of course the artistic vision of their leader, Jargon. The haunted “Words” gives way to the very heavy but also 100% prog “Close To You”, while the continuation is even more adventurous with the versatile “Misleading Path” and the progressive metal “Images From A Grey World”. “The Decayed Reflection (A Verbal Delirium)” and “Fear” that follow are the two prog epics of the album, which regroup all the features of previous compositions while the unrivaled changes and emotional climaxes take them off. The experimental “In Memory” (with elements from Massive Attack to Leprous) seals with its particularity an album that by right is among the best of the year.

8.5 / 10

Paris Gravouniotis

 [Bad Elephant Music, 2016]

Verbal Delirium - The Imprisoned Words Of Fear

Εισαγωγή: Δημήτρης Καλτσάς
/ 10 / 2016

Πέρασαν κιόλας περισσότερα από 3,5 χρόνια από την κυκλοφορία του εκπληκτικού “From The Small Hours Of Weakness”, του δεύτερου album των Verbal Delirium που αποτέλεσε ένα πολύ μεγάλο βήμα προόδου από το πολύ καλό ντεμπούτο τους “So Close & Yet So Far Away” (2010). Το συγκεκριμένο χρονικό διάστημα ήταν επίσης αρκετό για να επιβεβαιωθεί εκείνος ο αρχικός ενθουσιασμός, η μεγάλη έκπληξη και η αίσθηση βεβαιότητας πως πρόκειται για κάτι σπάνιο και πρωτόγνωρο για τα (μέχρι πρότινος μάλλον φτωχά) δεδομένα στο progressive rock στην Ελλάδα.

Σε πρόσφατες συναυλίες των Verbal Delirium (κλικ 1, 2, 3, 4) πήραμε γεύση από το τεχνικά απαιτητικό υλικό του “The Imprisoned Words of Fear”, το οποίο είχε γραφτεί πριν από αρκετά χρόνια και είχε ηχογραφηθεί για πρώτη φορά ως demo το 2007 (!). Οι εντυπώσεις ήταν τουλάχιστον πολύ θετικές, αλλά και ο πήχης βρίσκεται ήδη πολύ ψηλά για τους Verbal Delirium, με δική τους ευθύνη.

[bandcamp width=650 height=120 album=3767775931 size=large bgcol=ffffff linkcol=0687f5 tracklist=false artwork=small]


Προοδευτικό ντελίριο

Oι Verbal Delirium επιστρέφουν μετά το υπέροχο δεύτερο album τους, με στοίχημα να εδραιωθούν στο παγκόσμιο progressive rock στερέωμα. Σε μια πρώτη ανάγνωση, με το “The Imprisoned Words of Fear” διατηρούν όλα τα στοιχεία που τους έκαναν ιδιαίτερους, βελτιώνοντας παράλληλα όλους του επιμέρους τομείς και συνεχίζοντας πετυχημένα το πάντρεμα του παρελθόντος με το παρόν του progressive rock.

Η βασική ιδιαιτερότητα του δίσκου είναι η «διατάραξη» της συνθετικής συνέχειας της μπάντας, αφού τα κομμάτια προέρχονται από τις πρώτες ημέρες τους. Παρόλα αυτά, αν κάποιος δεν το γνωρίζει δεν θα του γίνει αντιληπτό. Οι έξι βασικές συνθέσεις (συν την ατμοσφαιρική εισαγωγή “Words”) φανερώνουν ένα πιο ώριμο από ποτέ συγκρότημα, ενώ ο δίσκος μοιάζει ομοιογενής παρά τις διαφορετικές κατευθύνσεις που παίρνει (όπως π.χ. το συγκλονιστικό “In Memory” που κλείνει την αυλαία). Αν ξεγυμνώσουμε τις συνθέσεις από τα «συνοδευτικά» φτάνουμε στο συμπέρασμα πως είναι ανώτερες του ντεμπούτου και σχεδόν ισάξιες του δεύτερου δίσκου. Είναι όμως τα «συνοδευτικά» που ανεβάζουν την μπάντα στο επόμενο επίπεδο. Ο ήχος εδώ έχει μεγαλύτερο βάθος και η μπάντα ακούγεται συμπαγέστερη. Γενικότερα, η παραγωγή είναι κάτι παραπάνω από εξαιρετική και αποτελεί μέρος της ταυτότητας του album. Ένα ακόμα μεγάλο ατού (και ίσως το μεγαλύτερο) αποτελεί η ενορχήστρωση και το παίξιμο. Η σταθεροποίηση του line-up, η live εμπειρία και το δέσιμο των μουσικών κεφαλαιοποιούνται και στο studio. Ιδιαίτερη μνεία πρέπει να γίνει στην απίστευτη βελτίωση στο rhythm section ηχητικά και παικτικά. Από την άλλη, αν και ο Jargon παραμένει ο μοναδικός συνθέτης, η προσθήκη του Νίκου Τερζή που συμμετέχει εκτελεστικά (για πρώτη φορά) στο πιάνο και η αναβάθμιση του Νικόλα Νικολόπουλου των Ciccada και στουντιακά σε mellotron-ίστα (εκτός του φλάουτου και του σαξόφωνου) πολλαπλασιάζουν τις ενορχηστρωτικές επιλογές και συμβάλουν στην ποικιλία. Ο Γιώργος Κυριακίδης είναι σίγουρα διαφορετικός κιθαρίστας από τον Νικήτα Κίσσονα (ο οποίος συμμετέχει πάντως σε τρία κομμάτια προσθέτοντας την ιδιαίτερη πινελιά του), δίνοντας μια πιο heavy χροιά στο τελικό αποτέλεσμα. Τέλος, ο Jargon δείχνει ερμηνευτικά πιο ώριμος από ποτέ, επενδύοντας, όπως ήταν αναμενόμενο, στην συναισθηματικότητα της πολύ χαρακτηριστικής φωνής του.

