Agnosia – A Blot On The Landscape

 [Steel Gallery, 2014]

Agnosia - A Blot On The Landscape

Εισαγωγή: Λίλα Γκατζιούρα
28 / 12 / 2014

Εν αναμονή του 2ου full length concept album τους, οι Agnosia αποφάσισαν για καλή μας τύχη να κυκλοφορήσουν σε ένα mini-disc όσα κομμάτια δεν θα ενταχθούν στον καινούριο δίσκο, επ’ ευκαιρία της επετείου της πρώτης τους κυκλοφορίας προ δεκαετίας, του demo “The Inner Conflict”. Η μπάντα μπορεί να μην δραστηριοποιείται συχνά (έχουν ήδη περάσει πέντε χρόνια από την κυκλοφορία του πρώτου full length LP “Trace Decay”), αλλά όταν το κάνει, το κάνει καλά. Τα τελευταία χρόνια παρέμεινε ενεργή παρά τις συνεχείς αλλάγές στο line-up, κάνοντας λιγοστές μεν, εκπληκτικές δε, εμφανίσεις ως support σε μεγάλα ονόματα της progressive σκηνής, όπως οι Fates Warning, Psychotic Waltz, Mystic Force, Soul Cages κ.λ.π.

Η σημερινή σύνθεση των Agnosia αποτελείται από τους Διονύση Σουρέλη στις κιθάρες και ιδρυτικό μέλος της μπάντας, Ιούλιο Κουτσογεωργίου στο μπάσο και Παντελή Κυραμαργιό στα πλήκτρα, από το line-up του “Trace Decay” και Κωνσταντίνο Γαλίμη στα drums και Τάκη Νικολακάκη στα φωνητικά ως τα πιο νέα μέλη. Η ηχογράφηση της πρόσφατης κυκλοφορίας “A Blot On The Landscape” έγινε στο Noise Factory Studio στον Πειραιά, η μίξη και το mastering από τον Κίμωνα Ζελιώτη (κιθαρίστα των Psycrence, όπου συνεργάζεται και με τον τραγουδιστή Τάκη Νικολακάκη), ενώ η παραγωγή, είναι σαφώς καλύτερη από αυτή του 2009. Ήδη για την προώθηση του “A Blot On The Landscape”, με το εκπληκτικό σε χρώματα spacey εξώφυλλο της Τζένης Αναστασοπούλου, η μπάντα επέλεξε το single “Noetic Healing” να γυριστεί σε video clip σε σκηνοθεσία του Κυριάκου (Domenik) Παπαεμμανουήλ (των Wastefall) κι έτσι πήραμε μια πρώτη γεύση από το περιεχόμενο της νέας δουλειάς. Για να δούμε όμως αναλυτικότερα και για το υπόλοιπο…


Δικαιωματική καταξίωση

Έχοντας αντικαταστήσει τον παλαίμαχο και εμβληματική μορφή της ελληνικής σκηνής Λεωνίδα Χατζημιχάλη με το Τάκη Νικολακάκη των Psycrence, οι Agnosia επανεμφανίζονται στα δισκογραφικά δρώμενα μετά από παρατεταμένη απουσία. Πέντε χρόνια μετά την πρώτη τους κυκλοφορία, το “Τrace Decay”, με τραγουδιστή τον Χρήστο Μάστορα ο οποίος στη συνέχεια εντάχθηκε στο ελληνόφωνο συγκρότημα Μέλισσες, οι Agnosia εξοικειωμένοι με τις αλλαγές στο δυναμικό τους (ο Διονύσιος Σουρέλης είναι το μόνο ιδρυτικό μέλος που παραμένει στη μπάντα) κυκλοφορούν το EP “Α Blot On The Landscape” γιορτάζοντας  τα δέκα χρόνια ύπαρξής τους.

Σταθερά προσανατολισμένοι στο μελωδικό power-progressive metal, οι Agnosia ομνύουν στον ήχο των Fates warning και Dream Τheater όπως αυτός αποκρυσταλλώθηκε στη δεκαετία των 90s. Με πυλώνες τις κλασικές μπάντες του χώρου, οι Agnosia προσαρμόζουν τη μουσική τους στα σημερινά δεδομένα αφομοιώνοντας και νεωτερικές επιρροές (Pain of Salvation) οι οποίες εμφυσούν ένα αέρα φρεσκάδας στο τελικό αποτέλεσμα που μόνο αξιόλογο μπορεί να χαρακτηριστεί.

