Riverside – Wasteland

[InsideOut, 2018]

Εισαγωγή: Goran Petrić
02 / 12 / 2018

Οι Riverside επιστρέφουν με ένα καινούριο άλμπουμ με τίτλο Wasteland, την πρώτη κυκλοφορία τους με εντελώς νέο υλικό μετά την ξαφνική απώλεια του κιθαρίστα τους Piotr Grudziński το 2016. Η βασική ιδέα του άλμπουμ επικεντρώνεται στον αγώνα επιβίωσης σε έναν μετα-αποκαλυπτικό κόσμο. Το συγκρότημα προφανώς περιγράφει το θάνατο του Piotr ως μια αποκάλυψη γι’ αυτούς, γεγονός που φάνταζε σαν το τέλος του κόσμου. Λαμβάνοντας υπόψη το τι ήταν ο Piotr για το συγκρότημα και ως κιθαρίστας γενικά, νομίζω ότι αυτό έχει βάση.


 

Σε ασφαλή ζώνη

Γενικά, ο συνολικός ήχος του άλμπουμ είναι ισορροπημένος ανάμεσα σε mid-tempo τραγούδια και μπαλάντες. Τα κομμάτια είναι γενικά απλά, πράγματι, αλλά και πολύ εγκάρδια και συναισθηματικά. Τα ηλεκτρονικά στοιχεία είναι λιγότερο παρόντα από ό,τι στα πιο πρόσφατα άλμπουμ, αλλά αυτό δεν σημαίνει πως πρόκειται για μια επιστροφή στον βασικό τους prog metal χαρακτήρα, όπως αναμενόταν μεταξύ των περισσότερων οπαδών της μπάντας.

Ο Mariusz Duda παίζει τις περισσότερες κιθάρες και υπάρχει αξιοσημείωτη διαφορά στον ήχο της κιθάρας. Το συναισθηματικό άγγιγμα και οι ανεκτίμητες φράσεις του Piotr λείπουν πάρα πολύ στην Wasteland. Τα σόλο είναι μικρότερα σε διάρκεια, μερικές φορές ακόμα και βαρετά και επαναλαμβανόμενα και αυτό είναι κάπως απογοητευτικό για τον δίσκο. Ωστόσο, αυτό το άλμπουμ έχει αρκετά συμπαγή τραγούδια. Η μπάντα επικεντρώθηκε στη μελωδία και την ατμόσφαιρα, δύο από τα αγαπημένα μου πράγματα στη μουσική του Riverside και η αλήθεια είναι ότι το έκαναν αρκετά καλά. Δεν υπάρχουν κακά κομμάτια στον δίσκο. Τα hooks είναι εκεί, η παραγωγή είναι αρκετά καθαρή και ζωντανή, και είναι ένα αρκετά συμπαγές  άλμπουμ, αν και μερικές φορές ακούγεται κάπως μονότονο. Μεταξύ των στιγμών που ξεχωρίζουν είναι το συγκινητικό River Down Bellow που αγγίζει στα βάθη της ψυχής κάθε ακροατή. Εκτός αυτού, το The Struggle for Survival είναι ένα απίστευτα ενεργητικό κομμάτι στο οποίο κάποια μέρη είναι παρόμοια με τον 21st Century Schizoid Man των King Crimson. Τέλος, το κομμάτι που κλείνει το άλμπουμ, το The Night Before, είναι ένα θαυμάσιο κομμάτι με βάση το πιάνο, γεμάτο με την συναισθηματική φωνητική ερμηνεία του Duda.

Το Wasteland δεν εκπλήρωσε πλήρως τις προσδοκίες μου. Περίμενα να ακούγεται λίγο πιο βαρύ και πιο επιθετικό, αλλά το μοναδικό τραγούδι που με ικανοποίησε από αυτή την άποψη είναι το Lament. Όπως και στο πρόσφατο Love, Fear and the Time Machine, μερικές φορές στερείται του βάθους και του παλιού πάθους των τριών πρώτων άλμπουμ. Πιθανότατα για πρώτη φορά το συγκρότημα έμεινε σε ασφαλή ζώνη και δεν ήθελε να πειραματιστεί και να κάνει δραστικές αλλαγές στον ήχο.

Το Wasteland δεν είναι αριστούργημα, αλλά είναι ένα πραγματικά απολαυστικό ταξίδι. Παρά την τρομερή θλίψη, το άλμπουμ ακτινοβολεί ελπίδα ξανά και ξανά. Αν μη τι άλλο, δίνουν στον κόσμο ένα συγκινητικό μάθημα σχετικά με τη σημασία της μη εγκατάλειψης. Σε τελική ανάλυση, οι Riverside είναι ζωντανοί και ελπίζω ότι θα συνεχίσουν να είναι ένα από τα πιο αξιόλογα σύγχρονα προοδευτικά συγκροτήματα.

7 / 10

Goran Petrić