Το πρώτο πράγμα που παρατηρούμε προσπαθώντας να κάνουμε μια υφολογική αποτίμηση του δίσκου είναι η πιο έντονη χρήση συμφωνικών prog στοιχείων σε σχέση με τις δύο πρώτες δουλειές του συγκροτήματος. Επίσης, όπως προαναφέρθηκε, το τελικό αποτέλεσμα είναι σαφέστατα πιο heavy με αποκορύφωμα το αρκετά metal “Images From a Grey World”. Πάντως τα trademark στοιχεία και η χαρακτηριστική μελαγχολία που αποπνέουν οι συνθέσεις των Verbal Delirium παραμένουν παρόντα. Οι Genesis και οι Van der Graaf Generator (και ο Χατζιδάκις βέβαια στην υπέροχη μελωδία του “Misleading Path”) συνεχίζουν να στέκονται ως βασικές επιρροές, αλλά όχι τόσο έντονα πλέον, αφού πιο πολύ από κάθε φορά φαίνεται να έχει εδραιωθεί το προσωπικό Verbal Delirium ύφος. Χαρακτηριστικό παράδειγμα αποτελεί το “Close To You”, ένα κομμάτι που συνοψίζει υπέροχα τα βασικά χαρακτηριστικά της μπάντας. Τα τρία τελευταία κομμάτια είναι και τα μεγαλύτερα (άνω των δέκα λεπτών), αλλά αυτή η επιλογή δεν δείχνει να διαταράσσει τη ροή του δίσκου. Το “The Decayed Reflection” είναι σίγουρα μια από τις καλύτερές τους συνθέσεις, ενώ το συμφωνικό instrumental section από τη μέση και μετά μόνο ως μνημειώδες μπορεί να χαρακτηριστεί. Το “Fear” δεν είναι τόσο εντυπωσιακό μεν, αλλά πείθει πλήρως τον ακροατή μετά από πολλαπλές ακροάσεις, κερδίζοντας τον τίτλο του «grower». Τέλος, το αρκετά σκοτεινό και ηλεκτρονικό “In Memory” ξεφεύγει από το ύφος του υπόλοιπου δίσκου εξισορροπώντας την πιο 70s κατεύθυνση και πιστοποιώντας την crossover πολυσυλλεκτικότητα της μπάντας.

Συνοψίζοντας, το “The Imprisoned Words of Fear” είναι αδιαμφισβήτητα ένας από τους καλύτερους και πιο δουλεμένους progressive rock δίσκους που κυκλοφόρησαν ποτέ στη χώρα μας (που σιγά-σιγά γίνονται όλο και περισσότεροι) και αποτελεί μία ηχηρή δήλωση των Verbal Delirium στο παγκόσμιο γίγνεσθαι του είδους.

9 / 10

Κώστας Μπάρμπας


2η γνώμη 


Μία από τις πλέον αναμενόμενες εγχώριες κυκλοφορίες είναι επιτέλους γεγονός. Τρία χρόνια μετά το εξαιρετικό “From The Small Hours Of Weakness” και με τους George K στην κιθάρα, τον Νίκο Τερζή στο πιάνο και τον Στέλιο “Primordial” στα drums ως νέα μέλη, οι Αθηναίοι progsters επιστρέφουν δισκογραφικά με το “The Imprisoned Words Of Fear”. Η σκοτεινή αισθητική του πανέμορφου εξωφύλλου αποτυπώνεται κατευθείαν και στο μουσικό του περιεχόμενο από την πρώτη κιόλας ακρόαση. Η βαριά ατμόσφαιρα του δίσκου σε συνδυασμό με την εμφανώς πιο σκληρή κατεύθυνση που φαίνεται να ακολουθούν χαρακτηρίζουν το έργο τους σε όλη του τη διάρκεια. Οι  πινελιές του Νίκου Νικολόπουλου στο φλάουτο και στο σαξόφωνο και του Νικήτα Κίσσονα στην κιθάρα  ομορφαίνουν το τελικό αποτέλεσμα που χαρακτηρίζεται από την εντυπωσιακή του ποικιλία και φυσικά από το καλλιτεχνικό όραμα του ηγέτη τους Jargon. Το στοιχειωμένο “Words” δίνει τη θέση του στο πολύ heavy αλλά και 100% prog “Close To You”, ενώ η συνέχεια είναι ακόμη πιο περιπετειώδης με το πολυσυλλεκτικό “Misleading Path” και το progressive metal έπος που λέγεται “Images From A Grey World”. Τα “The Decayed Reflection (A Verbal Delirium)” και “Fear” που ακολουθούν αποτελούν και τα δύο epics του δίσκου όπου συγκεντρώνονται όλα τα χαρακτηριστικά των προηγούμενων συνθέσεων, ενώ οι απαράμιλλες αλλαγές και οι συναισθηματικές κορυφώσεις τα απογειώνουν. Το πειραματικό “In Memory” (με στοιχεία από Massive Attack μέχρι Leprous) σφραγίζει με την ιδιαιτερότητά του έναν δίσκο που με το σπαθί του κατατάσσεται στους φετινούς κορυφαίους.

8.5 / 10

Πάρης Γραβουνιώτης

Be the first to comment

Leave a Reply