Το “In Awareness” με το οποίο αρχίζει ο δίσκος είναι ένα μελοποιημένο ποίημα του Παντελή Κυριαμάργιου (ο πληκτράς του συγκροτήματος) το οποίο απαγγέλλεται στην ελληνική γλώσσα. Το “The Dyadic Healing” που ακολουθεί είναι το τραγούδι που επιλέχθηκε για επίσημο βίντεο της κυκλοφορίας. Το κομματι βγάζει μια Theater αισθητική  στην κιθάρα και τα πλήκτρα που μου θύμισαν Eldritch. Αυτό που πρωτίστως εντυπωσιάζει είναι η εξαιρετική φωνή του Νικολακάκη που σφύζει απο δυναμικότητα και ένταση καθόλη τη διάρκεια του δίσκου. Εν συνεχεία, το “The Dyadic Encounter” συνιστά το πιο μοντέρνο σημείο του δίσκου, σκοτεινό και με ωραίες φωνητικές μελωδίες. Ένα υπέροχο τραγούδι ενδεικτικό της ποιότητας της μπάντας. Το “A blessing In Disguise” με την καταιγιστική κιθάρα του, παραπέμπει ευθέως σε Savatage (“Jesus Saves”) και είναι από τα αγαπημένα μου. Το “Numb” είναι η μπαλάντα του δίσκου η οποία βασίζεται κατά βάση στη μουσική του πιάνου μέχρι την ώρα του κιθαριστικού sοlo που ολοκληρώνει με άψογο στυλ το κομμάτι. Ο δίσκος κλείνει με την επανηχογράφηση του “Pain And Sickness”, ριφφάτο και ευθύβολο, κλείνει με έναν μαγικό Crimson Glory τρόπο.

Συνολικά, είναι βέβαιο πως η μπάντα πορεύεται στο δρόμο της καταξίωσης. Η επιλογή του Νικολακάκη αποδεικνύεται καθ’όλα επιτυχημένη και σίγουρα θα συνεισφέρει τα μέγιστα στις συναυλίες τους. Το ζητούμενο είναι να εντείνουν τις προσπάθειές τους προκειμένου  να έχουν συχνότερη και πιο σταθερή δισκογραφική παρουσία. Οι Agnosia διαθέτουν τα εχέγγυα για να επιτύχουν μεγαλύτερες προκλήσεις στο μέλλον και με το πήχη των ελληνικών συγκροτημάτων να ανεβαίνει  συνεχώς η μπάντα μπορεί να γίνει μία απο τις καλύτερες της εγχώριας σκηνής.

 

8 / 10

Χρήστος Μήνος

 

We want more!!

Οι εδώ και χρόνια οπαδοί των Agnosia διψούσαμε -και δικαιολογημένα- για νέο υλικό. Αν και η όποια καθυστέρηση ήταν αρκούντως αιτιολογημένη και η προσμονή φαίνεται πως άξιζε τον κόπο, το πρώτο δείγμα του “A Blot On The Landscape” μέσω του “Noetic Healing” με άφησε ικανοποιημένη μεν, αλλά όχι ξετρελαμένη δε. Μάλιστα έπιασα τον ευατό μου να απορροφάται περισσότερο από την εικόνα του καλογυρισμένου video clip, παρά από το κομμάτι αυτό καθεαυτό. Ακούγοντας λοιπόν το μίνι άλμπουμ στο σύνολό του έχω να παρατηρήσω τα εξής: πρώτον, οι συνθέσεις είναι παραπάνω από απλώς καλές, επιβεβαιώνοντας τη συνθετική ικανότητα του Διονύση Σουρέλη (βασικό δημιουργό των κομματιών), και όντως το single είναι μάλλον το πιο αδύναμο από αυτές, δεύτερον, ο νέος τραγουδιστής, που ακούγεται έντονα ως prog Bruce Dickinson, έχει ταιριάξει απόλυτα στο στυλ της μπάντας (κάτι που είχα διαπιστώσει ήδη και σε live εμφάνιση) και τρίτον, οι Agnosia μπορούν να περηφανεύονται ότι έχουν χτίσει έναν αναγνωρίσιμο ήχο που παραπέμπει σε αυτούς με άνεση. Στα θετικά αυτού του γκρουπ είναι ότι ενσωματώνει ό,τι αγαπάμε στην progressive σκηνή, έχοντας εμφανείς επιρροές από Fates Warning, Dream Theater, Shadow Gallery, Savatage, Pain of Salvation, αλλά ακόμα και Iron Maiden ή Rush! Αν σας αρέσουν επομένως τα παραπάνω συγκροτήματα, τότε σίγουρα θα βρείτε κάτι να σας αρέσει και στους Agnosia.

Ο δίσκος ξεκινά με ένα μεθυστικό instrumental (“In Awareness”), όπου ο συνδυασμός πλήκτρων και ντραμς είναι απλοϊκά εξεζητημένος, ενώ προς το τέλος του κομματιού ακούμε να απαγγέλλεται σε ελληνικό στίχο το ποίημα «Ο Άλλος» του Παντελή Κυραμαργιού, ο οποίος είναι και ο δημιουργός του κομματιού. Όμορφο intro, που δίνει έντονα το στίγμα των πλήκτρων, τα οποία δεν μένουν στο background καθόλη τη διάρκεια του άλμπουμ.

Ακολουθεί το “Noetic Healing” και σειρά παίρνει το “The Dyadic Encounter” (σύνθεση του Κωνσταντίνου Γαλίμη), το αγαπημένο μου track του δίσκου, πιασάρικο και δυναμικό, ενώ η κορύφωση έρχεται με το “A Blessing In Disguise”, αντικειμενικά ίσως το καλύτερο κομμάτι του album (οι περισσότεροι θα το εκτιμήσετε ή και πιθανώς λατρέψετε). Ακολουθεί ως έκπληξη μια υπέροχη, φανταστική μπαλάντα, το “Numb”, η οποία εντυπωσιάζει και επαναφέρει την ηρεμία στον ακροατή ύστερα από τα έντονα ακούσματα που έχουν προηγηθεί. Το κλείσιμο έρχεται, τιμής ένεκεν, με μια επανεκτέλεση του “Pain And Sickness” (σύνθεση των Διονύση Σουρέλη και Μάνου Ξανθάκη από το  “The Inner Conflict”), που τολμώ να πω ότι είναι καλύτερη και από την original.

Ειδική μνεία πρέπει να γίνει και στους φίλους των μελών της μπάντας που στήριξαν τα παιδιά με τη συμμετοχή τους στο άλμπουμ, εκτελώντας όλοι τους με τεχνική αρτιότητα και πολλή μουσικότητα. Έτσι, στο “In Awareness” έχουμε τον Νίκο Βαχουθιανάκη (Chaos Eternal) στα drums, τον Ορέστη Φίκο (ex – Until Rain) στο μπάσο στα “In Awareness” και “Numb”, τον Θάνο Λάιτσα (Melisses) σε κιθάρες και κιθαριστικό σόλο στο “Numb” και τον Θοδωρή Αμαξόπουλο (Until Rain) στο σόλο κιθάρας του “Pain And Sickness”. Η εκτέλεση των κομματιών είναι άψογη παικτικά, καθώς όλοι  ανταπεξέρχονται αξιοπρεπέστατα στο ρόλο τους με τo drumming και τα πλήκτρα να ξεχωρίζουν κατιτίς παραπάνω.

Περιμένουμε επομένως τις ζωντανές εμφανίσεις της μπάντας, που δεν μας απογοητεύουν ποτέ, αλλά και το δεύτερο full length album (λίαν συντόμως ελπίζουμε). Ακούστε το “A Blot On The Landscape” για να θυμηθείτε οι παλιοί και να μάθετε οι νέοι. Enjoy!

 

8 / 10

Λίλα Γκατζιούρα

By using the ProgRocks.gr website you agree to our use of cookies. ☒Accept